【越無聊,越開竅】科學家:無所事事更能釋放你的創意與效率

圖片來源:《大力女子都奉順》劇照。

【VO 導讀】

所有人都害怕「無聊」,但是科學家與心理學家透過一連串的實驗後指出,無聊,是人類進化的必須。

(責任編輯:鄭閔文)

文/瑪諾什.佐摩羅迪

《無聊的價值》(The Upside of Downtime)作者暨心理學家珊迪.曼恩(Sandi Mann)表示:「每一種情緒都有其目的:為了進化。」她接著解釋:「我想知道我們為什麼會有無聊這種情緒,它似乎是很負面、毫無道理的情緒。」

曼恩就是這樣培養出她的專長:無聊。她於 1990 年代研究職場情緒時,發現僅次於生氣、第二常見的負面情緒就是無聊。「它惡名昭彰,」她說。「幾乎每件事都可以怪罪給無聊。」

曼恩深入研究這個主題, 才發現它其實「非常有趣」,而且絕非毫無意義。南安普敦大學威南.凡.提伯格(Wijnand van Tilburg)博士說明這種不舒服、可怕的感覺有何重要的進化功能:「乏味的感覺促使人們起而從事,比手邊的事更有意義的活動。

「試著想像一個永遠不會讓你感到無趣的世界。」曼恩說。「我們不斷對每件事感到興奮:雨水滴落、早餐的麥片。」那一定會把所有感官累壞。

這促使曼恩進一步挖掘,除了生存之外,無聊是否還有其他功能。她說:「我覺得任何人都需要一些無聊。」

曼恩設計了一項實驗,給一群參與者她能想到最無聊的任務:抄寫電話簿上的電話。這是根據美國心理學家喬伊.保羅.基爾福(Joy Paul Guilford)於 1967 年發展的經典創造力測驗。

基爾福也是最早研究創造力的學者之一,他設計的「替代性用途測試」(Alternative Uses Test)給受試者 2 分鐘,想出杯子、迴紋針或椅子等日常用品的其他功能。

在曼恩的實驗版本中,她在進行創造力測驗之前,先讓受試者進行 20 分鐘毫無意義的工作:抄下電話簿裡的電話。然後,再請他們想出兩個紙杯,就是飲水機旁邊擺放的那種環保紙杯,能創造出的所有可能功能。參與者便為他們的杯子,發想各種還算有創意的用途,像是拿來種植物或當成挖沙工具等。

在接下來的實驗當中,曼恩增加了無聊的程度,這一次不再是手抄電話簿,而是大聲唸出電話簿裡的電話。雖然有人真心喜歡這項任務,因而成為研究中的例外,但多數的參與者都覺得,唸電話號碼超級乏味、令人厭煩。

結果完全符合曼恩原來的假設,受試者對紙杯的功能出現更多創意構想,包括耳環、打電話、變成樂器等,還有曼恩最喜歡的:當成瑪丹娜式的胸罩。這一組參與者的思維,完全超脫了杯子就是容器的既有設定。

透過這些實驗,曼恩證明了她的觀點:「無聊的人,比不無聊的人更有創意。

放空,是大腦預設模式的開關

不過,無聊為什麼會點燃想像力?曼恩解釋:「當我們感到無趣時,會搜尋周遭更強烈的刺激點。所以,我們可能透過思緒漫遊、在腦海神遊到別的地方來尋找刺激,因此能激發創造力。一旦開始做白日夢、讓思緒漫遊,你就能超脫意識並進入潛意識。這個過程導致新的連結出現,這就是創意誕生的過程。

無聊是思緒漫遊的途徑,能幫助我們的大腦創造出新連結,從規劃晚餐到打擊全球暖化的突破性提案,任何事都能迎刃而解。

思緒漫遊是當我們做著無聊的事情,或是什麼也不做的時候,大腦所從事的活動,而研究人員最近才開始了解這種現象。多數關於白日夢的神經科學研究,都是近十年內的事,借助現代大腦影像科技的協助,每天都有關於大腦活動的新發現,幫助人們更清楚,當我們專心做某件事或無所事事時,大腦的活動狀況。

當我們專注地做某件事時,如抄寫電話簿,我們使用的是「執行注意力網絡」,也就是大腦中抑制我們注意力的部分。如同神經科學家馬庫斯.賴希勒(Marcus Raichle)所說:「注意力網絡讓我們能直接理解周遭的世界,也就是當下。」反之,當我們的思緒漫遊時,便啟動大腦中由賴希勒所發現、稱為「預設模式網絡」(default mode network,簡稱:DMN)的部分。

預設模式一詞也是由賴希勒創造,用來描述大腦處於「休息」的狀態;就是我們不需要專注於任何事的狀態。 也就是說,放空時人的腦部活動並未停止,這和一般人的認知完全相反。

神經科學界權威強納森.斯摩伍德(Jonathan Smallwood)說:「從科學上的角度來說,做白日夢是很有趣的現象,因為它指的是人們純粹創造思維的能力,而非為了反應外在世界所發生的事,刻意產生的想法。」

他 20 年前進入神經科學界,便開始研究思緒漫遊。可以說,斯摩伍德對思緒漫遊傾心不已,還用它當成推特帳號的名稱。解釋他的研究領域為何仍處於起始階段:「它之所以在心理學和神經科學史上,占有值得玩味的地位,只是因為認知科學的編排方式。」

他接著說明:「多數實驗範例和理論做法,都是給人們看某樣東西,然後觀察大腦或心智出現什麼反應。」過去在學界,多半使用這種以任務為主的方法,來了解大腦的作用,因而獲得大量知識,發現人類對外部刺激的反應。但斯摩伍德指出:「思緒漫遊的特別之處,在於它不屬於上述任何現象。」

現在,研究者可以透過大腦造影和其他先進科技,看出大腦的活動情形,這也幫助我們進一步發現,之前的研究未能看出的大腦功能,其中包括當我們無所事事,或沒有特別的想法時大腦的工作。

斯摩伍德埋首研究之初,便看出做白日夢的重要特質。 放空對於我們尤其重要,因為「它可能是人類異於其他低等生物的關鍵。」它牽涉到從創造力到規劃未來等重要能力。

這個領域還有許多未知有待發掘,但確定的是,預設模式並非大腦完全不活動。斯摩伍德使用功能性核磁共振造影(functional Magnetic Resonance Imaging,簡稱:fMRI)來證實他的假說。他請受試者躺在掃描機器上,並觀察他們盯著一張圖片什麼也不做時,腦神經出現哪些變化。

結果顯示,人們在預設模式使用的精力,居然是大腦專心思考的 95%。雖然大腦處於漫不經心的狀態,但依舊處理大量的工作。

斯摩伍德發現,當受試者躺在掃描機器上,他們的大腦繼續非常有條理的自發性活動。根據這個實驗他得到的結論是:「無事可忙時,人的思想並不會停止。就算你不需要執行這些想法,它們還是源源不絕地產生。

無聊而精采計劃七步驟

#挑戰 1:為數位習慣留下紀錄

首先,追蹤你的數位習慣─可以用 App。

#挑戰 2:行動中不要拿 3C 設備

行動中不要拿手機─絕不要一面走路,一面發簡訊!

#挑戰 3:一整天不拍照

不為食物、貓咪、小孩拍照─絕不行。

#挑戰 4:刪掉最常使用的應用程式

刪掉那個你最常開啟、沒有它就活不下去的 App。

#挑戰 5:假裝休假

你還是在辦公室,但別人聯絡不到你。

#挑戰 6:抬起頭,「看」些什麼

重拾觀察的藝術,別低著頭看手機。

#挑戰 7:無聊而精采挑戰

經過以上練習之後,你便能利用你的「新無聊力」,找到人生意義、訂定目標。

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(本文書摘內容出自《越無聊,越開竅:無所事事更能釋放你的創意與效率》,由天下雜誌授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)

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