《VO 導讀》:身為精神科醫師,長期投入精神醫療領域,卻發現自己也成了重度憂鬱症患者。楊醫師傳授自己的經驗,透過心療、食療、養生,避免吃藥失眠的種種副作用,治癒心靈自己來!看完本篇了解自己的身心狀況後,再來看看這篇《能量食物抗憂鬱,遠離病源從「吃」開始》吧!(未完整收錄,詳見文末書籍資訊)

你有潛在憂鬱症嗎?

目前國際上最新的身心靈整合醫學團隊把人體的健康分成身體、情緒、心智、

精神等四大層面,各層之於人體的影響,可從「整合醫學金字塔」一圖了解。要預防憂鬱症或其它頭痛、失眠等身心症候群,只要能掌握早期徵兆,並知道如何處理,就能跟疾病說再見!

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身體病軌

  • 我發現最近常常感冒、免疫力變差、有些慢性病症狀一直沒有好。例如:高血壓、糖尿病、或服藥後效果不佳。
  • 我最近體力越來越差,愈來愈容易感到疲憊乏力。
  • 我開始出現老化或過勞的徵兆,例如:注意力不集中、記憶力減退。

情緒病軌

  • 我容易焦躁、厭煩,出現人生無趣、人生沒有什麼大不了的想法。
  • 我的情感變得麻木,遇到好事不會特別開心;遇到不愉快的事情,因為無能為力,也慢慢無感了。
  • 我很容易情緒激動,只要碰到一些小事,就會反應過度,情緒非常極端。

心智病軌

  • 因思考方式日漸僵化,我無法圓融應對人事物的變化。
  • 我對人事物的感受與看法開始有固定的成見。
  • 因行事風格、生活型態一成不變,我的內心缺乏對新鮮事物體驗的渴望。

精神病軌

  • 我對人生已經沒有願景,對生活不再懷抱期待。
  • 我對生活缺乏熱情,內心深處逐漸變成一口枯井,每天的生活變成好像在交作業、盡責任。
  • 我覺得看什麼都不順眼,做什麼都不稱心。
  • 我常這樣想:「我已竭盡所能了,反正這個世界本來就是這樣,我已經沒辦法了……」

當你自我檢視後,發現自己可能有些憂鬱症早期病軌時,不用慌張,因為本書的全方位身心靈療程會幫助你走上逐步修復身心之路。

覺得自己當前未出現以上情況的人,也不要輕忽這個問題,畢竟現在的大環境充滿了空氣污染、電磁波污染及其他形形色色的環境污染。再加上快速改變的全球化風潮、層出不窮的生活壓力,讓我們每個人時時刻刻都在罹患憂鬱症的風險當中。在對自己進行診斷時,如果出現以下常見的徵兆,也不能掉以輕心。

對自己體質不了解

有些人不懂自己吃什麼,會引起過敏或不適反應,長期的放縱或忽視會導致營養失調、血氧功能惡化或大腦負荷過度所造成的憂鬱,進而衍生出生活顛三倒四、習慣延遲、人生方向偏差等問題。

未適度排解情緒

有些人因為慣於壓抑、忽視情緒,造成自律神經失調、情緒層體雜質過多所引起的憂鬱,以致生活步調逐漸脫離自身掌控能力。如果發現生活失序的情況,除了可能引起的病理因素外,最好進一步觀照內心――你是否被某些難解的問題、情緒,阻滯了生活的順流。

專注力、統合力、持續力不足

有些人會因為心浮氣躁導致注意力不集中,造成難以辨別事情處理的優先順序、處事紊亂,或是學習、做事的持續力不足,因此面對問題,很容易就想逃避、難以找到解套的方法而導致憂鬱。

執著於自我舊有的思考模式

因為長期看待事情的視野太狹隘,或將精神層次限縮於特定的嗜好或信仰中,造成心腦調適失衡所產生的憂鬱。

這些是在整合醫學中,可能引起憂鬱症的常見因素。但疾病的形成,通常是由一連串失調累積所產生的結果。學習認識每個層體的本質,從生活中覺察自己是否缺乏這些負面元素,並透過書中後續的身療、心療、食療排除,就能找回失落已久的快樂!

  • 看見自己天生的病源

你的敏感源或高敏度,是痛苦的淵藪,也是獨特的禮物。

想找回快樂,首先要認識真正的自己。多年的臨床經驗發現,許多被病症所擾的當事人,最關鍵的發病原因是不了解本身獨特的體質,而「過敏體質」與「高敏感體質」恰好是最容易誘發憂鬱症的體質。

何謂過敏體質?

過敏是一種過度發炎的反應,發炎原是免疫系統啟動後,指揮體內的白血球與其他免疫因子消滅外來物的攻擊性機制,不應持續過久。但某些因素影響人體自動平衡系統的恆定性時,當免疫系統處於過度誘發的狀態,就會引發各種急性、慢性的發炎反應,這就是過敏。

在過敏狀態下,人體會有過多的免疫因子,造成身體比較脆弱的器官產生微發炎反應(microinflammation),最常見部位包括:腸黏膜、血管內皮、大腦、胰臟、腎臟等重要臟器。

當大腦因過敏產生發炎時,會導致一連串的「精神不穩」症狀,包括:沮喪、焦慮、易怒等負面情緒,誘發憂鬱。另一方面,過敏帶來的壓力會讓當事人更加沮喪,容易負面思考,讓發炎情況更加惡化。這種互為因果的情況十分普遍,但多數人往往不清楚過敏和憂鬱兩者之間的密切關係,而導致誤診。

什麼是過敏?

  1. 異物入侵。
  2. 人體產生抗體。
  3. 抗體把無害的異物當成敵人,產生過度的「抗原抗體免疫反應」。
  4. 人體產生不適。

完整圖說

王先生吃了多年的抗憂鬱藥物,情況一直都不盡理想,還因藥物引發的口乾舌燥與解尿困難等副作用苦惱不已。某次,他報名參加診所舉辦的講座後,聽到食物過敏會導致憂鬱症,便帶著好奇報名身體檢測。

結果,他的檢測報告十分驚人。他平日最常吃的食物幾乎都是過敏原,這包括:號稱抗氧化第一名的花椰菜、可降血脂的燕麥、能提供優質蛋白與卵磷脂的大豆,及大家常吃的小麥製品。

當時我們都笑他,大概沒有食物可以吃了,但奇蹟發生了……

王先生用三個月的時間,避開食物過敏原,增加攝取其它的新鮮蔬食,並放慢咀嚼速度,竟開始發現精神與情緒自然而然轉好。他本以為慢性疲勞的症狀消失了大半,體重自然減了六公斤,平日的昏沉、嗜睡、無精打采、記憶力差、注意力減退等症狀逐漸消失無蹤。

自從王先生避開食物過敏原後,不管是生活或工作上,他都變得更有活力,心情也變得開朗,體態更輕盈。那時,他才了解到食物過敏對身心新陳代謝的影響有多大。

何謂高敏感體質?

高敏感體質與生俱來的成因很複雜,例如:遺傳、安胎、產程壓力、懷孕時母親的狀態、母體內殘存過量的重金屬、胎兒出生前後曾被注射抗生素等都可能是相關原因。

高敏感體質的人,對非常微細、一般人不易察覺的微弱刺激都有超乎常人的敏銳度,包括:聲音、光影、顏色、氣息、味道、他人的情緒、態度、一些不經意的肢體動作,以及環境的氣氛,因此很容易被他人反應、環境影響。

高敏感的人,自幼精神就極度不安

過去幾年內,我們從臨床案例中常見到具有高敏感特質的小孩。當父母吵架或大人心情不好,他們即使非親眼所見,仍會感到煩躁不安。

曾聽到這類孩子的媽媽說:「明明我和老公關在房間裡面壓低音量吵架。但打開房門時,小孩卻問我:『你們是不是又吵架了?』」

通常,父母為了安撫小朋友的情緒,會跟他們說:「沒有啊!我們只是意見不同,做了一些『溝通』而已。」

可是小孩通常能從大人凝重的神情、沉重的呼吸、故作輕鬆的態度,直覺感受到有一些不好的事情發生過。

這時,不管大人是過度敷衍或講得太清楚,都會造成小朋友內心焦躁不安、惶恐及不確定感。長期下來,這些情境會誘發小朋友的大腦杏仁核與交感神經過度亢奮。

當孩子因交感神經亢奮而長期頭痛、暈眩、肚子痛,自律神經及腦神經的穩定度也會越來越差。因為一旦讓杏仁核過度亢奮,即使處於正常的情境、沒有外來壓力時,孩子還是會情緒不穩定。這樣處境的孩子,跟在實驗室中刻意用藥物刺激杏仁核的白老鼠一樣,既寂寞無助,精神上又極度恐懼不安……

你有「高敏感」體質嗎?

因為環境汙染帶給母體的危害,高敏感體質的人越來越多,或許你我都有隱藏性的「高敏感」特質而不自知。

從以下的特點,你可以看看自己是否名列其中;父母、師長也可以藉此觀察身邊的小朋友,才知道如何以正確的方式,引導他們開心順利地成長。

A. 我常天馬行空,多愁善感。

  • 想像力、創造力都很豐富。
  • 若屬活潑外向的人,就很會講故事,也很討人喜歡。
  • 若屬內向沉默的人,心裡常會默默地上演自己編寫的人生小劇場。

要留意了!

這類孩子對情緒很敏感,能非常敏銳察覺到周遭人事的細微變化與隱藏其中的訊息,十分容易受到外在事件與環境的影響,因此比一般小孩更需要得到他人關注。如果稍被冷落就會多疑不安,並做負面想像。但他們不會直接表明自己的想法,不小心就會陷入自我捏造的悲劇情節中,無法自拔。

有這種特質的人,在環境順遂時,可能被當成開朗樂觀的小孩,但如果成長環境比較困苦、貧乏或是缺乏情感上的連結與互動,就會深陷憂鬱的情緒當中。

B. 我常要求完美,正義感強。

  • 思考比較缺乏彈性。
  • 喜怒哀樂的情緒表現強烈。
  • 非常在乎自己重視的秩序與規則。

要留意了!

他們是自律甚高的小孩,平常做事一絲不苟、認真熱心、具有很深的責任感,無法對不公不義的事情置之不理。

這類孩子對自己與他人的要求很高,在社會上多扮演值得信賴的角色;若被過度寵愛或欠缺修養,以至於對自己執行能力感到眼高手低時,就會變得非常愛批評、難以相處,看什麼事情都不順眼,甚至過度依賴、不知感恩。

有這些特質的人,在環境順遂的時候,會成為時代良心、中堅分子;一旦壓力過大或環境不順利時,會變得過度嚴苛,甚至過度悲觀,凡事只看到不好的一面。這類人在亂象頻頻的現代特別辛苦,對生活充滿無力與不滿,因而大幅提高罹患憂鬱症的機會。

C. 我常悲天憫人,感時傷懷。

  • 天生就是比較有同理心。
  • 容易為別人擔心、難過。

要留意了!

臨床上,我們遇到好幾位小朋友,連自己被同學霸凌後,還在擔心欺負他的人會不會因為自己的坦誠而受處罰。但因為他們年紀太小,一方面缺乏人生經驗,另一方面缺乏具體的行動能力,無形間會出現「無能為力」與「悲觀」的情緒反應。

這類人不太能夠了解,當我們在經歷悲戚哀苦的人生時,也是在累積絕境中不放棄希望的精神力、再苦也能夠找到希望的轉化力。如果人生路上缺乏適當的導引,過度悲天憫人、容易感時傷懷,就會變成憂鬱症找上門的對象。

有這些特質的人,如果有足夠的探索力、行動力與意志力,不管站在社會上的哪個崗位,都可以把慈悲的胸襟與深度的關愛傳遞到世界更遠的角落。但如果過度理想化,就會對現實的框架心生抗拒,跟現有的價值體系抗爭,出現受害者情結。

  • 認清獨特天賦,做最好的自己

高敏感特質的人如果沒有正視本身體質的影響力,即使藥物能夠減輕他的症狀,負面感受往往還是持續累積,一旦他的生命中出現重大事件,例如:工作變動、戀情受挫、家人離去、重大疾病等,往往擺脫不了因情緒拖垮人生的命運。

唯有認清天生獨特的人格特質,陪伴自己或患者加強視野的寬廣度、提高心靈的接納度、以及學會找尋生命意義的方法,就能將先天特質做最好的發揮,讓自己從創傷經歷、負面情緒中解放,成為有創意、高自律、高行動力的人生築夢者,締造自己獨一無二的人生價值!

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我也曾憂鬱-立體書封(全文由三采文化授權刊載,摘錄自《我也曾憂鬱:一位精神科醫師用心靈自癒力,不吃藥改善頭痛、失眠、憂鬱》;圖片來源:abodftyh, Megadeth’s Girl, CC Licensed;禁止轉載)