《VO》導讀:

我們都知道,「學校」跟「職場」大不同,在學校表現優異的學生,出社會後也有可能變得一文不值,而女性又比男性更容易有這樣的現象。

本文來自《姊就是大器:10個完整練習,帶妳活出女性優勢》,作者為美國女性領導力課程創辦人 Tara Mohr ,讓她告訴你,有哪些「好學生」的舊習,是出社會的我們應該甩掉的!

(責任編輯:李恬芳)

我一直是好學生:我很用功,總是拿高分,很驕傲自己有好成績,還進入聲名卓著的大學和研究所。但開始工作後,我發現以往所學──我認為是完成工作所需的技能──無法發揮作用。事實上,這些技能反倒阻礙了我。跟其他女性聊天討論時,我發現她們同樣把自己熟悉的「好學生」習慣運用在工作上,有時反而害她們畫地自限,陷於平凡。

造就今日職場多數女性樣貌的,都是傳統的學校環境,因此女性必須拋掉過去學到的一些舊習。

關鍵行為一:適應權威 vs. 挑戰並影響權威

在學校,學生必須弄清楚每位新權威人士(老師)要什麼,然後調整自己的做法。老師會明確指出每件事的獨特要求,從作業簿上的名字要怎麼寫,到報告的架構為何,早年甚至連學生怎麼進教室與整理桌上的個人物品都有規定。

學生由此學到的核心能力是快速察覺、解讀及配合權威人士的期待。那麼,造就女孩在學校成功的部分原因,是她們更會遵守規則、調整自己、迎合周圍人士的偏好嗎?我們真想為此慶祝嗎?

這種了解並回應權威人士期望的能力,在事業上有一定的作用。我們可以接收到老闆的訊息,知道他想要什麼,然後提供給他;我們可以感受到什麼能取悅導師,然後如此行事。不過,如果想對自己所在的團體或組織做出重大影響或正面改變,我們需要的是一套不同的技能。我們必須有效地挑戰權威,而非只是適應它;我們必須影響權威人物,而非只是取悅他們。

關鍵行為二:事先準備 vs. 隨機應變

想在傳統的學校環境中表現優異,完全關乎「準備」:用功準備考試,先閱讀資料來準備明天的課堂討論,放學回家努力寫報告或計畫,繳交之後就能得到好成績。

在職場上,我們老是遇到需要隨機應變的狀況,尤其是職位越來越高時。我們會被問到困難或意想不到的問題,然後必須想辦法立即回應。各種挑戰總是以我們無法預料和準備的方式現身,而我們必須相信自己的因應能力。

這種「準備能力」的深度制約,對女性的影響尤其大。研究發現,女孩比男孩花更多時間準備學校功課。從小開始,準備或過度準備的現象在女孩身上就比男孩明顯。

問題在於,對許多女性來說,「認真準備」並不是她們在狀況發生時選擇的策略,而成了一種預設模式或習慣,使她們浪費許多時間過度準備,並逃避那些需要隨機應變的挑戰。

女性傾向過度準備與努力工作,也可能是因為比較無法仰賴其他策略。研究顯示,許多職場上有效的策略對女性的作用不如男性,例如經營人脈與自我宣傳。此外,有些女性無法自在地運用傳統晉升手段,例如玩政治遊戲與自吹自擂,因為她們不覺得自己值得晉升,或覺得那些手段不光彩、不用人唯才。在女性眼中,充分準備才是高尚、公平之道。

關鍵行為三:由外而內 vs. 由內而外

我最想改變學校、讓學校協助女性追求不凡的一件事就是:學校的主要學習活動是從「外部」吸收資訊──無論是從書本、老師授課或網路上──然後加以內化。在現今教育體制中,每個重要的學習訊息都經過下列步驟一再強化:一,學生透過閱讀、研究及老師講課的內容獲取資訊;二,內化資訊;三,將資訊運用在報告、測驗或簡報。這顯示,針對某個學習主題我們可以展現多少成果,取決於我們吸收自外部的資訊。

可想而知,多年的好學生制約會讓許多成年女性再去尋求下一個學位、看更多書、做更長時間的調查研究,來替自己眼前的任務找到答案。然而,你要做恰恰相反的事才能追求不凡:運用已知事實、信任其價值並加以發揮。女性晉升至資深階層時尤其要這麼做,在那個位置上,你必須成為點子與思想領導的來源。

傳統的「由外而內」學習模式還有第二個問題:過於強調資訊。學校通常最注重學生吸收了什麼資訊及如何運用,但在職場上,「知道什麼」雖然重要,卻僅是一部分而已,同樣重要或更重要的是個人優勢,例如個人魅力、領導力、情緒智商與解決問題的能力,這些才是對事業有重大影響的特質。

好學生制約讓我們假設自己主要的資產是腦中的資訊,低估了內在優勢的力量。現在該重新訓練大腦了:「我的價值不僅來自我熟知的資訊,也來自我這個人。」

關鍵行為四:只要把工作做好 vs. 把工作做好並讓人看見

我跟很多女孩子一樣,成長過程都聽過這樣的話:「在學校拿好成績,做事勤奮,以後你工作就會有好表現。」這種職場「功績主義」的陳述是我這一代與後輩接收到的主要訊息,而訊息來源是我們的母親與媒體。問題是,它忽略了事業成功的其他關鍵因素,其中一個就是自我宣傳──讓自己的工作成果被人看見。

學校完全契合女孩子的舒適圈──你可以表現突出而仍自謙。但進入職場時,我們卻毫不熟悉「讓自己的成就被人看見」這門藝術。跟在職場成功相比,女孩子想在學校表現傑出相對簡單,因為她們不必違抗女性規範,不必付出自我宣傳而不受人喜歡的代價。

研究顯示,男性會試圖在職位面試與初談薪資時證明自身能力,要求更高的薪水與頭銜,而女性則要求較少,想藉由工作證明自己。女性多半是後來才慢慢發現自己的優秀並不會帶來升職或加薪,因為好表現並未持續且充分地被那些組織中的獵才或職務決定者看見。我們這才開始了解:「喔,在這個職場中,我必須表現良好,並且讓對的人看見。」但學校並沒有教我們怎麼做。

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(本文書摘內容出自《姊就是大器:10個完整練習,帶妳活出女性優勢》,由圓神書活網授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:Visual Hunt CC Licensed)