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一到情人節你就煩悶焦躁嗎?專家要告訴你,其實你比有伴的人還更好。

在其他日子過還比較好

西洋情人節將至,CNN 邀情鑽研性愛與愛情的學者麥克阿瑟 (Neil McArthur),以及著有《錢與性:經濟如何影響性與愛》(Dollars and Sex: How Economics Influences Sex and Love) 一書的作者艾德夏得 (Marina Adshade) 討論單身情人節的現象,他們總結來看,戀人們在情人節的結局其實都不怎麼樂觀:

「情人節一到,有伴的人會說:『我真的愛死情人節了!』,至於對那些仍單身進行式的人來說,情人節給他們的感想似乎就剩下憂鬱和難受,因為在情人節這天,當他們往身邊一看時,那些有伴的人全都籠罩在粉色的羅曼蒂克光芒中。

情人們對情人節這天出現浪漫感受其實是很自然的印象,但這樣的解讀並不理智,因為在情人節這天陷入兩人世界其實還比不過其他 364 天浪漫。」

讓你梭哈的情人節

「從經濟學的角度來看,情人節的價值在於替戀人們創造出『我要確認我們彼此真的相愛中』的環境,當然,我們在其他 364 天中也會不斷確認這件事情,但情人節不一樣,因為每年一到此時,戀人們就得『梭哈』般地招數盡出。所以說,情人節其實是個透過大型團體組織合作,讓男男女女幾乎沒有選擇地為了確認彼此的愛而花上大把銀子和時間的日子。」

只有 2 條路可選的戀人

「並不是說單單因為免花大錢這件事,就讓情人節單身這件事變很好,要進一步理解單身萬歲的話,可以試想要在情人節這天送禮物就像是陷入『囚徒困境』(註 1,Prisoner`s Dilemma) 的窘境一樣,送禮的結果可以影響戀人是否要繼續交往下去。」

「也就是說,情人節基本上就是一場賽局 (Game,賽局理論考慮遊戲中的個體的預測行為和實際行為,並研究它們的優化策略。) 戀人雙方只能在  2 種選項中做選擇,一是選擇送禮,一是不送禮;因為這場賽局中只有兩人,所以最後的結果就會有 3 種。」

註1:囚徒困境是博弈論的非零和博弈中具代表性的例子,反映個人最佳選擇並非團體最佳選擇。

  • 第一條路:都送禮

「第一種結果是兩人都互送禮物,在這種情況下雙方都會因為另一半展現對這段戀情的承諾感到滿足。

不過這樣的滿意感是有代價的,例如以聖誕節來說,我們偶爾可以在這天收到想要的禮物,但是情人節就不同,因為大部分的人在這天都是在替別人選禮物,數據顯示,有 53% 的人收到糖果, 38% 的人收到花, 21% 的得到珠寶,另有 53% 的人是拿到一張卡片,我們平日很少去買這些東西的原因,是因為它們的價格比我們預期的還高,所以當另一半送這些東西給我們的時候,他們就不會收到預期的興奮反應。此外,前述的商品在情人節時往往賣得比平常更貴。」

  • 第二條路:只有一方送禮

「第二種結果是只有一方送禮,這會讓送禮的那一方留下另一半對這份戀情不用心的印象,Facebook 的數據就指出,從(西洋)情人節後一直到三月中,會開始出現年度最大規模的分手潮,另外,有 53% 的女性曾表示她們會跟不在乎情人節的男人分手。總結來說,選擇這個策略的人很難得到幸福快樂的下場。」

  • 第三條路:都不送禮

「最後的結果是兩人都沒送禮,這也是情人節賽局中收益最高的一條路,尤其是感情穩定的情侶更能獲益良多。不過呢,因為這條路的風險太高,所以選的人相當稀少,許多人往往在最後一秒覺得還是買個禮物比較保險,所以他們就落入了前面第二條路的結局。」

節日讓愛變沉重

「總結來說,對戀人們最好的選擇就是一起忽略情人節,但這幾乎很難達成,因為戀人們往往會受到遵循節日傳統的社會壓力,或是彼此之間的壓力等等。從賽局角度來看過情人節這件事情時,結論都只能朝向不那麼樂觀的結局走。

所以呢,如果你在情人節這天是單身的話,你會失去的也只是參與一場讓其他人在情人節這天更慘的機會罷了。」

選個懂經濟學的吧 

「如果你也想好好享受情人節,那麼就替自己買個想望已久的禮物吧,如果哪天你想找個善用情人節資源的對象交往時,我們的建議:找個學經濟的人吧。」

編註01:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “It`s Better to Be Single on Valentine`s Day
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(全文由地球圖輯隊授權刊載;圖片來源:stevendepolorto Bay TradeMagnus D, CC Licensed;不得轉載)