「當身體動起來,就有能力做得更好。」萬人親身實證《運動百憂解》:運動後腦袋產生的「一種物質」能減輕悲傷

圖片來源:pexels

《VO》導讀:

運動對身心靈的療癒力多大?如果你身陷哀傷,「動」起來,身心都將給你答案。

蜜雪.史丹克鮑加德,是一位以運動、營養療癒哀傷的實證專家、健身教練,也是一位再婚寡婦。2009 年,蜜雪失去她的丈夫後,她藉由運動、健身,找到悲傷情緒的出口。運動百憂解,人體是靠著什麼生理機制,透過運動為憂傷療癒?蜜雪將用她的生命經驗與你分享。

(責任編輯:謝宜臻)

文/健身教練、網路社群「健美寡婦」(One Fit Widow)創辦人  蜜雪.史丹克鮑加德(Michelle Steinke-Baumgard)

悲傷使人「腦霧」

經歷落失大約八個月後,我去見我的內科醫生,她給了我一些明智的建議,當時我說我感覺灰暗、陰鬱而且失落,這被稱為「寡婦腦」、「哀傷腦」和「腦霧」,撇開稱呼不談,結果是相同的: 難以思考、處理資訊和理解小事情。 壓力、焦慮和生活中難以承受的狀況都會造成腦霧,灰暗感真實且令人挫折,這種無形的落失似乎偷走我正常生活的能力,甚至使我習以為常。

這位內科醫師陪我走過各個人生階段,經歷我生產前後,看過我體重過重和懶得運動的樣子,也見過我勤於運動和健康的樣子。她知道落失對我的影響,也知道我用多大的毅力來處理哀傷。但是在幾個月後,我還是覺得需要協助,讓身體從震驚之中走出來。我們往往回過頭來吃藥,但希望製藥公司能想出辦法讓我們不用再吃。請別誤會, 有些嚴重的狀況確實需要服藥 ,但是開給寡婦的藥,通常是抗憂鬱、抗焦慮的藥物以及止痛藥。雖然過程中你或許會需要其中某種藥物,但本書的目標是提供別的選擇。 許多情況下,身體能自我療癒,只要你做了該做的事。

腦霧是信號,說明身體還在處理哀傷的情緒。 身體極其精細複雜且力量強大,多重系統問題往往可以自行解決,保護我們免於創傷,幫助我們存活。「霧」是痛苦記憶的屏蔽,代表身體正試圖幫助我們。 當我坐在醫師的辦公室,告訴她或許我需要吃抗憂鬱藥時,她問我:「蜜雪,妳在一天當中,有什麼時候不會覺得腦子霧霧的?」我立即據實回答:「有,只有在運動完的時候。」她在紙上作了一些筆記,問我另一個問題:「妳有沒有覺得,某一種運動比較有幫助?」我再度不假思索回答:「有的,我跑完步都會變得比較好。」她又做了些筆記,接著抬起頭來,說出改變我一生的話:「蜜雪,妳每天在健身房為自己做的,勝過我所能給妳的,腦內啡是市面上最棒的抗憂鬱藥,而且完全免費!」

(延伸閱讀:【鄭淳予醫師專欄】很常健忘失神腦當機?檢測你的「大腦迷霧指數」

腦內啡,最強大的抗憂鬱藥物

確鑿的證據顯示,「動」不僅使我們更健康,也使我們更快樂。這方面的研究沒有斷過,證據多到無法否認。當身體動起來,會提高腦部接收資訊的能力,心情會變得比較開朗,我們也會擁有更多能量,感覺更有活力。

「動」提高我們的適應力,使我們成長和進化,這在面對任何型態的哀傷時,是不可或缺的能力。落失之後的生活,幾乎天天需要適應新的狀況、挑戰以及新常態,而當身體動起來,就有能力做得更好。透過成長獲得新的生活、扮演新的角色,並且擁有新的未來,需要的既是調適力同時也需要進化,而且要懂得變通到足以應付新的阻礙。

我很喜歡約翰‧拉提(John J. Ratey)的著作《火花》(Spark),探討運動對腦部的好處,以及腦和身體的連結。拉提醫師在這本好書中寫道:「神經科學家剛開始研究運動對腦細胞內部(也就是基因)的影響,他們在生物體的根源,發現身體影響心靈的跡象,從而了解肌肉的運動能製造蛋白質, 這種蛋白質透過血液流遍全身進入腦,在最高階的思考處理機制中,扮演關鍵的角色。 這種蛋白質名為類胰島素生長因子(IGF-1)和血管內皮生長因子(VEGF),為人們對身心的關聯性產生前所未見的新發現。」拉提醫師及相關的研究人員正在尋找運動時心靈和身體的關聯性,而這種關聯對心理健康極為重要。

人需要動,而且我們自己知道!身體先天就渴望動,當我們提供身體所需,身體也會回饋許多好處,這不僅是安慰劑的作用,運動的影響深及細胞,本章將從非醫學的角度,剖析運動對身體的直接影響,讓你更了解整個過程。我保證長話短說!記住,我既不是醫生也不是科學家,但幸運的是,運動改變大腦的事實,已漸漸成為科學界中廣泛研究的領域。

我想談談在運動或身體動起來的時候,會發生哪些改變。「動」本質上對身體來說是一種「壓力」,當我們對身體適度施壓,身體會更強壯。 大腦會把「動」認知成必須「迎戰」或「逃跑」的警覺狀況,身體為了自我保護,會起化學反應釋放蛋白質,當中尤以一種化學反應會產生名叫 BDNF(腦源性神經營養因子)的蛋白質,能幫助我們更妥善的處理壓力,這種「BDNF 蛋白質」被證實有助對抗焦慮和抑鬱,並能提高心智能力,同時製造出「腦內啡」使壓力降到最低,腦內啡類似止痛劑,也能減輕疼痛感。

BDNF 和腦內啡的強大組合,使你運動時感覺身心舒暢,並且據說和海洛因、嗎啡與尼古丁等藥物有相同的成癮特性,我們可以把腦內啡視為天然藥物,因為腦內啡啟動大腦內負責「使不安降到最低」的受體,能為我們帶來狂喜和幸福感。拉提指這種作用是「腦的大力丸」。他又說:「運動最能有效使腦部功能達到最佳狀態。」拉提醫師等人的研究發現,運動不僅讓人身心舒暢,也能提高腦部功能,在面臨創傷和生活中出現高壓事件時更顯重要。

雖然是簡單介紹全身的變化,也足見「動」(任何型態都好)對身心靈整體的好處,因此,我們每天都應該多動一動,任何型態的運動都好,使生活和健康各方面變得更好。

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(本文書摘內容出自 《運動百憂解:克服哀傷的最佳處方箋》,由 方舟文化 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)

 


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