【數學恐懼症會遺傳?】美國芝加哥大學心理學家:父母本身對數學的「恐懼症」,會妨礙孩子數學進步

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(本文經合作夥伴  親子天下  授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。原文出處:〈數學恐懼症會「遺傳」! 〉)

【為什麼我們要挑選這篇文章】

研究發現,如果父母在看功課的過程中表現出緊張的態度,這些孩子也容易變得怕數學。專家提醒爸爸媽媽們,就算不擅長數學,也不必緊張,不如改變自己的心態,和孩子一起學習。

(責任編輯:戴相文)

文/曾多聞

美國芝加哥大學(University of Chicago)三位心理學家艾琳·馬隆尼(Erin Maloney)、沙恩·貝洛克(Sian Beilock)和蘇珊·萊文(Susan Levine)對焦慮表現進行一系列研究,並在最新一期《心理科學》(Psychological Science)發表論文,指出父母本身對數學的「恐懼症」,會妨礙子女數學進步。

研究追蹤四百名小學低年級生,這些孩子的父母多多少少都有幫他們看功課。研究員在開學時和學期末,分別訪問家長和孩子,談他們對數學的態度。

研究發現,「很怕數學」的父母,他們的孩子數學進步得也很慢。如果父母在看功課的過程中表現出緊張的態度,這些孩子也容易變得怕數學。

研究團隊認為,「數學恐懼症」是經由父母的態度、而非基因而傳遞給孩子。因為他們發現,很多孩子雖然有怕數學的父母,但是他們的父母沒有跟他們討論功課,這些孩子在數學上仍然有很好的表現,沒有受到父母怕數學的影響。

研究團隊還發現,不只是「數學恐懼症」,「文學恐懼症」或其他學科恐懼症,也會這樣由父母傳遞給孩子。

父母的態度會在不知不覺中影響孩子

即使小學程度的數學對成人來說一點都不困難,但父母對數學的態度還是會在不知不覺中影響孩子,讓孩子無法享受解題的過程。

貝洛克說:「我們發現如果父母一直說些『唉,我討厭數學』,或是『這讓我好緊張啊』之類的話,孩子會受到暗示,覺得自己也不應該喜歡數學。」

馬隆尼則說,這跟性別刻板印象影響學生學科表現的道理是一樣的。過去也有研究指出,女生數學進步比較慢,部分是由於受到「男生數學比女生好」的性別刻板印象影響所致。

萊文補充說,就算怕數學的父母努力控制他們討論數學的語氣和態度,對數學的恐懼感也會影響到他們幫孩子看功課的方式。因為緊張,怕數學的父母在孩子算錯題時也特別容易焦躁、責怪孩子。

「我們不能一味叫父母『不要害怕!要參與孩子的學習!』」馬隆尼說:「我們應該幫父母建立信心,讓他們更好地幫助孩子。」

不只是父母,有些老師也怕數學。《教育週刊》(Education Week)報導,紐約兩所學校從去年起開始舉辦課後數學輔導課,輔導的對象不是學生,而是怕數學的老師,成效卓著。

專家提醒爸爸媽媽們,就算不擅長數學,也不必緊張,不如改變自己的心態,和孩子一起學習。

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