【世界旅讀】美國仍然是「種姓社會」?歐普拉讀書會也推薦的議題好書

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黎巴嫩詩人紀伯倫曾言,「思想是天空中的鳥,在語言的籠裏,也許會展翼,卻不會飛翔。」

VidaOrange 的「世界旅讀」專欄進入第二週,除了較輕鬆的生活品味、人生話題,我們將打開另一扇門,為你看向國際更廣泛的議題好書。

文/ 鄧羽辰

2020 年五月,在美國明尼蘇達州發生了一件警察執法過當致非裔美國人佛洛伊德 (George Floyd) 死亡的憾事,事件曝光後,引發美國人民上街頭進行「黑人性命攸關」(Black Lives Matter)的示威活動,要求公正審判涉事的警員,並且正視存在美國社會已久的種族歧視問題。而今天要介紹的這本書,美國電視脫口秀主持人歐普拉 (Oprah Winfrey) 也曾在歐普拉讀書會中推薦,希望能帶起更多人對「種族議題」的討論。

「種族議題」在國際社會中許多國家已經存在已久,回溯世界歷史也能循其脈絡了解到帝國主義國家在殖民國所產生的穩固影響,美國作家 Isabel Wilkerson 撰寫了《Caste: The Origins of Our Discontents》(中文暫譯《種姓:不滿的根源》)一書,以印度的 Caste「種姓制度」的角度切入, 深入探討美國隱藏已久的「種姓制度」問題,以及在這樣具階級概念的社會脈絡下,整個社會結構是如何影響社會、政治、經濟乃至婚姻。

種族 (Race) VS. 種姓 (Caste)

作者 Isabel Wilkerson 認為,在「種族」與「種姓」之間存在著差別, 種族 (Race) 只是人們在自我的道德、智力或者財富優越感之下,片面地認為某個族群較劣勢因而產生不對等的現象;而 種姓 (Caste) 則是一堅實的社會結構,各個階級間無流動性,且在社會制度下產生巨大的鴻溝。同時,Isabel Wilkerson 也提出:「當代美國社會的反種族歧視主義下,人們僅能簡單消除種族偏見,但種姓背後的社會結構不平等仍然存在,社會更鼓勵所有人接受所屬種姓的角色。」

舉 2015 年美國德州麥金尼市發生的泳池派對事件為例,白人警員卡斯博爾特(Eric Casebolt)接獲市民報案,附近的泳池聚集了一批青少年並抵達現場後,用膝蓋跪壓在一位年僅十四歲的黑人少女身上,並將槍頭指向另外兩名試圖想拯救少女的黑人少年。當然,此一事件倘若發生在白人青少年身上,白人警員勢必是不會對與自己相同「種姓」的族群做出過當的制服的。

穩固美國種姓制度的八個基石

從 1896 的 普萊西訴弗格森 判決(確立了種族隔離的合法性)至 1954 年 布朗訴托皮卡教育局案 (美國最高法院作出判決 ,種族隔離本質上就是一種不平等 ),歷經了非裔美國人民權運動的美國,社會中的種族不平等仍可見於社會各個層面。

而種姓制度之所以堅不可摧,便是因為 這個制度內所隱含的力量與社會要素使得各個階級的人安分守己的待在自己的位置上 ,而 Isabel Wilkerson 在《種姓:不滿的根源》一書中提出了 8 個社會中用來穩固種姓制度的要素。

1. Divine will and the laws of nature(神的意志與自然法則)

2. Heritability(遺傳力)

3. Endogamy and the control of marriage and mating(階級內婚姻的控制)

4. Purity vs. pollution(純度與污染)

5. Occupational Hierarchy(職業階層)

6. Dehumanization and stigma(非人性化與污名化)

7. Terror as enforcement, cruelty as a means of control(利用恐懼與殘暴作為控制人的手段)

8. Inherent superiority vs. inherent inferiority(族群固有的優勢與族群固有的劣勢)

社會中的階級總伴著種姓的概念隨之而生,而種姓制度更甚人類族群的排名,這個制度使每個人對於階級的心態與想像被堅不可破的社會結構俘虜,在自己的階層中,定義自己本該屬於某一階級,並且難以翻身, 種姓的概念是難以推翻的 ,階級與階級之間有著巨大鴻溝,且難以透過教育、工作等方式改變自己的階級地位。

除美國社會外,Isabel Wilkerson 在《種姓:不滿的根源》中亦提及了印度及德國納粹的種姓制度,無論是種族抑或種姓, 當社會中有一個議題一再地被提起,即代表這個社會問題尚未消弭,仍需要不斷的在社會中被討論 ,而種族議題牽涉到的是一整個社會結構的問題,不僅需要當權者在體制上正視,人民也能夠在生活中省思,若想更深入地了解種姓制度是如何對於我們生活的各層面形成影響,一起看看這本符合國際時事,並坐擁美國暢銷書排行榜的好書吧!

 

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圖片來源:Amazon

《Caste: The Origins of Our Discontents》

作者:Isabel Wilkerson

參考資料:

1.《Amazon》:《Caste: The Origins of Our Discontents》

2.《Goodreads》:《Caste: The Origins of Our Discontents》

3.《InnerSelf》:美國有種姓嗎?

4.《香港經濟日報 》:美國種族歧視暗藏種姓制度 示威反映冰山一角

5.《參政消息 》:美媒文章:與印度一樣,美國也有種姓制度

6.《維基百科 》:種姓制度

7.《維基百科 》:非裔美國人民權運動

8.維基百科 》:普萊西訴弗格森案

9.維基百科 》:布朗訴托皮卡教育局案

10.《蘋果日報 》:暴力掃蕩泳池派對 槍指青年白警扯跌黑人少女坐背脊

 


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