經營自己的事業不是件簡單的事,養家也一樣不容易。以下這十位單親媽媽都建立了成功的公司,融合智慧、創意與十足的決心,設法兼顧事業與家庭。這些媽媽企業家們當中有些人創業是為了給孩子更好的生活,有些人則是因為孩子本身激發了事業點子。這些母親在邁向成功的路上已經學到許多重要的課題。快來瞧一瞧她們的十大秘訣,看看你是否有受到啟發!

1. 接納自己是單親媽媽的身分——Angela Benton

Angela Benton 是 NewME 的創辦人兼執行長。自 2011 年成立以來,NewME 已經幫助了超過三百位的創業者,也協助募集了超過一千七百萬美元的投創基金。16 歲就擁有第一個孩子並沒有阻礙 Benton 在設計及科技領域為自己開啟知名度這件事。她在 2010 登上 Ebony Magazine(專門報導非裔美籍人士的雜誌),入選 150 位具影響力的人物, 2013 年 Goldman Sachs(高盛集團)將她列入一百位最具魅力的企業家,同一年她被 Marie Claire(美麗佳人雜誌)選為 50 位領導女性之一。

她的建議:「身為單親媽媽並不是一項挫敗。」故事書裡都寫道那些企業家都巴不得將百分之百的時間投注在工作上,然而,在現實世界裡,我們都知道那不是真的!別誤會我的意思,開創事業會讓人忙得不可開交。然而,不要還沒努力適應之前就被這種生活方式的想法嚇得退出。身為單親媽媽,妳有一大堆特長能幫助你把事業經營的有聲有色,像是:妳能同時做好幾件事、具有創造力、能掌控預算、會解決問題等等。雖然我不認識妳,但我會花錢請具備這些特長的人,而不是剛畢業的大學生。

2. 甩開有害的影響——Lisa Stone

2005 年, Lisa Stone 與別人共同創辦了 BlogHer。今天,這個以女性為主的媒體平台已擁有 100 萬讀者。BlogHer 也為女部落客和使用社群媒體的女性,主辦全美最大的活動並在 BlogHer 網頁上成立一個得獎的社交中心。透過 BlogHer 的成長,Stone 已經學習到如何成功地身兼企業家和年輕、離過婚且有三個孩子的媽媽。

她的建議別讓爛人進入你的生活。你的時間都已經不夠用了,各位單親媽媽/爸爸,您說是吧?所以如果你生活上或工作上有個會侵蝕你信心並擊垮你的爛人在身邊,你必須將他從你的生活裡移除掉。

3. 將孩子納入你的事業裡——Lauren Thom

Lauren Thom 利用 2009 年的退稅金兩千美元創立了紐奧良品牌 Fleurty Girl。當美式足球紐奧良聖徒隊後來在同年打進超級盃時,她的 Fleurty T-shirt 立刻變成每個聖徒隊粉絲的必需品。五年之後,這位三個孩子的單親媽媽現在擁有五個店面,管理旗下 30 名員工。

她的建議:你必須把家庭當成事業的一部份,我總是把我的孩子當成我的董事會,不論是要搬家或是讓他們共用寢室以便在家開店,我們都會討論。讓孩子也參與其中吧!這適用於所有的母親,而不只限於單親媽媽。孩子是我們追求更美好生活的理由阿!

4. 懂得讓自己休息一下——Karla Campos

Karla Campos 是一位三個孩子的單親媽媽也是數位行銷訓練及教育公司 Social Media Sass 的創辦人。Karla 目前在 Florida Social Con 工作,該機構致力於提供小型企業主能負擔的優質社交媒體訓練。

她的建議:經營企業就像是身為母親,不是朝九晚五的工作。有時候我熬夜工作到三點,早上七點還要送小孩到校上課。所以要對自己好一點,起碼挪出一些可以喘口氣的時間。孩子可能會製造髒亂,也可能會吃了你的報告或是下載病毒到你電腦。對付他們的絕佳武器就是展現妳的幽默感。享受妳身為單親媽媽企業家的生活吧,並以這個頭銜為榮!基本上,我們可是超級英雄呢!

5. 請記得:你所需要的是一個點子然後徹底執行它——Melissa Kieling

身為三個孩子的媽,Melissa Kieling 努力尋找一種產品讓孩子帶到學校的午餐直到中午都能保持新鮮與安全。她想出了一個點子來解決這個困擾:在午餐袋的內襯裡放入可冷凍的凝膠,而且她也申請了這項專利。這個想法後來發展成 PackIt 個人冷藏袋。五年後,PackIt 已經成長為價值一千四百萬美金的企業,旗下的產品包含酒瓶袋、嬰兒奶瓶袋、野餐袋、購物袋等,行銷超過四十個國家。

她的建議:尋找無所不在的靈感。記下生活中所有使你受挫的事情,然後想出創新的方法來改善這些阻礙。你所需要的是一個點子和網路的輔助,就能創造出改變世界的產品。

別因為毫無經驗而阻擋了你。過去我的履歷上只有在學校銷售糕餅的經歷,起初因為不知該怎麼辦而害怕到幾乎讓我的生活停擺。後來藉由接觸其他的業者才克服了這個困難,他們幫我跟製造、生產、銷售的專家們聯繫。每一位我所遇到的貴人都縮短了我的學習歷程並給了我信心。你會很驚喜地發現這些小型業者都非常願意提供任何協助並樂見新創產業的成功。

6. 凡事正面思考——Natalie Angelillo

Natalie Angelillo 有超過 20 年的經驗在研擬成長與發展策略、建立品牌、策劃新市場,及爭取關鍵的創業資金。她不僅是幫學校募款的網路新公司 SwopBoard.com 的創辦人兼執行長、也是美髮沙龍 Swink Style Bar 的創辦人及合夥人。她也是兩個孩子的媽,還同時在 Getty Image、PhotoDisc,和 PhotoZone 這幾間公司裡擔任副總裁或高層主管,也是很多創業者或企業家的顧問。

她的建議:做父母的總是覺得自己做得還不夠而心生愧疚,所以我刻意要拋掉這樣的感受盡量正面的看待事情。我的行程很忙碌,因此我的孩子需要學習如何獨立自主。透過測試我公司的 app 或來我們的辦公室,他們逐漸了解到一個新公司要如何運作,從長遠來看,我知道這對他們是有益處的。

7. 只選擇跟支持且體貼你的人交往——Zhena Muzyka

身為一個沒錢的單親媽媽,Zhena Muzyka 向家人借了美金三千元,靠著推車賣茶,開始做起生意。到後來,Muzyka 創造了超過 6 百萬美金銷售額的大事業,目前在全國各地有超過一萬個銷售據點。Muzyka 也寫了一本書,書名叫《Life by the Cup》,和大家分享她的成功與快樂之道。

她的建議別跟好勝的男性約會。這聽起來可能有點怪,但是當我以單親媽媽企業家的身分赴約時,不少的男士總是有意無意地拿我的事業及小孩和他的相比。通常約會了三、四次之後就會出現這種情形,我真是驚訝居然有這麼多的男性要妳都完全順著他們。

約會時,要尋找能合得來的伴侶,他們喜歡妳所從事的工作,也願意為了妳調整他們的行程。當我遇到我丈夫時,他盡力來幫我照顧 Sage,開了兩小時的車來看顧他,所以我才能去辦行銷活動,即便他自己也是公司裡的高階主管。並不是所有的伴侶都願意扮演支持的角色,所以找一個對他自己的事業有高度熱情且不害怕滋養這股熱情的人,因為他們也會允許妳對事業這樣地投入。

8. 放棄追求工作與生活間的完美平衡——Nusha Pelicano 

Nusha Pelicano 是 6 個孩子的單親媽媽,(天哪!跟鋼鐵人有得比!)也是 Orange Leaf 冷凍優格公司的經銷商。Pelicano 在 2010 年開設了第一家 Orange Leaf,如今,她已經有五間店還有一家正在籌備中。

她的建議:幾年前當我一想到萬事起頭難時,幾乎阻止了我創業的念頭。我當時希望能像企業家那樣能搞定每件事,又希望能夠當個的稱職媽媽,不過這似乎是矛盾的。

事實上妳可以兼顧工作與家庭,只要妳改變對兩者間平衡的定義。有時我花比較多的精神在事業上,有時花比較多的注意在孩子身上。到最後我傾向相信對兩者所投注的心力是均衡的,要成為企業家的條件之一就是能夠從容應變、隨時調整,更不用說同時身兼單親媽媽跟企業家了,藉由這項本領,妳可以充分運用到許多事情上。所以,請放輕鬆、對自己有信心,不要杞人憂天!

9. 不要做無謂的比較——Brook Eddy

Brook Eddy 在 2002 年造訪印度,當她離開時她體認到兩件事:對 Bhakti 的了解(在印度教裡透過社會行動表達人們對神的虔誠),和對 masala chai(香料奶茶)的熱愛。這兩個因素湊在一起誕生了 Bhakti Chai(一家永續性且具有社會關懷的飲料公司)。

她的建議:我過去一直在想為何男人有這麼多時間可以輕鬆治理公司。我鑽牛角尖地去跟那些有助理的男性比較,有人替他們處理永不停歇的行程、出差、會議、文件和簡報,他們多有效率啊!或者跟已婚的男性比較,他們由太太來照顧小孩,處理各種雜事像是購物、洗衣、共乘、煮飯、照顧寵物、孩子的學校作業、或是報名運動課程等,對他們多有幫助啊!或者跟那些在金錢與影響力方面有人脈的人相比,他們多幸運啊!

但這都只是我的判斷和假設,心煩之下對自己越發感到悲哀。我們每天都被牽引到不同的方向,連有團隊、有妻子或是有人脈的男性,也是天天都背負著壓力。你可以跟整天很閒且不用創業的媽媽相比,也可以跟沒有孩子的企業家相比,或跟老公有錢又願意支持她的女企業家相比,但這仍然不會改變你必須要工作更努力、更聰明、更久的事實。這種自我可憐的心態只會耽誤到工作、自我懷疑、不斷地陷入負面思考的迴圈,這都不是我們想要的結果。此外,這些額外的刺激,事實上可能成為你下一個生產線、行銷主導或社交媒體的靈感。

10. 找出適合你的作息——Sherry Colbourne

Sherry Colbourne 是一位在加拿大高科技部門工作了 20 年的資深人員。身為移居到阿曼工作的僑民和社群媒體策略師,她結合了本身經驗豐富的商業發展技巧和社群媒體,幫助顧客發展事業擴張版圖,也跟許多阿曼的育才中心員工輔導一些具有前景的創業家。

她的建議:「媽媽企業家」,比起其他的企業主,更需要有效率地管理時間。當我身為單親媽媽,事業還在發展時,我早上五點就醒了,那時都有好心情來跟我當時十幾歲的孩子互動。早晨的對話和早餐提供我們一天所需的活力,而且坐下來一起吃晚餐則讓我們親子能夠更緊密。我發現了我工作上忙碌與悠閒的時段,然後利用它們來安排與客戶會面和健身。當然空檔不會長到可以去跑個馬拉松,但是花個半小時在跑步機上則可以清理思緒、重獲能量。找出什麼是對妳最適合的,然後把自己列入首要處理的事情之一吧!

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