鬼壓床不要急著去拜拜,科學點!那是___在搞怪

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  • 鬼壓床有科學根據

  我們先來看看「睡眠的結構」。

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圖 11 是把從上床到起床為止的時間,劃分為不同類別的睡眠。

圖中分上下兩段,上段是年輕族群,下段是高齡族群。年輕人約在午夜 12 點就寢,老人家約在晚上 10 點左右就寢。請先看看就寢後睡眠的週期性。上段的年輕人部分呈現出明顯的週期。

在橫軸上,自睡眠開始 1.5 小時左右、3 小時左右,都會出現 REM,也就是每 90 分鐘一個週期。

REM 就是我們常講的快速動眼期。我想大部分的人應該知道睡眠分為快速動眼期與非快速動眼期兩種。

以這張圖來說,快速動眼期睡眠以外的部分就是非快速動眼期睡眠。亦即,在非快速動眼期睡眠進行到一半時,每隔 90 分鐘就會插入快速動眼期,就是這樣的結構反覆出現。

「非快速動眼期與快速動眼期都是睡眠,但本質不同。非快速動眼期睡眠會先出現,它的第 3 和第 4 階段就是稱為深層睡眠或緩波睡眠(SWS; Slow Wave Sleep)的部分。這是為了讓大腦皮質冷卻的睡眠,是靈長類等高等動物發展出來的。相對的,快速動眼期睡眠是自古以來就有的睡眠,為的是讓身體休息,節省體力。」

有些人常說自己被「鬼壓床」,那其實就是快速動眼期睡眠狀態。處於快速動眼期睡眠時,腦部的活動頗為活潑、易於做夢。但如果人體照著夢的內容活動可就累了,因此在頸部以下的活動開關是關閉的。

我們的身體會藉由肌肉的收縮產生熱能,因此只要肌肉緊張,我們就必須大量進食以獲取體力。對我們的祖先來說,度過缺糧危機的最佳方法,或許就是讓身體放鬆、靜靜待著,不讓外敵發現……這可能正是快速動眼期睡眠的由來。對人類而言(當然對其他動物也是),這是一種積極因應環境的行為。相對的,非快速動眼期睡眠,特別是深層睡眠,只出現在大腦皮質發達的動物身上。這是讓大腦皮質的活動休止的睡眠。

講到這裡可能有些複雜了,我再整理一次:

睡眠有兩種,一種是降低腦代謝、讓腦子冷卻與休息的非快速動眼期;另一種是讓肌肉鬆弛、減少體力消耗、讓身體休養的快速動眼期。

在非快速動眼期睡眠中,特別能夠讓大腦休息的深層睡眠(圖 11 中的第 3 和第 4 階段)最重要,又稱深眠、緩波睡眠(因為腦波變慢)。在睡眠科學中,假如提到「深層睡眠」,就是指它。

身為外行人的我,原本知道的只有「快速動眼期睡眠就是會頻繁做夢的睡眠(身體在休息,但腦子活動頻繁)、非深層睡眠是不容易做夢的睡眠(因為腦子在休息)」。快速動眼期的縮寫 REM,原文是 Rapid Eye Movement,也就是眼球動得很快。原本單純以為,快速動眼期在做夢,所以比較淺眠;非快速動眼期都比較深層,但這樣的理解似乎不太對。

「如果問我快速動眼期是不是淺眠?我會回答『不是』。若要說明,大概是這樣的感覺:非快速動眼期的過程中,快速動眼期會以大概 90 分鐘為一週期『入侵』(sneak in)。但這時候,比起淺眠階段的非快速動眼期,當事人更不容易因外界的刺激而醒來。因此請把不同階段的睡眠想成『同樣都是睡眠,只是分別具有不同特性』即可。」

這麼說來,我想到確實有人已經在講夢話、明顯是在做夢了,卻還是怎麼樣都叫不醒他。這應該就是一種在快速動眼期睡眠中不容易醒來的狀況吧。

從圖 11 可以明顯看出年輕族群的睡眠,直到第二次出現快速動眼期睡眠為止,屬於第 3 與第 4 階段的深層睡眠很多。在那之後,比第 2 階段還淺的非快速動眼期睡眠就變多了。「深層睡眠就像沙漏一樣,一開始的流量很大,但只要全部往下掉光,再來就沒什麼可掉的了。就是這樣的睡眠。」

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(本文:《你睡對覺了嗎?:睡不對疾病纏身,睡不好憂鬱上身。日本睡眠專家的 12 個處方籤╳8 個新知,破解睡眠迷思,不再失眠、憂鬱,身心腦都健康有活力》 授權,不得轉載;首圖來源: TheGiantVermin,CC Licensed)

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