「工作的意義到底是什麼呢?」

「快樂的生活又是什麼樣呢?我現在算快樂嗎?」

「為什麼我不缺錢,但還是感到不快樂呢?」

當你忙完一整天,虛脫地躺在床上時,可能曾如此想過,不知道為何自己明明那麼努力了,卻好像沒有活得很滿足。

你也許同時會好奇,那些「快樂的人」到底有什麼特質,是自己所沒有的呢?

這個問題,心理學家 Martin E. P. Seligman 也非常好奇,也進行了一系列研究。

過往,心理學家研究的對象往往是所謂「有問題的人」,為什麼他會突然攻擊別人呢?為什麼他會有這麼強的自殺意圖呢?為什麼有些人會一直想重複洗手,洗到手都破皮了還不做罷?

但 Seligman 開始思考, 為什麼我們不把研究轉為研究那些「把生活過得很滿足」的人呢?他們身上到底有什麼特質、習慣或行為,是值得我們效法的嗎?

這也是為何,他後來被尊稱為「正向心理學之父」。正向心理學和以往的心理學研究取向不同,正向心理學家看待人的觀點不再以「找出問題」的方式,而是「找出優勢」並發揚光大。

回到一開始的問題:那些「快樂的人」到底有什麼特質,是自己所沒有的呢?

Seligman 最著名的著作之一《真實的快樂》(Authentic Happiness)中對這個問題有深入的探討,Seligman  從這些人的例子中,發現快樂其實可以分成三種層次:

第一層:愉快的生活

愉快的生活最好理解,有關正向情緒如開心、興奮、熱情、期待都屬於這類範疇,我們可以透過旅遊、購物、吃美食等方式,來快速獲得「正向情緒」。

因此,如果有一個人說:「哇這一餐也太好吃了吧!真的好爽喔~」他的快樂就是屬於第一層次的快樂。

然而,如果你的生活中的快樂只停留在第一層次,可能會碰到兩個問題:

第一,正向情緒來得快去得快,且有邊際效應遞減的現象。

我們一定都有過類似的經驗:每次吃炸雞你都感到好快樂,但吃到了第四隻,那快樂的感受已經減少好多了;

或者你剛在網路下單了幾件新衣服,訂單送出去的當下覺得好爽,但你爽的時間也許也就那幾分鐘,甚至那幾秒(之後看到信用卡帳單說不定還會很難過)。

第二,正向情緒的多寡有一部分是基因決定的

有的人,天生就比較樂天,很容易感受到正向情緒;有的人則天生比較內向壓抑,比較難以取悅,但後者就與快樂絕緣了嗎?當然不是。

接下來,我們要介紹另外兩種更高層次的快樂,比第一種更長久、穩定,同時也是有機會透過後天練習來達成的。

第二層:投入的生活

你有聽過「心流」(Flow)嗎?心流是由心理學家 Mihaly Csikszentmihalyi 所提出,是一種專注一件事到忘我的境界,也許是在畫畫、烹飪、寫部落格或工作時出現。

在專注的當下,你可能不會經驗到什麼開心、興奮的感受,甚至還會感到有點辛苦,但完成了之後,你可以由衷得到一種滿足感。

Seligman 在《TED Talk》分享一個朋友的例子,以下我們先簡稱他為阿明。

阿明是個內向、不苟言笑的人,你很難把他跟「快樂」連結在一起,但 Seligman 卻認為阿明是他認為這世上最快樂的人之一,為什麼呢?

原因為兩個字:「投入」。

阿明在生活兩個面向非常成功,一個是工作,他二十多歲就透過期貨交易成為百萬富翁(好羨慕);另一個則是興趣愛好,他非常熱愛橋牌,甚至還打到了全國冠軍。

他對自己所愛之事物總是非常投入,彷彿時間為他而停止,他並不是為了某種外在目的例如賺錢、要讓別人欣賞自己而做,而是出於一種熱情和樂趣,不過這樣的投入也的確為他帶來了很好的成就。

第三層:有意義的生活

「我活在這個世界上到底是為了什麼?」應該很多人都思考過這個問題。

而當你知道你的專長在哪,並能應用於生活中,甚至能利用它來幫助別人,這個問題似乎就有了一個答案。

「意義感」也是快樂生活的重要元素,它能讓你知覺到自己是這個社會的一份子,擁有歸屬感和價值感,這種快樂是影響更大、更深遠的。

如果想對這三種層次的快樂有更多了解,可以去看看 Seligman 在 TED 的演講,也可以參考他的著作:《真實的快樂》。

最後,送給大家一句話:

「美好的生活,是每一天都用你的優勢去創造真實的快樂和豐富的滿足感。」—— Martin E. P. Seligman

(文章亦刊載於心靈剝皮辣椒雞湯,首圖圖片來源:unsplash