【鄭淳予專欄】家裡有 60 歲以上的長輩請注意!俗稱「皮蛇」的皰疹病毒會讓皮膚痛到睡不著

《VO》導讀:2017 年 9 月某位李姓台北市議員墜樓身亡,傳出是忍受不了「皮蛇」的病痛之苦。60 歲以上的老年人是「皮蛇」的高風險群,為了家中長輩的健康,來看看有什麼預防方式和注意事項。

(責任編輯:李恬芳)

文/  鄭淳予 醫師

對於得過 帶狀皰疹 (Herpes zoster)  的人,那種劇烈的疼痛或不舒服感是令人印象深刻、永生難忘,只要想起來還是冷汗直流的呀!

帶狀皰疹是由於感染了一種叫做 帶狀皰疹病毒 (Varicella Zoster Virus) 的微生物而引起的,其特點是在發生皮膚的疹子 “ 前” 的三至五天會在局部先產生 抽痛、燒灼感、刺痛 、或很不舒服的感覺,然後才長出三兩成群或更多更密集的小水疱,因此很多人都在皮疹出現後才知道原來自己長了帶狀皰疹。

俗稱” 皮蛇”

因為皰疹剛開始時可能是兩個兩個聚在一起,好像被蛇的牙齒咬到一般,而且水疱沿著神經的分布區域形成一個帶狀,大部分都是在一側的胸部或腹部,看起來好像一條纏身的蛇一樣,所以民間常稱之為「皮蛇」,還發展出 「斬蛇頭」 的民俗療法。

當然發生的位置也可能在 臉部 三叉神經的部位,如果在第一分支的額頭與眼睛的部位,那不但疼痛難當,常常會侵犯眼角膜,運氣不好可能有失明之虞,而且少數人還可能因此造成 腦中風或腦炎 ,十分危險。

皮蛇繞身體一圈就會致命 ?!

皰疹病毒通常會沿著神經分布擴散和侵犯,因此大多都是單側的皮膚出現疹子和疼痛,也因此帶狀皰疹通常只會侵犯身體的半邊,一般是不會繞成整圈的。

但如果本身免疫功能很差的人,譬如已經有癌症病史,或是患有慢性肝腎疾病、後天免疫不全的人,就有可能因為皰疹病毒強烈擴散,造成嚴重感染甚至威脅生命安全。

皰疹後神經痛

有時候在皮膚病灶已癒合後 90- 120 天,皮膚仍然疼痛,且嚴重干擾睡眠、情緒及日常活動,影響其生活品質,這稱為「皰疹後神經痛」。

通常在老年人、皮膚病灶面積大、或開始時嚴重疼痛者,其發生的風險較高,嚴重時可能持續數年。

一般的患者發生皰疹後神經痛的機率為 10-15%,但老年人 (60 歲以上) 出現皰疹後神經痛的風險較高, 在 60 歲以上者約為 50%,在 80 歲以上者則可高達 80%,是一個相當擾人的後遺症,很嚴重的影響到病患的生活品質,尤其是對老年患者更是雪上加霜。

易感原因

一般會得帶狀皰疹都是因為 免疫力失調 ,而免疫力失調則可能來自長期壓力、身體有重大疾病、服用會降低免疫力的藥物、骨髓或器官移植、或年紀大所引起。

因此發生帶狀皰疹後,我們常會建議做一個完整的健康檢查,以免延誤某些重大疾病的早期治療,如愛滋病、惡性血液腫瘤、自體免疫疾病、糖尿病、或其他癌症等。

至於年齡的影響,發現 60 歲以上老人 的發病風險較年輕者約高出 8-10 倍;在 75 歲以上老年人,其發病率較一般群族約高出 5 倍 (10 人/千人)。

治療原則

治療上,在急性期要注意及早診斷,盡快使用抗病毒的藥劑清除病毒,停止其繼續對神經與皮膚的破壞;調整神經的電位,減輕或消除惱人的疼痛。

越早控制病情,除了可以盡快減少疼痛以外,更可以減少發生皰疹後神經痛的可能性。

萬一衍生出皰疹後神經痛時,則需要較長期的藥物治療,原則上也是越早做有效的治療,痊癒的機率與速度越快。

【鄭醫師小提醒】

皰疹病毒雖然很容易復發,但我們還是可以在預防上多加留意,平常要注意免疫力的維持與提升,完整而均衡的飲食、深沉而足夠的睡眠,這些都是基本而有強大功效的方法 ! 當然也可考慮在年過 50 歲後施打皰疹疫苗,減少發病和皰疹後神經痛的發生率喔 !

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