【青鳥專欄】圓滾滾的可愛旅鼠真的會跳海嗎?動物學家解開「旅鼠效應」的真相

圖片來源:左圖為 Sander van der Wel,CC Licensed。右圖為迪士尼工作室—The Lemming with the Locket。

【為什麼我們要選這篇文章】

繼上次 兔子收養狼寶寶的故事 後,《狼寶寶》的作者安‧黛克蔓再度帶來了動物之間相處的嶄新故事——小旅鼠到底會不會跳海?

自從迪士尼工作室 1955 年的卡通《The Lemming with the Locket》畫出大量旅鼠跳下懸崖的場景後,「旅鼠會跳海自殺」的形象便深植人心,甚至股神巴菲特更以「旅鼠效應」比喻投資者跟隨一般大眾盲從的行為。就來讓動物學家解答這個令人困惑已久的疑問。

(責任編輯:翁筠茜)

北極熊和北極狐駕著巨大貨輪,經過北極冰原,載了三隻旅鼠。

阿狐讀到一本書,表示旅鼠是不會集體跳懸崖,但是旅鼠們一直會錯意,畫錯重點。一聽到跳,立即咚咚咚的跳下船⋯⋯

阿狐要如何讓三隻不識字的旅鼠,明白這一件攸關牠們生存的重大消息呢?

三隻旅鼠會不會再跳海?還是牠們如何求生?

繪本內容提到 識字的力量,學習獨立思考 ,同時也描繪了極地苔原的動物和北極地景。還加入直升機、貨輪和吊具等大型交通工具的細節,讓小讀者除了對北極圈生物,有更深的認識。

故事圍繞著阿狐──小旅鼠們一心一意要找個安靜的地方好好看書的主人,和這三隻超級逗趣的小旅鼠打轉。阿狐正在看的書正是描述旅鼠習性的「旅鼠大百科」。好笑的是:他每次一複述書上的說明,說到旅鼠「不會」從懸崖上跳下去,三隻小旅鼠卻一隻接一隻的咚咚咚跳進海中,弄得他必須重複出動去救援⋯⋯

原來,小旅鼠們只要一聽到「跳」這個字,就立刻化為行動,不管三七二十一的衝向海裡啦!這則故事情節的趣味,主要當然在於巧妙的把笑點構築在小旅鼠們其實看不懂字也不懂得閱讀上⋯⋯瞧,光看封面,三隻小旅鼠帶著笑容一同捧著一本倒過來的百科,不就已經暗示了這一點嗎?!

(以上引用自小典藏新書簡介《小旅鼠沒讀過這本書》及導讀。)

今天的冷知識週刊,要來告訴各位讀者們,海水退潮才知道旅鼠有沒有穿褲子⋯⋯等等,跑錯棚了!(每日一冷好像很愛跑錯棚 XD)這裡可不是政論節目,我們今天要來跟各位讀者說的,是一個史上被誤解最深的懸案之一,旅鼠究竟是自殺還是他殺?(柯南背景音樂下!)

不知道各位讀者是否聽過旅鼠效應(Lemmings Effect)一詞?普遍來說旅鼠效應是這麼形容這群圓滾滾的小傢伙:

「每當旅鼠族群數量增加到環境容許的上限時,旅鼠們就會開始進入焦躁不安、到處叫嚷、跑來跑去、並且陷入迷失方向的狀態,這些行為導致最後旅鼠們恐慌地集體跳海自殺;或是會變得攻擊性特強,但卻不識相地在天敵前挑釁攻擊,使得天敵吃掉他們,以上種種行為都使旅鼠族群數量大幅減少,達到旅鼠族群數量減少的結果。」

圖片來源:Sander van der Wel,CC Licensed。

行為經濟學以此延伸,多拿來比喻在股海中投資者跟隨一般大眾盲從的行為,股神巴菲特更以「旅鼠效應」來形容股市的散戶中不理智、容易陷入集體無意識的群體 ,更將旅鼠拿來比喻證券機構,股民就如旅鼠的家庭,當投資者的財富效應放大時,馬上傳到其他人的耳朵當中,不斷有人會加入這個市場,數量迅速擴大,市場因此而急劇膨脹。並用以勸告投資者,不要相信市場,而要相信自己的觀察與判斷。

但實際上旅鼠真的會這樣嗎?這些長年居著在北極圈附近,圓滾滾的可愛旅鼠們真的有自殺傾向嗎?

動物學家告訴我們: 旅鼠是不會為了自殺而跳海的。(哪泥!)

圖片來源:Frode Inge Helland,CC Licensed。

讓我們來看看傳說是怎麼形容這群小傢伙的:當旅鼠數量達到頂峰時,牠們會自發地集體遷徙,奔赴大海自殺,只留下少數同類留守並擔當起傳宗接代的神聖任務。

傳說的來源並非全無根據,人們很早就觀察到,在挪威地區生活的旅鼠,儘管生活在天寒地凍的極圈附近,它們的數量會出現急遽地周期性變化,有的年份數量極多,有的年份卻又非常少見。

在 16、17 世紀的歐洲,在無法解釋這樣的變化情形下,甚至有不少人相信旅鼠是「從天上掉下來的」——只要空氣條件合適,就能自發生成旅鼠。而當時丹麥的博物學家奧爾.佛姆為了駁斥這種說法,首次對旅鼠做了解剖,證明旅鼠的身體結構和其它嚙齒類動物類似。

旅鼠一般來說沒有冬眠的習慣,因此在冬天時牠們會挖開雪地,啃食草根或預先儲存好的食物過冬。而挪威旅鼠繁殖速度非常快,大約出生後一個月即成熟,可以生育下一代,且雌旅鼠每五個月就可以生下一窩平均八隻的旅鼠寶寶。因此當食物豐富而冬日較為短暫的時期,其族群數量會爆增十倍以上也不為過的。

圖片來源:kgleditsch,CC Licensed。

但當族群數量暴增後,旅鼠們會因食物不足而焦躁不安、甚至有大批的旅鼠被餓死;愈發嚴苛的環境迫使牠們開始離開自己熟悉的家鄉,進行遷徙以尋找其他棲息地,當然在這過程中,會有許多驚慌、失去方向感的旅鼠因推擠而掉進河中或海裡,或只是單純想要跳下水去對岸尋找更好的棲息地。

但其實事實是, 旅鼠跳海也沒有用,牠們大部份都會游泳⋯⋯

但是也有一些體力衰弱的個體,可能在長途遷徙中體力不支,在水中溺斃也是有可能的。

而大多數順利爬上岸的旅鼠們,通常會在其他地區活得好好的,並且持續繁殖好幾代,而這也和傳說中的自我毀滅的傳說完全不一樣。

原來一切是從迪士尼卡通開始

而促使旅鼠效應廣為流傳的,我們要從迪士尼開始說起:

迪士尼工作室 1955 年的卡通——The Lemming with the Locket,這是一部唐老鴨舅舅史高治叔叔(Uncle Scrooge)的系列卡通,裡面畫出了大量旅鼠跳下懸崖的場景。而從這部卡通開始,旅鼠會自殺的形象開始流傳。

圖片來源:迪士尼工作室—The Lemming with the Locket。

而三年後,同樣還是迪士尼,其在 1958 年獲得奧斯卡最佳紀錄片獎的影片《白色荒野》(White Wilderness),更拍出了旅鼠成群跳海自殺的景象,配上非常煽情的解說,大致上就是將前面旅鼠為了群眾利益而犧牲的傳說描述得栩栩如生。此時旅鼠自殺的形象更是深植人心,讓人深信不疑。

但實際上,這些紀錄片中的旅鼠是迪士尼攝影團隊,向一位因紐特小孩買來的幾十隻旅鼠,利用後製剪輯製造出成千上萬隻旅鼠遷徙的影片。但製作團隊最想要拍的「旅鼠跳海自殺的橋段」卻沒有這麼好拍,問題在於這些旅鼠根本不想跳下懸崖。因此在等了兩天之後, 不耐煩的製作團隊只好把旅鼠趕下懸崖,用人為的手法逼旅鼠們跳海(!)

雖然是假造的紀錄片,但這支紀錄片影響仍舊深遠。後來行為經濟學還因此而出現「旅鼠效應」這個名詞,但發明這詞彙的人應該沒想到,原來這一切都是誤會一場啊!

每日一冷溫馨提醒:自殺不能解決問題,勇敢求救並非弱者,生命一定可以找到出路。每天收看一則冷知識,有助心情放鬆,我們下週同一時間再見!

(以上引用自故事:寫給所有人的歷史——第十九號:迪士尼卡通與旅鼠被自殺的真相。原文刊於 每日一冷 #本日冷知識 899。參考資料來源: 旅鼠真的會自殺嗎?解開動物迷思的真相「旅鼠效應」造假畫面 BBC、迪士尼也被爆 。)

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北極熊和北極狐駕著巨大貨輪,經過北極冰原,載了三隻旅鼠。

阿狐讀到一本書,表示旅鼠是不會集體跳懸崖,但是旅鼠們一直會錯意,畫錯重點。一聽到跳,立即咚咚咚的跳下船⋯⋯

阿狐要如何讓三隻不識字的旅鼠,明白這一件攸關牠們生存的重大消息呢?三隻旅鼠會不會再跳海?還是牠們如何求生?

繪本內容提到「識字的力量」,學習「獨立思考」,同時也描繪了極地苔原的動物和北極地景。加入直升機、貨輪和吊具等大型「交通工具的細節」,讓小讀者除了對「北極圈生物」,有更深的認識。

講者介紹:思多力親子成長團隊  佳伶老師繪本花園

此場活動為憑書入場,凡購買《小旅鼠沒讀過這本書》一書家庭, 即可免費聽佳伶老師說故事喔!

時間|2019/7/14(日)11:00~12:00 (10:40 報到入場)

地點|南國青鳥書店/屏東市中山路 61 號

對象|家庭(幼童需至少一位大人陪伴參與)

費用|300 元/家庭(含《小旅鼠沒讀過這本書》童書一本,原價 300 元。當日請提前至櫃檯繳交費用。)

我想報名!帶小孩去聽旅鼠故事

(本文摘錄經青鳥書店授權於 VidaOrange 刊載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)


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