《VO 導讀》:本文原刊載於 Time,以下內容以原文作者 Eric Barker 為第一人稱編譯。

結婚在現代社會看似是困難且混亂的,怎樣才算是的幸福婚姻?似乎沒有個確切的答案。所以我拜訪了這方面的專家。

Stephanie Coontz 在 Council on Contemporary Families 擔任公共教育的總監以及共同主席,並在長青州立學院(The Evergreen State College in Olympia, WA)擔任教職,著作包含《Marriage, a History: How Love Conquered Marriage》與《The Way We Never Were: American Families And The Nostalgia Trap》。

我們常聽心理學家與治療師談論婚姻,那 Stephanie Coontz 的講解有什麼特別之處呢?她從歷史的角度看婚姻!她研究古往今來的婚姻都是怎麼一回事,而現代的婚姻又有什麼不同之處?

她在 PopTech Conference 的演講可作結論為一句話:你所有關於婚姻的認知都是錯誤的。

我們要了解事實,為什麼現代的婚姻如此混亂,然後得到能讓自己的婚姻變得更加美好的小訣竅。

  • 你所有關於婚姻的認知都是錯的

人們通常認為從前的婚姻關係比較美好、單純,並不會。

過去的婚姻並不會比較好,反之,那些婚姻關係完全不是建構在「愛」之上。

她的書中提到:

確實,過去數千年的婚姻中,有許多也是深愛著配偶的,不過「愛」並非一段婚姻的必備要素,在當時,政治或經濟的因素反而是更加重要的。

除了「婚姻並非建構在愛情之上」這個概念,另一個更驚人的想法是:

在古印度,婚前談戀愛被視為一種不正常的、顛覆性甚至是反社會的行為;在中國,夫妻之間展現過多的愛意,則被視為是對大家庭團結的威脅。

那麼,過去的婚姻到底好在哪裡呢?

婚姻的好處在於「建立姻親關係」,以下是 Stephanie 的解釋:

婚姻不只是兩人(或多人)之間的事情,真正重要之處在於-它是建立姻親關係的方式。

朋友們,想想看《權力遊戲》(HBO 影集),或是你曾看過的中古世紀電影,婚姻的目的都是建立關係,讓兩個家族的資源能夠整合,或是增加家族的勞動力(軍事力量)。

再者,你有想過為什麼非婚生的孩子在當時會被認為是「愛子」嗎?過去的人們當然也會陷入愛情中,不過礙於大時代的因素,無法跟相愛的人結為連理,因為他們認為這樣是不切實際的。Stephanie 接著說:

當時的人們認知到建構在愛之上的婚姻可能是非常不穩定的,如果彼此之前突然沒有愛,那麼這一段婚姻就告吹了,人們也會對是否要走入婚姻猶豫不決,人們害怕且擔心:「怎麼可能會找到和白頭偕老的伴侶?」

但是世界變了,我們不再需要家族通婚以鞏固繼承人的王位,取而代之的是「愛」的婚姻,而今日的婚姻自由,造就了更高的婚姻滿意度。而比滿意度更重要的是,婦女的自殺率降低,而男生們也不用擔心有天會被自己的妻子謀殺了。

根據 Marriage, a History: How Love Conquered Marriage

經濟學家 Betsey Stevenson 和 Justin Wolfers 發現有「單方離婚」制度的州,已婚婦女自殺率下降了 20%,而家庭暴力的案件也有顯著的下降。犯罪學家 William Bailey 和 Ruth Peterson 在報告中指出,對婦女來說離婚率越高會讓謀殺案的數目降低,女性能夠自由選擇離開婚姻確實是對雙方有益的進步。疾病控制中心的報告也表示,丈夫被妻子殺死的比率從 1981 到 1998 年約下降了三分之二,部分原因可推測是因為女性能更自由的選擇是否結束婚姻。

所以有什麼是我們需要從婚姻的歷史中學習的嗎?這真的十分諷刺……

我們唯一學到的教訓就是:別再看過去的婚姻是如何。不要拿你的婚姻和 1950 年代或者任何時代做比較,現在是一個勇敢的新世界,婚姻是基於愛與平等,所有老舊的規定都不成立了,Stephanie 說:

我認為在歷史上得到最重要的教訓就是了解一件事——世界上沒有完美的婚姻制度。既使有一兩個吸引你的特點,但隨之而來的是背後許多不公平,讓你無法接受的條件,我們不能總是將現代的婚姻和過去做比較,我們要有新的思考以因應這個時代。

因此,基於愛與平等的婚姻觀是十分新穎的,和過去那些「完美」的婚姻制度相比是沒有意義的,那麼我們該怎麼讓婚姻在這個時代具有意義呢?

  • 和你的伴侶思考,婚姻之於你們的意義

Stephanie 提到伴侶之間的關係和過去已經非常不同,所以你會覺得有些疑惑是正常的,因為我們正在改變規則。

人們總是來找我說:「噢!天啊!現在的人都不履行婚姻的義務,也不在婚姻中扮演該扮演的腳色,而是依著自己原本的模式生活。」不過人們確實沒有必要改變自己,那是過去的婚姻關係才會發生的事。現在,我們正在試著讓婚姻能建立在絕對的自由上,的確,這件事在過去的四十年間已經開始,第一次,人們能夠在婚姻中維持平等的法律權利,而且能夠和自己的伴侶協調在婚姻中的角色扮演,不一定是要依性別而制定誰該做些什麼。

所以我們有了更大的自由,不過更大的自由表示我們需要做出更多的選擇。以前的婚姻有個固定的樣子,現在我們則擁有比較多變化性的關係,這代表了在決定進入一段婚姻以前,需要和伴侶好好思考婚姻對你們彼此的意義是什麼,而不是靠著對於婚姻的刻板觀念維持婚姻關係。

人們現在能在婚姻之外得到更多采多姿的生活,也不必擔起一家的經濟壓力,所以該思考的是,你和伴侶想結婚的「動機」是什麼?該怎麼維持這樣的婚姻關係?而不是像過去一樣靠著關係或傳統觀念維持。這樣的婚姻會更讓彼此滿意、更加長久。

因此舊的觀念無法限制你,但也還沒指導你該怎樣才能擁有幸福的婚姻,你需要更多調整和客製你的婚姻,該怎麼做呢?

  • 你必須溝通與協商

你需要多說點話,你必須讓你的伴侶了解你想要什麼,而不是期望他們能夠自己知道答案。

心理學家 Betty Carter 和 Joan Peters 說:

你不能再像從前一樣強迫你的伴侶,應該成為什麼樣的角色以符合傳統的社會角色或性別刻板印象中的角色,也不該在婚姻中用嚇阻的方式和伴侶溝通,這將使你們待在一段彼此都不滿的關係中。

這會導致更多的爭論?沒錯,但這在現代社會中是一件好事,Stephanie 表示:

爭吵在 50 或 60 年代是不好的兆頭,如果一位女生回嘴而不是順從自己的丈夫,將被視為麻煩人物。但在今日,爭論是一件好事,這代表夫妻之間有在彼此磨合彼此對婚姻的期望與自己的習慣,這絕對是最重要的一件事。而事實證明,十年後從不爭吵的夫妻對於自己的婚姻不是極不滿意、就是已經離婚了,而會爭論、溝通的夫妻的狀況就好上許多。

你的婚姻將開始發展、進化和改變,而你需要好好的管理以保持它的健康:

現在的婚姻都是建立在伴侶關係上,該怎麼讓它成為良好的關係?你可以決定是否要進入這段關係,你必須選擇,也必須調整自己的心態。你常常需要調整談判時的方法,一旦發現這段關係不再美好,你也能夠選擇離開。不過這建立在雙方充分溝通的前提之下,如果無法達成雙方滿意的結果,就能夠考慮分手。這就是和過去的婚姻最大不同之處,我們需要更多的溝通與協調。

現在你搞懂了,結婚就意味著要和自己的伴侶充分溝通,但是,婚姻還有什麼大目標嗎?好的婚姻又該是什麼模樣?

  • 婚姻基於友誼和互相尊重

轟轟烈烈的戀愛是非常偉大、令人嚮往的,但是前面提到古代社會有個觀點:建立在這些情緒上的承諾通常不夠穩定。當愛情逐漸變淡,會發生什麼事?

激情雖然很好,不過還是需要友誼和互相尊重,才能讓你們的關係禁得起時間的考驗。

因為現在不論男生或女生都不需要再面對,像從前一樣,婚姻總是連帶著經濟或社會上的影響,而能以更像朋友的方式相處。

該怎麼做到呢?我們往往會以為讓伴侶彼此保有神秘及不同的特質,這可能更能保持彼此的激情和婚姻的穩定,Stephanie 說:

我目前的理論,認為目前異性戀最大的障礙即是——我們容易愛上一個你不了解、覺得神秘的人,但這不是個適合婚姻的基礎。還是該保持良好的溝通方式、友愛與互相尊重。

以上聽完 Stephanie 的見解,關於美好婚姻的四個秘密,總結如下:

1. 歷史上的婚姻告訴我們最重要的一件事就是——別再回顧歷史

建立在自由戀愛的婚姻是非常美好的,不要把你的婚姻拿去跟歷史上「完美」的婚姻作比較,情形是完全不同的,況且,你怎麼知道他們真的像紀載中一樣完美?

2. 和你的伴侶討論彼此對婚姻的定義

人們有自由,也有選擇的權利,你不能假設自己的伴侶一定會如自己心目中的樣子。

3. 溝通與協調

你不會在婚姻的一開始就知道最好的溝通方式,事情會改變、人也會變,你需要不停的溝通與協調。

4. 讓你的婚姻建立在友誼與互相尊重上

能夠長久的通常不是瘋狂的戀愛,友情才是。

 

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(資料來源:Time;圖片來源:Lel4nd , CC Licensed;禁止轉載)