【NG 英文】稱讚對方很瘦不是 skinny、很白也不是 white,那正確的「英文用法」該怎麼說?

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【為什麼我們要挑選這篇文章】

無論是在職場社交還是日常生活裡,我們常常會遇到想要稱讚對方身材、皮膚很好的情境,然而你知道我們總是掛在嘴邊的「skinny」跟「white」,就英文用語來說,其實並不是一種稱讚嗎?

(責任編輯:黃懷容)

見到許久不見的親戚時,你是不是也很常這樣稱讚他們:「哇,你好瘦!」或是「你皮膚好白喔,真好。」但如果今天是跟外國朋友對話,你覺得應該要怎麼用英文說呢?大家一起看看 David 這樣說會造成什麼誤解吧!

#情境對話

年假期間,David 跟 John 老師的一群好朋友出去吃飯聊天,David 為了給新朋友留下好的印象,便這樣稱讚她:

Wow, you’re so skinny and white!(哇,妳好瘦又好白喔!)

沒想到對方聽了之後非但沒有顯得開心,反而有點尷尬地笑了一笑而已,而 John 老師則趕緊幫忙緩頰。各位讀者是否知道 David 說的話哪邊錯了?那又應該怎麼講才對呢?

#破解 NG 英文

公布答案囉,答案就是:skinny 跟 white 用錯啦!

首先,大家可能普遍理解 skinny 就是指「瘦」的意思,但它其實是在敘述 「瘦到低於正常人該有的體態」,甚至會讓人覺得是有生病才這麼瘦喔。 我們舉幾個會用 skinny 的例子:

Are you okay? Why have you become so skinny?(你還好嗎?你怎麼變這麼瘦?)
Many people in this neighborhood are skinny because they don’t have enough to eat.(這個社區的許多人都非常瘦弱,因為他們不夠東西吃。)

除了 skinny 這個字用錯以外,white 在這裡也用錯了喔。這個字其實是用來描述 「蒼白、沒有血色的」,我們也舉幾個會用 white 的例子:

Ned’s face turned white when he saw a snake by his bike.(Ned 在看到他腳踏車旁邊有隻蛇的時候,他的臉色就發白了。)
The little boy was so scared that his lips went white.(那個小男孩害怕到嘴唇發白。)

綜合以上,我們可以得知 David 不能這樣說:Wow, you’re so skinny and white!(X),因為這樣變成他覺得對方瘦到皮包骨,而且臉色很蒼白。一不小心,這個稱讚就變調了!

#正確稱讚用詞

那如果你真的想稱讚別人身材很纖細,你可以用 fit 這個字, 因為 fit 可以指「沒有一點贅肉,身材線條相當緊實」的樣子 ;或是可以用  slim,因為它可以指健康的纖瘦,像中文說的「苗條」的意思喔。 所以想稱讚人家很瘦,不妨這樣說:

You look so fit! Do you exercise very often?(你身材看來好緊實!你很常運動嗎?)
My sister is slim because she doesn’t eat junk food.(我姐姐很苗條,因為她不吃垃圾食物。)

此外,西方人一般要稱讚人家的皮膚的話, 通常不會往顏色方面去發表讚美,而是會以「膚況」啦,或是「臉部的外觀或氣色」為讚美的對象, 常見的形容詞有 smooth(光滑的)、healthy(健康的)、flawless(無瑕的)⋯⋯等等。

Your complexion is flawless! What are your skin-care tips?(你臉部的皮膚很無瑕耶!你的保養秘訣是什麼?)
Your skin looks so smooth and healthy! Is that because you’ve been living a healthy lifestyle?(你的皮膚看起來好光滑也好健康!是因為你一直都用很健康的方式生活嗎?)

看完今天的【NG 英文】之後,就別像前面 David 一樣用錯 skinny 跟 white 囉!

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(本文經合作夥伴 希平方 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【NG 英文】稱讚別人很瘦,英文不能說 skinny 嗎?!〉。)


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