「習慣」比「動機」更重要!研究幸福人生的作家給畢業生女兒的 12 條人生鐵律

【為什麼我們要挑選這篇文章】

本文作者 格雷琴·魯賓(Gretchen Rubin) 是畢業於耶魯大學法學院的一位美國暢銷作家,她的 Twitter 人氣在全美排行高居十四名。致力於研究快樂人生的她給即將畢業的女兒一生受用的 建議

(責任編輯:王愉賀)

又是一年一度的畢業季。

我對此尤其關注,因為我的女兒 Eliza 在兩周後就要高中畢業了。日子很長,人生苦短。

我試著控制在家裡跟著她身後嘮叨各種建議的衝動。為了讓思緒解脫,以下是我會對她,或者任何一個從高中、大學、研究生畢業的年輕人說的 12 條建議:

1. 認識你自己

隨著時間流逝,我日益明白生活沒有魔法,也沒有走向幸福、健康、有意義的統一人生幸福範本。你必須從瞭解自己開始,你的脾氣、你的興趣、你的價值觀,比如說:

  • 你是支持者,質疑者,施惠者,還是叛逆者?
  • 你是早起鳥還是夜貓子?
  • 你是長跑冠軍還是短跑健兒?
  • 你喜歡簡潔還是細節?
  • 你適合開宗明義還是總結陳詞?
  • 你是毫無物欲還是瘋狂買買買的人?

2. 小心「隨大流」

隨大流就是我們在不做選擇時做的選擇,或者做我們無需為之承擔責任的選擇,比如說:

你讀醫,因為你是醫生世家出身;你結婚,因為身邊的朋友都登記了;你接受這份工作,因為別人給了你 offer;你想獲得別人的肯定,你害怕掙扎與不確定,或者你只是不知道怎麼辦,所以你選擇了最容易的隨大流選擇。

「隨大流」背後有種懶惰和安逸的意味,但這不總是如此。隨大流常常有著努力和堅持的偽裝。 對我來說,去讀法學院就是一次隨大流的選擇,而且從 LSAT(法學院入學考試)、跟隨法官 Sandra Day O’Conner 做助理、到通過紐約州的律師資格考試的每一步都伴隨著艱辛。到最後,我的確為去了法學院高興──這是隨大流的一個問題。有時候隨大流的確能讓你高興,但不要指望總是如此。

我在《大人的秘密》裡與隨大流相關的一點就是:「你可以選擇自己做什麼,卻無法選擇自己熱愛做什麼。」還有這麼一條:「得到我們愛的人的肯定固然很好,但這不足以成為建立一個幸福人生的基礎。」

關於「隨大流」的一個問題就是我們總是否認自己正在這樣做。

3. 不要讓完美成為阻止你變好的理由

這句話是我從伏爾泰的話裡轉過來的,而且我經常如此自勉。

我不能讓那個完美夢幻的自己把真實的自己給擠走。我提醒自己:走 20 分鐘的路總比永遠沒跑的 3 公里要好;有可以一起吃外賣的朋友起碼比沒有人陪赴一場華麗的晚宴要好。

4. 設定(並且再設定)一套你自己的個人戒律

在我的幸福計畫裡的一條最有挑戰、也是最有用和好玩的任務就是設定我自己的一套 12 條個人戒律。這些戒律不是指具體的日常決定,比如「鋪床」,而是指導自己如何度過人生的大方向原則。

我認為這是一個提煉自己的核心價值並將自我期望簡凝成一列表的絕佳練習。隨著你把這個目標清單定下來並定期根據年歲增長及人生改變重訂,你就可以對自己有越來越清晰的目標規劃。比如說,以下就是我的 12 條個人戒律:

  • 做自己
  • Let it go(將顧慮拋開)
  • 怎麼想就怎麼做
  • 現在就動起來
  • 有禮貌,講公平
  • 享受過程
  • 買了的東西別只收藏,用起來
  • 找到問題關鍵所在
  • 振作起來
  • 做該做的事
  • 不沉迷於功利計算
  • 用力去愛

5. 找到問題關鍵所在

這條聽上去顯而易見,但卻是我最重要的洞察之一。現在我已經習慣時常自問:「到底是什麼困擾著我?為什麼這件事沒成?問題關鍵在哪裡?」

我有個朋友曾經因為討厭其律師所工作而準備辭職。但在仔細探尋問題關鍵後,她意識到她討厭的其實是上下班通勤。自從開始聽電子書後,她的人生從此大有改觀。

儘管通常解決方案不會如此簡單或戲劇化,但這條戒律的有效程度總能使我驚訝。

比如說,我總是沒辦法讓自己把衣服掛起來,而仔細探索問題根源後,我意識到問題是在於我不喜歡把東西放在衣架上。我在衣櫃門上加了 6 個衣鉤──問題解決啦!

6. 照顧好自己:規律鍛煉身體,保證充足睡眠

在跟上百名富有創意的成功人士進行幸福與行為習慣採訪後,我意識到他們幾乎全都提及了規律鍛煉身體這一點,並且他們希望自己早一點養成這個習慣。

我們的身體鍛煉總能給我們的情感、腦力活動增色。如果感到筋疲力盡、無精打采,那我們是很難快樂高效工作的。保持充足睡眠,做點運動,你就會更容易變得更開心、健康、有效率並且有創意。

7. 不要指望靠動機創造積極性

我個人很不喜歡「動機」這個詞,而且試著盡可能不用它,原因如下:人們往往用這個詞來形容他們對某個結果的渴望(比如說「我真的很想減肥」)和解釋他們做特定行為的原因(「我去健身房是因為我想鍛煉」)。這樣說就將渴望與行為以一種很奇怪的方式混在了一起。

人們常常跟我說:「對,我很想達成這個目標。」但仔細深究之後,我就會發現儘管他們很想達成這個目標,他們實際上根本什麼都沒做。那說他們「很有動機」說明了什麼呢?天曉得。

事實上,人們不是靠動機創造積極性的。

專家往往建議人們在動機上下功夫,告訴我們他們僅僅需要更多動機堅持下去。這種做法對一些人有用,但並非對所有人都適用。

與其沉迷於動機本身,我認為我們應該想想目標,然後採取具體、實在並可行的步驟去達成這些目標。比如說,與其想著「我好想減肥」,最好想想該具體做些什麼:「我會從家裡帶飯」、「我不買飲料」、「不吃速食」、「戒糖」、「一周裡至少四晚在家裡做飯」、「週六去菜市場買菜,買健康食品」。

就像我以前提到過的那樣,關於養成習慣的好處就是你不需要有「動機」才去做某些事情!

思考行動背後的原因、渴望的確能幫助一些人開始行動,但這跟動機不是同一回事。

對支持者和質疑者來說,思考行動原因的確有幫助;對叛逆者來說,想想渴望的事情能起到作用;對於施惠者來說,外在問責才是關鍵點。這說明了什麼?這說明施惠者是最難被內在動機激發動力的人。而往往恰恰是這類人最常談及動機!他們一直試著給自己定龐大的目標,然後又因為目標無法達成而倍感沮喪。這樣行不通!施惠者需要用外在問責機制來刺激自己動起來。

所以,我們真的不能指望用動機來創造積極性。

8. 留出時間精力來維護穩定關係

古哲學家和現代科學家一致同意:幸福的關鍵在於與他人的穩定關係。我們需要持續的親密聯結,有歸屬感,有人可以傾訴,既能提供、又能獲得支援。任何能加深或拓展人際關係的事情都能讓人感到更幸福,比如:

  • 和友人聚會
  • 參加婚禮
  • 記住別人的生日
  • 跟你在世界各地的朋友保持群體聯繫
  • 開始一個讀書會
  • 跟你朋友的朋友交朋友(三人行必有我師焉)

如果有人對你很重要,定時間出來見他們;記住,「有空再約」往往就是「從來不見」的同義詞。

9. 問問自己:我妒忌誰?

因為其背後的負面含義,妒忌往往是一種不被我們敢於輕易承認的情緒。但負面情緒卻能在一段快樂人生中起著重要作用,因為這種 妒忌給我們發出了人生急需改變的警告信號 。當我們妒忌一個人的時候,這往往說明了那個人有一些我們渴望得到的特質,而至少這點是值得知道的。

10. 記住,人無完人

每個人都有犯錯的時候;這是無可避免的。有些時候, 不失敗倒不一定說明優秀,反而可能說明你走得還不夠遠。

11. 知道你的「馬腳」

在賭博中,「露馬腳」就是形容你露出內心想法時的行為變化術語。賭徒經常以「馬腳」,為線索來觀察其他玩家拿的是好牌還是爛牌。

不僅在賭博,生活裡的我們也常常有如此「露馬腳」的時候。比如說,我的「馬腳」就是當我感到焦慮的時候,我會重讀以前讀過的兒童讀物。一般來說,我平時也喜歡並常讀兒童文學,但在我焦慮讀書的時候,我總是選擇重讀而不是讀新書。這是因為我想通過閱讀自己知道肯定會喜歡的高品質讀物獲得熟悉的舒適感受。

自知是通往幸福及良好習慣最大的挑戰之一。為什麼要意識到自己正處於焦慮會這麼難呢?我自己還不知道自己的心情嗎?這聽上去是最顯而易見的事,但事實並不如此。發現並觀察自己的「馬腳」能更好地管理自我情緒。

12. 收集你自己的大人秘密

多年以來,我都在收集我發現的「大人秘密」,顧名思義就是我在長大後逐漸得到的感悟。有意識地把這些心得記錄下來不僅好玩,而且也能給自己帶來裨益,比如說:

  • 外在的整潔也能給內心帶來平靜。
  • 工作可以是最嚴重的拖延症形式之一。
  • 利己心並不等同於自私。
  • 大多數決定不需要做各種調查就能做出來。
  • 僅僅肥皂和水就足以祛除大部分污漬。
  • 平時的努力要比最後一刻的拼命趕工要更容易。
  • 事情往往先難後易。
  • 我們不能改變別人,但我們改變自己的時候,我們的人際關係也會隨之改變。
  • 給自己留有餘地:餓了就吃,油快沒了就加,保證手上有一定資金。

(翻譯:吳靖思)

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(本文經合作夥伴 Knowing 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈畢業生必讀!專注幸福研究的母親給女兒的 12 條幸福秘訣 〉。圖片來源:greymatters, Juan Ramos,CC licensed。)


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