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《VO》導讀:作者 Kelly McGonigal 為史丹佛大學健康心理學家,曾獲《富比士》雜誌選為「20 位最啟發人心的女性推特作者」。

她致力將心理學、腦神經科學、醫學的最新研究,延伸成實用的人生建議,其中一個症狀在我們身邊的人甚至自己身上很常看到,就是害怕失敗的「小鴨症候群」!

(責任編輯:李恬芳)

文/ Kelly McGonigal

美國矽谷被認為是孕育創業家的重要搖籃,長久以來受到全球矚目。其中擔任培養人才重要角色的,即是位於矽谷中心的史丹佛大學。

究竟史丹佛大學的學生們成功的祕訣為何?

答案就是他們不厭惡失敗的心態。

史丹佛大學所提倡「不害怕失敗」的想法,成為矽谷創業文化的原動力—幾乎所有新創公司都會失敗。包含史丹佛大學在內,「從經驗中學習」的觀念早已深植在舊金山灣區一帶。

為了登上通往成功的階梯,「面對風險」「遠離舒適圈」和「樂觀地看待失敗」都是不可或缺的。

換個角度來看,史丹佛大學可說是在教導學生成長心態這個概念。

「成長心態」與「定型心態」

最先提出「成長心態」理論的是史丹佛大學心理學家卡蘿.杜維克教授。

所謂「成長心態」,是指要發揮個人潛力別無他法,只有親身挑戰—眼前的難關正是自我成長的絕佳機會。即使失敗或目標沒有達成,都不是因為自己的無能造成的。此時必須回想過程並深刻反省,朝成長之路邁進。

「成長心態」有許多優點及益處,不過實際上幾乎所有人都抱持著杜維克教授所提出的另一種觀念:定型心態。

「定型心態」,是指深信自己的能力、智力與才能都是固定不變的一種心態。抱持「定型心態」的人,即使自己考試成績不佳,也會認為原因出在自己沒天分。這種人只要一遭遇挫折,幾乎都會立刻放棄,改去尋找其它「能立即成功的事情」來做。

他們將尋找自己專長,以及避開失敗和吃苦當成自己的人生目標。

這是因為他們在成長過程中總被稱讚「頭腦很好」「很有才能」或「你很特別」等。當人持續接收自己比他人優秀的稱讚時,會逐漸養成脆弱的玻璃心,喪失承擔風險的意志力。

杜維克教授的研究結果指出,抱持「成長心態」的人具有能忍受困難、找出工作意義,長期下來會比較容易成功的傾向。

 

史丹佛的「小鴨症候群」

史丹佛大學為了教導學生抱持「成長心態」,時常會跟學生提起「史丹佛的小鴨症候群」。「小鴨症候群」並非恐怖的傳染病毒,它是在新生間蔓延的一種想法。

其包含兩種症狀,只要兩種症狀同時出現,就會妨礙到成長心態的培養。

第一種症狀是深信所謂成功,就是以最優秀成績畢業;
第二種症狀是深信必須使別人認為自己從不費力追求成功。

會取名為「小鴨症候群」,是因為這種狀態跟小鴨在游泳時的狀態很像。表面上看起來泳姿相當優雅,水面下卻是用腳拚命滑水,努力地不讓自己溺水並往前進。

學生們在進入史丹佛大學就讀後,絕大多數都會採取像小鴨一樣的行動。表面上看來冷靜沉著,非常有自信;實際上卻是為了追上大家而拚命努力著。

然而,「小鴨症候群」絕非只存在於史丹佛大學中,它普遍存在於美國其他頂尖大學的眾多學生之間。他們大多都在成長過程中被訓練成只能讓別人看到自己的優點。迴避失敗的想法成了絆腳石,讓他們選擇「不去挑戰任何可能性」。

當「不表現出自己努力吃苦一面」變成目標,只會使他們和所有引導他們邁向成功的事物漸行漸遠。

培養「成長心態」有兩種幫助:

第一,透過這種實驗可以使自己處於非習慣性環境或「舒適圈」中,因此產生嘗試新事物的念頭。

第二,可以了解到「自己和自己的人生都還在成長中,未來藏有無限的可能性」。

因為領悟到「過錯與失敗並非人生終點,也一點都不丟臉」,也察覺到過錯與失敗是個契機,令我們得以找出處理方法及最佳應對方式。

我很慶幸自己成功扮演好傳授史丹佛大學「成長心態」的角色,同時心懷感恩,感謝藉由過去的失敗經驗導引出正向結果,使自己離心目中的人生導師理想更進一步。

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(本文書摘內容出自《史丹佛大學心理學講義:人生順利的簡單法則》,由先覺出版社授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)