【為什麼越努力要求自己,越容易做不好?】潛意識的「恐懼」,勝過了想要成功的心

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《VO》導讀:

人在受挫的時候,很容易自問「我是不是不夠好?」並開始一連串的自我懷疑。其實,這種質疑是種「自我暗示」,並且透過潛意識的運作模式,深遠地影響一個人的表現。

(責任編輯:翁筠茜)

文/NASA 工程師  哈利.卡本特

就像算數時,你必須遵守數學的法則,才能得到正確解答。儘管有時候沒有遵守法則,還是可以得到正解,不過這種事並不常發生。潛意識的運作,也是一樣的道理。

我很想說,如果你遵守本課潛意識的法則,你一定成功,但卻沒有人敢這樣保證。不過我敢說,不遵守潛意識的法則,和的確遵守法則相比,前者比較不可能成功。有些法則很簡短,解釋起來也很簡單。我不會為了增添這些法則的重要性,而加長解釋篇幅。

重複、重複、重複

讓潛意識接受的程式,需要加以培養。在潛意識中寫入程式時,需要重複此一狀態,直到被潛意識完全接受為止。程式被接受後,會週期性循環,確保此程式運作無礙。

情緒

植入建議時,加入情緒會更有效。在潛意識中情緒就是力量。在潛意識中寫入程式時,你必須使用情緒以獲得成功。

現在式

顯意識活在我們所知的時間,就是過去、現在和未來,而潛意識只活在現在。在潛意識中,過去只是現在的往事,未來則是現在的預測。

下面的例子,將解釋使用現在式的重要性。對於潛意識來說,「我將會快樂」是表示你現在不快樂;但是你未來會快樂。首先,未來從未到來。所以不要要求潛意識在未來替你做事。首先,對潛意識來說,未來就像是夸父逐日一樣,永遠都追不到。再來,「不快樂」會成為你交代潛意識現在達成的目標。然後,你的潛意識就會以讓你不快樂為己任。

正確的用語,是使用現在式:「我很快樂。」 但是你可能會說,你的寵物貓或寵物狗剛剛死去、你考試砸鍋,或是你被國稅局約談的時候,你並不快樂!好好,但是你想要走出陰霾對不對?那你就要想:「我現在很快樂。」「現在覺得快樂」,就是你交辦給你潛意識完成的任務。神經遞質雙向運作:從心智傳送資訊到身體,也從身體傳送資訊到心智。當你的潛意識接受「要快樂」的指令後,此訊息就會傳遍全身所有細胞,讓你的身體以快樂的表現回應。

一次只採用一個概念

潛意識一次只接受一個指令。一個以上的概念(想法、習慣、程式)可以同時並存在潛意識中,不過只有一個會被執行。因此,當潛意識認定某一個概念,這個概念就會顯現在你的行為中。

除非有更強勢的新概念崛起,打敗舊勢力,潛意識才會放棄原有採用的概念。重點是概念無法被抹滅,因其已經嵌在你的潛意識中,而你的潛意識不會忘記。而負面概念必須被更強大、更積極的概念擊敗。好消息是潛意識不會追究概念的來源,所以只要用積極的概念取代即可。

想像你是一個大天平,兩隻手分別向旁邊展開,並與地面平行,另外,兩隻手上各放一個秤盤。想像你是個「搖晃的」天平。只要將東西放在天平的一端,天平就會倒向那一邊。此天平衡量的是,你對某事採用的概念。你的右手拿著秤盤,上面放著負面的想法,左手手上的秤盤,則是裝著跟自己有關的,正面積極的概念。天平會導向優勢概念那一端。

假設你在正常健康的家庭環境下長大,父母給你很多愛和照顧,你培養的自我形象,就是沈穩和自信。所以,左邊的正面概念當道,天平會往左傾。你長大後會表現出自信。

相反地,假設約翰從小在不正常的家庭環境下長大,往往被負面想法轟炸:「你不好。」、「你以後一定一事無成。」、「你是壞孩子。」、「你怎麼做都不對。」、「你永遠學不會。」他 20 年來都活在這種家庭環境下,常常(重複)聽到這些負面的評價,而父母常常帶著憤怒或諷刺(情緒)責罵他。

幾年過後,約翰(在他的顯意識)知道他很聰明、受過良好教育,也長得俊俏,但是不知為何,他(潛意識)總是自我形象低落。當顯意識和潛意識衝突時,潛意識總是占上風。

為了將低落的自我形象扭轉為自信,約翰不需要了解他從哪裡得到低落的自我極、健康、建立自尊的確認。他必須在天平的左邊增加重量,直到天平不平衡,並且,嘿嘿!讓潛意識接受積極的概念。現在自信心這個概念當道,並影響約翰的行為。

約翰之前暴露於負面評價之下。他要如何在短時間內擊敗掌權多年的負面特性呢?他可以本書之後介紹的課程,透過在 alpha 狀態寫入積極程式,加速取代過程。

葛雷瑟(William Glasser)醫生在其著作《沒有失敗的學校》(Schools Without Failure),建議將此概念納入學校體系。葛雷瑟醫生建議強調積極正面的回應,並減少負面的回應;老師不要責罵學生,也不要有不及格制度,因為如此學生畢業時,會有較佳的自我形象,也會學習地更快、更輕鬆,也更開心。葛雷瑟的想法有很多優點,不過並未獲學校系統採納。

「期望」是什麼

你在之前的課程,已經了解潛意識是目標導向的電腦。你給潛意識什麼目標,潛意識都會使命必達。真心誠意的期望,就是你下達給潛意識的目標。因此,潛意識的法則是: 當潛意識期待某事,某事就會成真。 以下有好幾個例子:

○ 志願者接受結核菌素的注射,結核菌素裝在紅色的針筒中,注射在右臂後,會產生紅腫的現象。因此,每次注射完,右臂都會一如預期地紅腫。同時,左臂也接受生理食鹽水的注射,針筒則呈現綠色,左臂也一如預期地沒有出現任何狀況。經過三個月的注射後,結核菌液和生理食鹽水在志願者不知情的狀況下交換針筒:結核菌液裝在綠色針筒,而生理食鹽水裝在紅色針筒。志願者接受注射後,右臂依舊一如預期地出現紅腫,左臂卻沒有任何反應。上述實驗果和醫學理論相反,人體其實按照潛意識的預期反應。

○ 社會學家研究特洛布雷昂群島(Trobriand Islands)的文化發現,島民可以接受婚前性行為,卻不能接受婚前懷孕。土著並未避孕,但是他們的婚前性行為卻未造成懷孕。上述根深蒂固的文化制約了土著,因此他們完全不期待婚前懷孕。

○ 你可能聽說過不孕的夫妻領養小孩後,太太很快就懷孕。有人認為,這是因為,領養小孩解除了她不能擁有自己孩子的想法。在此再度強調:期待就是預言自我實現。現在我們再來看一個潛意識法則被紀錄有案的現象:安慰丸。

安慰丸

「安慰丸」的意思是「我一定會開心」。製藥業者在測試新藥時,一定納入了「安慰丸效用」。 安慰丸看起來和一般受試的藥丸沒有兩樣,但是卻沒有任何療效。不過,所有相關的研究,都指向了同一種結果:至少 30%的病患使用安慰丸後,療效和使用真藥的病人一樣。 除了病人相信安慰丸具有療效,是能解釋安慰丸效果的唯一理由。

當病人不知道醫生給他們服藥,安慰丸效果便煙消雲散。病人不知道,就沒有期待。本實驗的目的,是證明安慰丸效果是出於期待,而非其他理由。

史坦巴哈(Sternbach)醫生,在 1964 年將沒有療效的藥丸,給了其中一組志願者服用。初次給藥的時候,醫生告訴他們,藥丸會讓他們胃痛。第二次則告訴志願者,藥丸會減輕胃部活動,讓他們感到飽足。第三次告訴志願者,藥丸是安慰丸,可以進行調節作用。雖然史坦巴哈醫生每次都給一樣的藥丸,但是三分之二的受試者的胃部活動,竟然呈現史坦巴哈醫生的囑咐。這表示,受試者胃部反應,是根據受試者的期待反應。

很多研究也已經證明,病人的信念可以改變醫藥的療效。大藥丸的療效優於小藥丸。彩色藥丸的療效也優於白色藥丸。苦藥丸的療效優於沒味道的藥丸。注射也比吞藥來得有效。醫生的囑咐比護士的叮嚀有效。穿白袍的醫生,比穿便服的醫生的話更有效。病人對醫藥的相信,也來自醫生給藥的過程。班森(Benson)醫生在作品《永恆之藥》(Timeless Medicine)表示,安慰丸的療效,是真藥的九成,而醫生開立真藥的方式,也會影響到真藥的療效。

例如:醫生測試胃潰瘍的新藥時,發現如果告訴病患,這是「強而有力」的新藥,會帶來 70%的成功率,但是如果醫生只告訴病患,這是「實驗階段」的新藥,成功率只有 30%。

最近的研究也顯示,醫病關係會帶來推波助瀾之效。如果醫生將病人看成積極參與的合作夥伴,安慰丸的效果,會比病人對醫生聽命行事的關係,還要來得更強。

安慰丸效果甚至在手術也有效。摩斯利(Bruce Moseley)醫生,宣稱對五名病患施行關節鏡手術(對小傷口進行的手術)。不過這五名患者實際上進行假的手術,醫生的確切開傷口,但是並未進行實際的手術。兩年後,患者認為手術順利,手術後代來的好處,和疼痛減輕的程度,與實際接受手術的病患相同。其中四名安樂完效果的受試者,甚至還對朋友推薦此手術。

在 1957 年發表的萊特(Wright)案例,更證明了安慰丸效果的妙用。萊特先生患了癌症,他的醫生克羅弗(Bruno Klopfer)宣布他只剩下幾天壽命。不過,萊特發現有種抗癌新藥叫 Krebiozen 可以治療癌症,因此哀求克羅弗醫生為他注射 Krebiozen。雖然克羅弗醫生覺得萊特先生已經回天乏術,但是出於憐憫,他還是在週五為萊特注射了 Krebiozen。

當克羅弗醫生禮拜一回到醫院時,他猜想病人可能已經魂歸西天。孰料萊特先生還在世。更令克羅弗醫生驚訝的是,萊特竟然還活蹦亂跳。而克羅弗醫生發現,萊特的腫瘤,就像「融化在熱鍋上的奶油」一樣。萊特先生出院回家,並過著正常的生活,直到他發現 Krebiozen 沒有用。因此萊特先生再度入院,並奄奄一息。

克羅弗醫生知道,是安慰丸效用治好了萊特先生。所以他告訴萊特先生,新聞報導的 Krebiozen 是舊藥,克羅弗醫生又為萊特先生打一針,並告訴他這是新的 Krebiozen。結果萊特先生的腫瘤,再度像融化在熱鍋上的奶油。之後又有一篇報導指出 Krebiozen 真的沒用,這次萊特先生三度入院,並在數日後過世。

在此我要引用庫辛斯的話,結束對安慰丸效應的討論。庫辛斯寫過好幾本書,並在大學研究所授課,主題是他自己如何從絕症中痊癒:他利用笑聲刺激自己的免疫系統(人體的自癒系統)。

庫辛斯說:「長久以來,醫學已經發現了人體的基本系統,如循環系統、消化系統、內分泌系統、自主神經系統、副交感神經神經系統,以及免疫系統。但是還有兩種系統對人體運作至關重要,也需要多加強調,即『治療系統』、『相信系統』,這兩個系統相輔相成。治療系統讓人體動員所有資源對抗疾病,而相信系統則往往扮演了啟動治療系統的角色。」

反效果

你睡不著,你越想睡,卻越睡不著。

或是你快要贏得高爾夫比賽,首度勝利在望。只要再一桿,你就取得勝利。你告訴自己,不要去想你前面的水,但是你越努力不去想,就越想到水。結果你表現失利,將球揮入了水中。

還有其他關於反效果法則的例子。此法很微妙,但也很重要。我會用兩種稍微不一樣的方式切入。

首先,逾一個世紀以前,庫威(Emile Coue)寫道:「當意志(顯意識)和想像(潛意識)起衝突時,想像(潛意識)總是獲勝。」例如,某人走向你時,你試圖想起她的名字,你明明知道此人的名字,卻怎麼樣就是想不起來。你想要把這位女士的名字,介紹給和你在一起的朋友認識。你擔心自己會非常丟臉,因為你明明知道這位女士的名字。可是,怎麼樣就是想不起來,讓你覺得很沮喪。你越努力回想她的名字,就越覺得沮喪。擔心(潛意識)丟臉,凌駕了你努力回想此人名字的意志(顯意識)。

不過,當這位女士走向你,並向你道歉自己正在趕時間,無法留下來的時候,你鬆了一口氣,覺得放鬆(你停止催逼自己的意志),這位女士的名字,突然在你的腦海中出現。

庫威用數學算式去解釋他的看法。他說,想像(潛意識)的能力,是意志(顯意識)能力的平方值:

潛意識的能力=顯意識能力 2

因此,你越努力壓迫意志,想像的能力就會越大,並呈現等比級數增加。所以,「記不得」便因此獲勝。你越努力命令顯意識做事,反彈的力量便越大。所以,克服的撇步是,不要為你想要的東西努力,讓一切自然發生。你的顯意識必須放手讓潛意識完成目標,你的顯意識必須保持被動,並且置身事外。

第二個關於反效果的現象是: 當你努力命令自己去作某事時,便帶著更多失敗的恐懼 。恐懼是強烈的情感。如果失敗的恐懼強過想要努力成功的意念,你的恐懼會獲勝。失敗的恐懼被你的潛意識接受,並且勝過顯意識想要成功的心。

想想下面的心理實驗。想像一塊四吋寬的木板,懸在半空中,離地六吋。你踏上木板,走來走去,很簡單吧。好,現在想像這塊相同的木板在兩棟 30 層樓高的摩天大樓中。現在再走在木板上!比較困難,對不?這明明是同樣的實驗,同樣的木板,後者卻帶給你莫大的恐懼。「如果我掉下去了,怎麼辦?我會死翹翹!往下看好可怕!每個人走在這麼窄的木板上,都會滑下去。」不管你多努力命令自己走在木板上,你的恐懼還是更強烈。要走在木板上,需要對自己的能力有高度自信,這樣的自信要大到相信自己必能成功在木板上來來去去。

又比如你在大群觀眾面前打高爾夫球,你想要來個漂亮的發球,但是你擔心發球失利。你越努力命令自己放輕鬆,並擊出 250 碼,可以一路打到球道,你就變得越緊張,導致發球失利。老虎伍茲(Tiger Woods)對自己非常有自信,所以他不會想到恐懼,而是放輕鬆,成功揮桿,並且先馳得點。

你要和反效果法則對抗,必須要有信心,以驅散恐懼,另外你必須期待自己會成功 。至少你要有中性的態度。你也必須抵抗使用顯意識的欲望。

在一家心理開發教育商席瓦國際公司(Silva International)的進階課程上,我曾經目睹了關於探測棒的心理實驗。我回家後告訴太太,她要我在她面前重複這項實驗。我當時還沈浸在課堂上帶來的興奮感,所以我很有自信地認為,如果老師做得到,我也做得到。

首先,我離開房間,讓太太把車鑰匙藏起來。當我回到房間時,我使用探測棒,並朝棒子指引的方向走去。當我經過一桶日本柿子時,探測棒突然交叉,我把柿子移開,發現了我的鑰匙。哇!我們兩人都驚嘆不已。

然後我請太太想像房間某處有一道牆,我開始繞著房間走,經過某處時,探測棒又在她想像有牆的地方交叉了。哇哇哇!

可到了下次我上課的時候,我覺得我也可以進行相同的表演。但之後我想:「如果我失敗了,不但丟臉,班上同學也會對我沒信心。」所以,你可以推斷,下次我如法炮製探測棒實驗時,我果然失敗了。 對失敗的恐懼——擔心讓學生失去信心的恐懼(這對本課程相當重要),擊敗了我的意志,讓我無法進行成功的表演

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(本文經合作夥伴 書傳媒 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈精進潛意識 : 砍掉你的隱形負思維,奪回命運自主權 〉)


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