如果有人說「玩遊戲是浪費時間」請叫他閉嘴,心理學證實:遊戲可提升面對生活困難的能力

《VO》導讀:本文出自 超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西: 50萬人親身見證的心理奇蹟 》,作者為美國資深研究員 Jane McGonigal,她在 TED 上發表有關遊戲的演講,已超過千萬人次瀏覽!父母老師都建議不要花太多時間玩遊戲,她偏偏建議你玩越多越好。

(責任編輯:李恬芳)

回想一下打電玩遊戲時,你會自然展現出的「心理優勢」,如樂觀、創意、勇氣與決心等。發揮遊戲力,就是將這些特質運用於現實生活中。抱持好奇心及開放態度,嘗試運用不同的策略以發掘最有用的方法,正是發揮遊戲力的例子。同時,也能增強自身的韌性,以應付越來越艱難的挑戰,而且一次比一次更成功。

要解釋何謂「遊戲力」,以及如何幫助你變得更強大、快樂及勇敢,最好的方法就是說說我的故事。

來講個小故事,我如何靠玩遊戲拯救人生

2009 年的夏天,我撞到頭,導致腦震盪。當時並未妥善治癒, 30天後,頭痛、噁心與暈眩依舊伴隨著我。我一次只能閱讀或寫字幾分鐘,也無法記住事情。大多時間我極度不舒服,只能臥床休息,腦筋混沌不清。這些症狀令我十分焦慮沮喪,那是我有生以來最低潮的時期。

不幸的是,腦震盪後症候群無法根治,我只能盡量休息,祈禱病情好轉。醫師告訴我,未來幾個月我可能都得這樣度過,時間甚至可能長達一年以上。

為求早日康復,我的醫師叮嚀我,任何會引發不適症狀的事物,我都應該避免。因此,我不能閱讀、不能寫作、不能跑步、不能打電玩、不能工作、不能收發郵件、不能喝酒、不能攝取咖啡因。當時我開玩笑地回醫師說:「根本沒有活下去的理由了吧。」

我腦中這些聲音持續不斷,而且鏗鏘有力,我開始恐懼自己的生命會消逝。

然後,發生了一件事,我有一個十分清晰的想法,而那想法改變了一切。我永遠也不會忘記那一刻,就在我撞到頭  34 天後,我對自己說:「我要不就是準備自殺,不然,就是將這一切化為一個遊戲。」

因此,我創造了一個簡單的遊戲以幫助我康復,遊戲名稱就是「戰勝腦震盪」。「腦震盪戰士」成為我新的「秘密身分」,幫助我不再感到絕望,賦予自己勇氣及決心。

作為腦震盪戰士,我做的第一件事就是打電話給我的雙胞胎姊姊凱莉,然後告訴她:「我正在玩一個遊戲以治療腦傷,我想邀請妳和我一起玩。」這是尋求援助的一個簡單方式,凱莉成為我在遊戲中的第一位「盟友」,我的先生契亞許則接著加入。

我們一起擊倒「壞東西」。所謂的壞東西,是指任何可能引發我的症狀,而拖慢復原速度的事物,如亮光及擁擠的空間。

我們也一起蒐集並啟動各種「能量升級」的活動,也就是任何我能夠做到(即使是在狀態最糟的時候),而能讓我稍微感到一絲美好、快樂或有力量的事物。我最喜歡的能量升級活動包括抱抱我的喜樂蒂牧羊犬五分鐘,吃些核桃(對我的大腦有益),還有和我先生一起繞街區散步兩圈。

這個遊戲就是這麼簡單:先選擇一個秘密身分,然後招募盟友,擊倒壞東西,提升自己的能量。

就在我開始玩幾天之後,這個簡單的遊戲,讓我的沮喪和焦慮的陰霾一掃而空。對我而言,簡直不可思議。這個遊戲並未奇蹟似地治好我,症狀還是持續了一年多,那是相當艱困的一年。然而,即使我仍覺得痛苦,卻不再為此煎熬。我覺得自己更能掌控命運,我的朋友和家人也更明確知道該如何幫助我,我升等成更強大的人了。

玩遊戲才不是浪費時間,它可以訓練你的韌性

大多數人只將遊戲視為一種娛樂,甚至認為可能導致上癮或浪費時間,但我對遊戲的看法截然不同。

我鑽研遊戲心理學將近  15 年,研究過許多能降低焦慮、減輕憂鬱、避免痛苦,並治療創傷後壓力症候群的遊戲,也分析過許多增強意志力、提升自尊、提高注意力,並增進家人關係的遊戲。心理學、醫學及神經科學等領域,已出現越來越多關於遊戲的科學證據,在在改變了我對遊戲的看法,證實遊戲其實能教會我們更多事物。

因此遊戲絕不只是一種娛樂,它教我們如何變成更好的自己。

我希望你也能改變對於遊戲的看法,並發現「玩遊戲時自然表現出的能力」與「在現實生活中變得快樂、健康及成功所需要的能力」兩者之間的連結。更具體而言,我希望你將遊戲視為練習上述  項改變人生技能的一個機會,讓自己在各方面都變得更強大,無論是精神、情緒、身體,還是社交層面。

你不需要是個狂熱的遊戲玩家,才能在日常生活中啟動你的遊戲力。不過如果你喜歡玩遊戲,或是會定期玩任何遊戲 ──包括高爾夫、橋牌、填字遊戲、足球、撲克牌、 Candy Crush、紙牌接龍、數獨遊戲等 ──你或許早已發揮部分的遊戲力了。

要在生活中發揮遊戲力,你只要抱持開放的態度來了解遊戲心理學,並願意實驗各種思考及行動,以幫助你增強與生俱來的韌性。

要讓你以不同的角度看待遊戲與自己的能力,最快的方式就是玩遊戲。

(本文書摘內容出自《超級好!用遊戲打倒生命裡的壞東西: 50萬人親身見證的心理奇蹟 》,由圓神書活網授權轉載,並同意  VidaOrange 編寫導讀與修訂標題;圖片來源:Visual Hunt CC Lisenced。)


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