《VO 導讀》:原文發表於 Business Insider,原文作者 Tim Urban,是網站 Wait and Why 的作者。以下內容以原文作者為第一人稱編譯。

如果我們把人生量化,就會像下列的圖表一樣。

以一年為一個單位:

以一個月為一單位:

以一周為一單位:

以一天為一單位:

換個方式,我們劃掉已經過去的人生,把剩下的日子列出來。

我現年 34 歲,所以樂觀一點假設我可以活到 90 歲,我大概還有不到 60 個冬天。

或是 60 次超級盃。

60 次下海游泳。

海水很冰冷,我的身體對此有不好的記憶,所以我大約一年只游海水一次。

只能再念 300 本書。我大約一年念 5 本書,所以雖然未來好像還能念很多書,但在茫茫書海中只能再挑 300 本,還無法看完剩下的書就得入土了。

再去 20 次紅襪隊主場。我從小在波士頓長大,但再也沒有搬回去,只有大約每三年回去一次。所以按照這個頻率,我大概只能再去看紅襪比賽 20 次了。

見證 9 個新美國總統。我已經看過 8 次總統大選,還剩 15 次。過去 8 次大選裡選出 5 位總統,如果按照這個比例,我會再看到 9 位。

還能吃 700 片披薩跟幾噸餃子。我大約一個月吃一次披薩,所以大約還有 700 次機會。餃子就更多了,一個月吃兩次,一次 6 顆,所以未來還有好幾噸等著我吃。

但這些並不是我真正思考的問題。上述大部分的事情都很規律,每年都會發生,在時間長流中平均的分配著。如果我的人生過了三分之一,我的經歷也才三分之一而已。

我真正在思考的,是對我人生來說很重要的部分,不像上面那些例子。這件要事並不會平均分散在我的生命中,無法如法炮製那種「已經做了多少/還剩多少」的計算方式。

這件事情,就是我的親人。

我想到我的雙親,大約都六十幾歲了。在我人生的前十八年,我把 90% 的時間都花在他們身上,但上大學、搬出城之後,大概每年只能見到他們五次,每次兩天,一年十天。這樣的相處時間,只剩童年的 3%。

他們已經六十幾歲了,如果繼續以非常樂觀的角度估算他們能活到我六十幾歲的時候,就代表我還有三十年能夠看著他們。如果一年十天的頻率沒有改變,代表我只能再跟爸媽相處 300 天,比我人生中的前十八年還少。

當你看清現實,就會發現雖然你的生命還未到盡頭,但卻已經來到跟某些人相處的最後時光。如果我把所有曾經與爸媽相處的時間列出來,假設我真的很幸運,那有件事情就顯而易見、卻又不忍面對:

我只剩 300 天能和爸媽在一起。

結果顯示,高中畢業以前,我已經用掉了 93% 和爸媽相處的時間,現在只能享受最後的 5%,已經到了尾聲了。

我的兩個姊姊跟我相處的情況也很類似,她們分別在 10 與 13 歲時離家,現在大約一年跟她們見面 15 天。還好,我們還剩下最後的 15% 時間可以相處。跟老朋友也是一樣,高中時我們常在一起,現在分散在天涯海角,過著完全不同步調的生活。我們五個室友大約每 10 年見面 10 次,來到了最後的 7% 時間。

 

這些資訊告訴我們什麼?

我當然很希望科技進步到可以讓人均壽命變成 700 歲,但先別提這個。我看見了三種出路:

1. 跟愛的人住在一起。

跟我同城的人,我們見面時間大約是跟其他人的十倍以上。

2. 事情有先後順序。

你跟他人剩餘的會面時間,跟他對你來說有多重要,是大幅相關的。記得要自己有意識地列出優先順序,而不是被習慣牽著走。

3. 時間的品質很重要。

如果你跟重要的人只剩下 10% 的時間可以相處,那請牢記這件事,並記得珍惜你們每次見面的時間。

 

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(資料來源:Business Insider;圖片來源:Business Insidergags9999, CC Licensed;不得轉載。)