【為什麼我們要挑選這篇文章】數字這個東西應該對大家而言都是基礎中的基礎吧,尤其阿拉伯數字是全世界共通的符號。但是如果數字是在英文的「片語」裡,那可能反而被會誤導,下面的 11 種用法,跟我想的完全不一樣啊!(責任編輯:吳玲瑄)

到美國在賣場裡聽到一段對話,小媽媽問手裡拿著一個巧克力的小孩。

媽媽問:「How much was that?」
小孩說:「I got it for a five-finger discount.」

結果媽媽氣得不得了。買個東西有折扣,為什麼要生氣?原來這種叫做五指折扣的「five-finger discount」可不是「打五折」,而是在說:順手牽羊。

英文有很多和數字相關的俚語,和數字本身沒有多大關係,就像中文裡有一鳴驚人、朝三暮四、五花八門,聽到這些成語,外國人一定也搞得七葷八素。一起來看十個有趣的數字俚語,來猜猜看它們是什麼意思吧:

1. be one sandwich short of a picnic

表面上是三明治跟野餐,後延伸為形容人愚蠢、瘋狂,做的事常讓人不能理解。

It is unbelievable that she accepted his proposal. She is definitely one sandwich short of a picnic!

(X)真不敢相信她接受了他的提議。她絕對是野餐少了三明治!
(O)真不敢相信她接受了他的提議。她絕對是瘋了!

2. go two-forty(go 2-40)

原本是用來形容賽馬跑完一哩所花的時間,現延伸為「非常快速」,並非真的只花了兩分四十秒。

I will go two-forty through this report and let you know the feedback.
(X)我會花兩分四十秒看這份報告,並給你反饋。
(O)我會非常快速地看完這份報告,並給你反饋。

3. five o’clock shadow

跟影子一點關係都沒有,而是指一個男人滿臉鬍的樣子,亦可指一個男人看起來很累、過度工作或宿醉。

I can tell from your 5 o’clock shadow that you had a rough night!

(X)從你五點的影子看來,你昨天一定喝了不少!
(O)從你滿臉宿醉的樣子,我想你昨天一定喝了不少!

4. be at sixes and sevens

用來形容一個人有點困惑或混亂的狀態。

I just started my job yesterday and am at sixes and sevens.
我昨天才開始新的工作,還有點搞太不清楚狀況。

5. seven-day wonder

不是真的發生了七天的奇蹟,而是形容某件事(或某人對某件事)的熱度維持不久。

Brad Pitt and Angelina Jolie’s divorce has become a seven-day wonder.

(X)布萊德彼特和安潔莉納裘莉離婚的消息真令人不敢相信。
(O)布萊德彼特和安潔莉納裘莉離婚的新聞,只維持了一段時間。

6. eight ways to Sunday

仔細或完整的,譬如嘗試所有的方法,或從任何角度來看。

This issue has already been addressed eight ways to Sunday.

(X)這個問題在星期天前已經被提出八次了。
(O)這個問題已經從各個角度被研究過了。

7. 23 skidoo

原本指「get lost」(走開),現指在惹出麻煩前快點離開、結束或抽身!

t’s better 23 skidoo before we spend too much money on it!
趁我們還沒有投資太多錢,趕快結束吧!

8. twenty-four-seven(24/7)

一天 24 小時,一週 7 天,即「持續、不停歇」的概念。

The convenience store on the corner is open 24/7.
轉角的這間便利商店每天且整天都開著。

9. sixty-four-thousand-dollar question($64,000 question)

原本是美國的問答競賽節目,後延伸為形容不知如何回答或解決的重要(或困難)的問題;亦作「million-dollar question」。

How shall we spend the budget is the sixty-four-thousand-dollar question.

(X)我們該如何使用這筆六萬四千塊的預算。
(O)我們該如何使用這筆預算是個重要的問題。

10. like a million dollars/like a million bucks

若有人這樣形容你,可不是在說你很愛錢,而是說你看起來很棒、誘人。

I feel like a million bucks in this new suit!

(X)穿上這套新西裝後,我看起來像有錢人!
(O)穿上這套新西裝後,我看起來超棒!

延伸閱讀:
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(本文經合作夥伴英語島授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈“Five-finger discount”到底是打幾折?〉。圖片來源:10incheslab
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