【蘇格蘭 Style】威士忌中特有的「泥煤味」究竟從何而來?

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【為什麼我們要挑選這篇文章】

在 Bar 裡翹著腳、聽著音樂,擺動中晃了一晃手上的玻璃杯,除了漂亮的酒色繞著冰球旋轉外,你是否曾經困惑那股撲鼻而來的「泥煤味」?

(責任編輯:黃懷容)

很多人不喜歡威士忌中的「泥煤味(Peaty)」,但也有不少威士忌愛好者認為,泥煤味是蘇格蘭威士忌最為人稱道的味道之一。到底什麼是泥煤味?泥煤味又是如何產生的?

「泥煤味」是如何產生的?

蘇格蘭威士忌所帶有的獨特泥煤味,源自於威士忌製造過程中所使用的 泥煤(Peat)燃料 ,以及 當地水源的風味 。泥煤是煤的原始型態,其形成自動植物遺骸等有機物質,這些物質在地表下沉積的時間不足以轉化成煤炭,因此就形成了泥煤層。

蘇格蘭地區就蘊藏豐富的泥煤,蘇格蘭人習慣在製造威士忌的過程中以泥煤烘乾麥芽;由於泥煤的燃燒效率較差,產生的煙霧較多,麥芽會吸附當中的酚類物質,為釀造出的威士忌帶上獨特的泥煤味。此外,地表下的泥煤也會滲到河水中,而這些水被運用在威士忌的糖化、發酵及蒸餾,進一步影響威士忌的風味。

蘇格蘭威士忌在釀造過程中,會以泥煤烘乾麥芽中的水分 。

「泥煤味」是什麼樣的味道呢?

那麼品酒行家所說的泥煤味,究竟是什麼樣的味道呢?

由於蘇格蘭各地都有泥煤層,而每塊區域的泥煤風味也不盡相同,因此威士忌的泥煤味皆帶有鮮明的 屬地風格 。最容易被分辨出的泥煤味包含了 消毒藥水、碘酒以及正露丸 等味道;沿岸及內陸的泥煤也會有所差異,有些帶有 海風的鹹味 ,也有些則帶有像是 柏油 的味道。

而除了少數酒廠的釀造過程不使用泥煤, 幾乎所有蘇格蘭威士忌都有定量的泥煤成分 ,只是其中的酚含量少於 5 ppm,一般消費者較不易察覺而已。

斯佩河流經的斯佩賽(Speyside)區聚集了蘇格蘭一半以上的酒廠,其河水也是釀酒用水。

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(本文經合作夥伴 世界高級品 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈蘇格蘭 Style 威士忌中的「泥煤味」究竟是什麼?〉。)


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