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(本文書摘內容出自《天才的關鍵習慣:耶魯最受歡迎課程教你如何超越天賦、智商與運氣》,由 商業周刊 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)

《VO》導讀:

總是忙碌的日常,眼下成堆的工作項目壓得你幾乎喘不過氣了嗎?

在耶魯大學開設最受歡迎課程「探索天才本質」的名譽教授 克雷格・萊特,揭示了歷史上許多名流青史的人物如狄更斯、比爾蓋茲,甚至是特斯拉這樣的天才,都在「漫步」中找到了某些人生真諦及解決了問題核心。在一天之中找一段空檔,可以是午休時間,也可以是下班回家途中,試試看天才的關鍵習慣——固定運動吧!

(責任編輯:鄧羽辰)

文/ 耶魯大學音樂系名譽教授 克雷格.萊特

寫作遇到了創作瓶頸嗎?如果是這樣,穿上你的運動鞋,到外面去跑個兩英里。至少這是二○一四年《衛報》一篇文章所提的建議,文中報導近期關於創造力和運動兩者關係的研究結果。事實上,一些神經學家和心理學家的最新研究證明,加強運動,即使是走路,都能加強認知功能、不同的思維及創造力。而歷史上的天才們無論自覺與否,早已意識到這一點。

在古希臘,亞里斯多德及其追隨者建立的「漫步學派」(Peripatetics,會在呂克昂學院(Lyceum)一邊散步一邊進行哲學探索。查爾斯.狄更斯在構思《聖誕頌歌》(A Christmas Carol, 1843)時,每天游走於倫敦街道十五英里。馬克.吐溫的兒子回憶說,他父親會一邊工作一邊踱步:「有時口述文句時,父親會來回走動,然後,似乎總有新的靈感飛進房間」。比爾蓋茲也是愛好散步的人,他的妻子梅琳達說:「這有助於他釐清思緒,看清別人看不見的東西」。熱衷散步的亨利.大衛.梭羅(Henry David Thoreau)在一八五一年曾說過:「從我雙腿開始移動的那一刻,我的思緒也開始流動」。小說家露意莎.梅.奧爾柯特在她那個時代是個很特別的女性,熱衷於跑步,她在一八六八年《小婦人》的創作期間寫道:「我滿腦子都是工作,幾乎廢寢忘食,無法做任何事,除了每天跑步以外」。

無論你是散步還是跑步、在大自然中還是在健身房裡,神經遞質都在發揮作用,導致抑制力減弱、思想上的約束力減少、記憶力增強。但要提醒所有的創意工作者:雖然運動的地點並不重要,但節奏卻很重要。例如,將步行速度加快,從每英里十七分鐘縮短到十二分鐘,或在跑步時從每英里跑十分鐘縮短成八分鐘,會導致大腦機制從放鬆狀態轉移到專注於行走或跑步。因此,如果你在跑步機上運動,就別管所有的電子顯示器了;如果在戶外運動,把Fitbit 追蹤器丟掉,活動時,集中注意力是創造力的敵人。

一八八二年某天傍晚,尼古拉.特斯拉輕鬆地漫步在布達佩斯市立公園,當時特斯拉二十六歲,為新成立的布達佩斯電話公司工作,他的朋友安妮塔.西吉蒂(Anital Szigety)一直在提醒他定期運動的重要性,因此兩人養成一起散步的習慣。特斯拉在自傳中回憶說道:

我至今仍記憶鮮明,有一天下午,我和朋友在市立公園悠閒地散步,朗誦詩歌。在那個年紀,我能夠熟記整本書的內容,一字不差。其中一本書就是歌德的《浮士德》,那天正好日落之際,讓我想起一段壯麗的描述:

夕陽西斜,暮色四合,結束了勞碌的一天;

然而,它加速前進,邁向新生;

啊,可惜我沒有能夠追逐太陽的翅膀

一次又一次追隨它的軌跡前進!

一個輝煌的夢想啊!

就在我朗誦這段發人深省的詩句時,腦海中靈光乍現,瞬間揭示了真理。

特斯拉所發現的是一種透過交流電誘導磁場旋轉的方法,進而迫使驅動軸以恒定的方向旋轉。從這個洞察力發展出多相電動機,使歐洲、更使美國成為工業巨擘。洗衣機、吸塵器、電鑽、水泵和電風扇等,至今仍然是由特斯拉散步得來的洞察力所驅動的。

很重要的是:特斯拉早在一八七五年在格拉茨大學(University of Graz)就讀工程學系時,就一直在尋找交流發電機問題的解決之道。特斯拉在一九二一年被問及其思考過程時,他說:「這個問題可能會存在我腦海裡好幾個月或好幾年」。「頓悟」的洞察力終於出現在特斯拉沒有刻意思考電動機問題的時刻。他在公園裡散步,向朋友朗誦歌德的《浮士德》,享受著因地球旋轉產生的夕陽,上述相關段落的德語原文中有rucken(to turn back),暗指地球的旋轉、及交流電驅動的磁場旋轉。或許並非巧合,他朗誦的那一段詩以「一個輝煌的夢想」(Ein schöner Traum)結尾。特斯拉很放鬆,也許處於半意識或夢境般的狀態,有意識和無意識的感覺融合在一起,產生了一種「頓悟」,但這種靈光乍現的頓悟卻是經歷七年才形成的。

天才的關鍵習慣:耶魯最受歡迎課程教你如何超越天賦、智商與運氣

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(本文書摘內容出自《天才的關鍵習慣:耶魯最受歡迎課程教你如何超越天賦、智商與運氣》,由 商業周刊 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)