【現在才搞懂】最多人混淆的 4 個國名:荷蘭為何不叫 Holland、剛果有兩個?

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有些國家的名稱真的很容易讓人混淆,光是「荷蘭」這個國家,就聽過”Holland”、“Dutch”、“the Netherlands” 三個說法。這次來整理五個英文很好的人也容易搞混的國家名稱,向朋友炫炫這些小知識吧!

1. 英國是 UK、England 或 Britain?

英國的全名為“The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland”,簡稱為“the United Kingdom”,再更簡稱的話就是 “UK”。

不過“UK”是由四個國家所組成,分別是 英格蘭(England)、蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭,這裡有些政治上的問題先不討論。

“Britain”(不列顛)在地理上是由英格蘭和蘇格蘭所組成的不列顛島。

而“England” 由於是王國的主體,也是君王和首都的所在。

若以地理範圍嚴格區分:UK>Britain>England

UK=英格蘭+蘇格蘭+威爾斯+北愛爾蘭

Britain=英格蘭+蘇格蘭

England=英格蘭

不過在政治或其他方面的稱呼上,三者都常被用來指涉「英國」這個國家。

2. 荷蘭是 Holland , the Netherlands 或 Dutch

the Netherlands,字意上是「低地國」的意思,而低地國包含荷蘭、比利時、盧森堡三國,到後來這個名字才被荷蘭正式繼承,變成正式國名。

而 Dutch 這個名稱跟德國有關,在古早時代,低地國由日耳曼人居住,但因某些因素,低地國從日耳曼分裂出來,變成 Dutch 和 German 兩塊地區,前者為低地國, 後者為廣大日耳曼地區,也就是現在的德國。而 Dutch 也是荷蘭的語言,荷蘭語的意思。

Holland 音譯就是荷蘭,but⋯⋯其實荷蘭不是一個國家!荷蘭只是荷蘭(the Netherlands)這個國家的一個西海岸的區域,就像台灣的台北、台南一樣,而荷蘭又是經濟發展最強的區域,才有人會以 Holland 指稱荷蘭這個國家。不過這屬於非正式的稱呼。

如果要正確音譯,荷蘭這個國家應該叫「尼得蘭」才對!

3. 美國是 the US 、the United States 還是 America

美國的正式國名為 The United States of America,簡稱”the United States”、”America”、”the US” 、“the states”或 “the U.S.A.”,用法都沒有錯,只是要看用在哪個場合,口語的話,美國當地人多使用”the US” 、“the states”。

4. 剛果(Congo)居然有兩個?

我們對剛果這個國家並不陌生,但你知道非洲有兩個剛果嗎?一個是「剛果共和國」(Republic of the Congo),另一個是「剛果民主共和國」(Democratic Republic of the Congo),都可以簡稱剛果。

為避免混淆,有些人會在 Congo 後面加首都名稱,如 Congo(Kinshasa)和 Congo(Brazzaville),或者使用 Congo Republic 或 Congo Democratic。

(本文提供合作夥伴轉載)

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