【為什麼挑選這篇文章】

你是不是常常緬懷著過去呢?舊愛總是最美、學生時代最快樂、小時候的遊戲最好玩。以前的自己真的比較幸福嗎?還是這只不過是一種「得不到的最好」的心態?
(責任編輯:王愉賀)

文/喵魚

回憶的捍衛者和反對者們常常打得不可開交,捍衛者們認為回憶總有一種魅力,回憶裡已故的爺爺做飯是最好吃的;小時候的友誼是最單純的;童年看過的動畫片玩過的遊戲,都是經典,比現在小孩喜歡的那些,厲害多了……

而反對者則是這麼反駁的:世界一直是糟糟的樣子,只不過那時候你單純,感官都還沒打開,再爛的劇都能津津有味追下去。有些人那時候行,現在不行了。有些人那時候在,現在不在了,這都加重了你的錯覺。現在的你複雜、多疑、挑剔、你本能地抗拒,經常不高興,因為你知道的多了。

所以,今天我們就想跟你聊聊,我們為什麼會喜歡回憶過去?回憶真的有那麼美好嗎?

過去是留底照片,回憶則是美圖自拍。

我們對於過去經歷和事件的記憶,被稱作情節性記憶(episodic memory)。

人們往往認為,自己回憶起的情節性記憶,都是準確、真實的。而事實上並非如此。從我們開始記住一件事,到事後去回憶它,在整個過程中,差錯可能會發生在任何一個環節。

重構記憶(reconstructive memory)理論告訴我們:回憶是我們在對某一段情節性記憶進行重構,而這一過程會受到很多影響,比如個人感知、想像、對外界客觀事實的記憶、信念、社會影響,等等。

例如,大眾文化總是告訴我們,長大之後我們和周圍人更難以交心,所以,我們在回憶小時候的友誼時,記起來的全是和朋友吃著薯片喝著可樂打遊戲的日子,會想像當時的關係比現在更加「純粹」。

我們的大腦會選擇性地遺忘小時候關係中幼稚的爭吵、不加掩飾的惡意,而強化那些「分享零食就是好朋友了」的美好時刻。

此外,當我們只真正記得過去發生某事的某些方面時,我們的大腦會進行虛構(confabulation),即通過已有的、與事件本身無關的知識,來「自動補完」這段記憶,讓重構的記憶更加完整連貫。

所以我們在重構記憶的過程中,經常會「記錯了」,甚至出現與事實相差甚遠的情況。

物還在,人還在,歲月已經不在了。

懷念過去,不僅是懷念某段記憶本身,也可能是在懷念曾經自己的某些狀態。

小編身邊有一些朋友,總是很懷念學生時代,也總是很羨慕那些還在學校讀研究生的朋友。還有一些已婚的朋友,總是很懷念單身的日子。

發生的事情無法逆轉,曾經的時光無法倒流。相對於現在,過去是一種永恆的喪失。

長大後的我們,失去了小時候那種無憂無慮、不必為未來打算的輕鬆感覺;工作之後,失去學生時代的寒暑假,和那些跟朋友們在校園裡無所事事閒逛的時光;結婚後,我們也會失去單身和戀愛時的自由,扛起許多必須負擔的責任。

當我們喪失了所愛之人或所愛的事物,就很容易沉浸在關於他們的回憶中。常常回憶過去有多美好的人們,也是在以這樣的方式,緬懷著已經不會再來、且被我們的大腦美化過的過去。

而這正是那些反對回憶的人們所警惕的,微博@里八神寫道:「李若彤帶雕上電視了,朱茵牽驢也出來了,《我愛我家》要拍大電影,心情複雜。不想見美人遲暮,不想見冷飯再炒,已離開的的九零年代就讓它離開。

沉浸過去需謹慎。

既然我們的回憶是不真實的,過去是已經失去的人生,那麼問題來了:總是懷念美好的過去,是不是就一定是不好的呢?會有什麼好處嗎?

好處是有的,但是需要謹慎對待。

1. 留意你懷念過去的方式

南安普頓大學心理學教授Constantine Sedikides及團隊的研究發現,當我們將回憶過去作為思考人生的一種方式,問自己過去的經歷給人生帶來了怎樣的意義的時候,回憶過去對我們就會是有益處的。

但是,許多人懷念過去,是在和當下做對比,不滿於現狀,認為「過去比現在好多了」、「舊時光才是生活」。研究者們指出,這樣緬懷過去的方式,並不會為身心健康帶來任何好處。

2. 留意你懷念過去的頻率

回憶過去的頻率也需要控制,以達到回憶與現實的平衡。在同一研究中,Sedikides教授甚至具體地提到,緬懷過去最好不超過每週3次。

3. 留意你是否在依戀關係中感到不安

在過去,有研究表明,懷舊可以緩解一些負面情緒,例如孤單感、空虛無聊,等等。但是,最近的一項研究指出,懷舊是否能夠緩解負面情緒,與個體所處的社會關係也有一定關聯。

以悲傷的情緒為例,對於那些沒有安全感、在社會關係中信心不足的人而言,懷舊並不能夠很好地幫助他們走出悲傷。

回憶是我們終究會鬆手的那個擁抱

那麼,如果發現自己沉浸在對於過去的追憶中,難以自拔,又要怎麼辦呢?

我們或許需要一些正念(mindfulness)練習。

正念是一種心理過程。在這個過程中,我們的思緒會從無法倒回的過去和不確定的未來,被帶回到此時此地。我們會更清晰地感受到自己是活在當下的。

小編曾經也很喜歡懷舊。後來忽然發現,記憶中的老北京糖葫蘆可能難找了,但街邊新開的火鍋店也很好;小時候炎熱的夏天吹著風扇吃西瓜很美好,但現在,在這個炎熱的夏天,只要讓我開空調,我覺得吃什麼都很美好。

緊緊的抱著回憶,也許你會得到短暫的安慰和溫暖,但我們都知道,這個世界上的任何一次擁抱,都將以鬆手告終。

(簡單心理微信公眾號:janelee1231)

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(本文經合作夥伴簡單心理授權轉載,並經 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈但凡未得到,但凡是過去,總是最登對 人們為什麼會沉浸於回憶過去?〉。)