《VO 導讀》

許多人每天為了工作忙碌得焦頭爛額,有時焦慮和壓力,甚至會影響到身體健康與生活步調。

由量子資訊博士麥克斯・法蘭佐、企業教練約翰・菲茨所撰寫的《留白時間:停止無效努力》一書中分享道:「當你瘋狂運轉卻心力交瘁、原地踏步,把留白當作一種生活方式,給自己一點空間、一點時間,傾聽內心的聲音。」新的一年,學會對一些工作說「不」,為自己保留一些能夠休息的「留白時間」。

文/ 量子資訊博士麥克斯・法蘭佐、企業教練約翰・菲茨

賽斯.高汀是一位多產的作家,在行銷這一塊享譽盛名。他寫過許多暢銷書,並且被翻譯成三十五種語言,這十幾年來,他每天都在自己的部落格上發表一篇新文章。更令人讚嘆的是,賽斯幾乎每天都會和家人一起煮晚餐。你大概會覺得高汀是這個星球上最有生產力的人之一,很多人也都這麼認為,他擁有驚人的成就清單,以及近乎超人的日常產出。大家都想問:「他是怎麼辦到的?」

這是一個合情合理的提問。高汀和我們一樣,每天都只有二十四個小時,他到底怎麼有辦法一邊寫出暢銷書,同時每日更新部落格,還一邊帶領團隊設計線上課程,甚至發展自己的興趣,鑽研藝術巧克力,而且還有辦法過著慢活步調,每天晚上和家人一起下廚?答案出乎意料地非常簡單:他總是快快說「不」,慢慢說「好」。

別對所有事情都說「好」

在著作中,他特別提醒:「只要做好一件事就夠了,你不可能什麼都要。商業世界也是一樣的,我們不可能擁有一切。我們試過了,沒用。相反地,我們發現果斷放棄一些專案,不僅能提高利潤,還很有效地改善生活。」對高汀來說,自我反思加上一句深思熟慮的「不,謝謝。」是最大的關鍵,這個做法使他製作出顧客所期待的產品,有意義、高品質甚至革命性的內容。他太清楚了,對所有事情都說「好」的人,會消耗掉自己的能量,最終只能產出膚淺的作品,或者無法在期限內完成工作(他的說法是無法如期交貨)。

或者他們會把自己累壞,提不起勁工作。精挑細選幾個專案來做,你才能在履歷上留下吸睛的工作表現。若抱持來者不拒的態度,會像是在跑步機上一直跑、一直跑,把自己搞得累個半死,卻還是停留在原地。更糟糕的是,當你答應太多事情,把工作填得太滿,當真正的好機會出現時,卻只能說謝謝再聯絡,甚至你已經被平庸的日常圍繞,好機會不再找上門。

越忙,不代表越成功

本書的插畫家瑪麗亞就曾因為接下太多專案而必須面對這種壓力。她不想對任何專案或者可以說是賺錢的機會說「不」,她想累積厚厚的一疊履歷以及豐沛的客戶人脈。她認為,很多插畫家並沒有像她一樣幸運,而她有這麼多工作機會在手,應該感到慶幸才對。越忙,就代表自己越成功,不是嗎?然而,在瑪麗亞的內心深處,她知道事情不太對勁。穩定的收入及一個接一個的客源「理應」為她帶來快樂,事實卻恰恰相反,她覺得壓力好大,心情跌落谷底。瑪麗亞因為接下太多工作,每天都在工作室忙到午夜才搭乘最後一班列車回家。

「我知道這樣不太對,我知道忙成這樣並不好,我知道其實有時候應該要說『不』,但是我好像被困住了,我被困在『這樣很正常』和『沒有其他辦法』的想法之中。」她試著回想那段時期,接著說:「別人提醒我工作得太兇了,可以考慮拒絕某些專案,試著改善自己的生活,我總是說『我知道,可是……』話一說出口,我就知道這句話聽起來有多愚蠢。」還好,最後她選擇按下人生的暫停鍵,給自己一段時間靜靜反思。反思讓她釐清了許多事,並且獲得將真實想法付諸行動的勇氣。

瑪麗亞發現自己沒有時間單純為了自己而畫畫、素描,或者進行一些實驗性的嘗試。更糟的是,她不再發自內心喜歡畫畫了。這個真實的狀態令她恐懼,因為繪畫是她生活中的核心。此外,她也發現自己的工作品質下降了。藉由對自己誠實的反思,她發現上述這些狀況,於是決定削減工作量,向前看。她從中獲得的時間、快樂、生活品質及享受畫畫的心情,這些遠比累積客戶人脈更重要。像高汀一樣,瑪麗亞開始拒絕專案。經過反思之後,她「慢慢地伸出腳,跨出原本困住自己的房間」。雖然她對於說「不」這件事情還是會覺得掙扎,但她替自己設定了一個原則,無論如何,絕對不能超過工作能量總額的八成,如此一來,當有喜歡的專案出現時(比如這本書),她就有餘裕可以說「好」!

說「不」並不容易,但是不要因為困難就放棄。領導力顧問暨《少,但是更好》的作者葛瑞格‧麥基昂在書中寫道:「接受這個事實,說『不』這件事情,就是用受歡迎的程度去交換受人尊重的程度。」有得必有失,但是值得。說「不」是為自己爭取休息時間最有力的工具,也將從中獲得隨之而來各種好處,每個人都應該把「說不」列為休息態度的核心。

別掉進「忙碌」的陷阱,學會放手的生活藝術

接受作家提姆.費里斯訪談時,高汀批判了崇尚忙碌的文化:「你們都很清楚忙碌是一個陷阱,是一個迷思。」他鼓勵自己的讀者不要習慣「打忙碌牌」。想像一下,你採納了高汀的建議,像瑪麗亞一樣深度反思自己的待客哲學,釐清什麼對自己才是重要的,如果放掉那些「不太好」的工作,會有什麼改變?可以考慮那些延遲付款的,那些總是找不到人的,或者守舊又愛對你指手畫腳的客戶。如果你把他們放掉了,生意會不會更好?放手當然不是容易的選項,但是只要你邁出艱難的第一步,你將發現自己可以創造更高品質的產出,甚至還有時間做一些自己熱愛的事。下一次當工作找上門的時候,別急著說「好」,多想一想吧。

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(本文書摘內容出自《留白時間:停止無效努力》,由 沐光 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖圖片:Unsplash