(內容以原作者為第一人稱編譯)

老實說,自從 2002 年被診斷出愛滋之後,周遭的事情對我來說的確改變了很多,特別是約會這件事。

罹患愛滋後,我經歷了人生低潮,懷疑自己是否仍然值得被愛。猜想著還會有人在知道我是愛滋患者後覺得我具有吸引力嗎?這使得邀男生出去及被約出去都變得極為複雜。而遇到這樣的事也非得變得複雜不可,不是嗎?

在約會與性愛的世界裡,坦誠是件微妙的事。首先,要多坦白,沒有個明確的準則。我無法告訴你我用了多少不同的方法,將我是愛滋患者這件事透露給可能的戀愛對象或是性伴侶。

有時候我就直接了當告訴他們,因為如果他們無法接受這事實的話,我寧可早點做個了斷。

另一方面,如果我很享受與這個人在一起而也還沒準備好要面對現實的話,我會盡可能的拖延。

這不是說我知道另一個人會對我的情形難以接受,而是視我當下的感覺來決定我有多能經得起他們對我的拒絕。

例如,有一次在雜貨店裡,有個男生上前問說他可不可以留電話給我,還接著問會不會打給他,我告訴他:「我會。」

當我繼續購物時,突然想到他剛才的問題,我應該告訴他:「我會,但我是愛滋病患,這對你來說會是個問題嗎?」

在決定試探他的反應後,我找遍了整間店,發現他在農產品區挑選瓜果。我向他走過去說:「嘿!你好,我想要挑明說清楚,我是愛滋患者,這對你會是個問題嗎?」

他看了我一會兒接著說:「呃……有點。」我笑了笑,從口袋中拿出他的電話號碼,對他說:「沒事了。」把電話號碼還他後,我就走開了。有那麼一會兒的時間,我感到很受傷,不過話說回來,我根本也沒投注心思在他身上,所以被拒絕的刺痛感其實還算溫和。

另一方面,我也遇過一些令我一見鍾情的男孩,因此我會對患愛滋病一事遲遲不提。當然,這意味著之後被拒絕的話,我會傷得更重,不過有時候就只是想享受約會的經驗與被追求的感覺。啊,誰不想呢?

當你和性病共存時,坦誠這件事便融合了藝術和科學。科學之處在於精密地的分析情況來推測這件事情最有可能的後果以及決定何時揭露。你開始會把意義歸諸於他們說過的話或沒說的事。如果是與對方在網路上互動,那麼你可以查看他們個人檔案來判斷他們是否可冷靜接受此事。在約會時,也許你可以提到有個朋友與染性病的人在交往,如此一來你就能評估他/她的反應。

揭露的藝術則在於努力小心地挑選好任何一個成熟的時機來告知對方。「我會在喝點酒後,餐廳的燈光暗下來的時候說」或者「我會把這件事擺在我網路上的個人檔案,這樣大家都看得到」或是「我會隨口提一下性病的話題,然後看看他們的反應。」

到最後,它變成一種我用來面對被人拒絕的心理訓練。沒錯,我說了那個字:拒絕。

如果你是像我一樣身染性病的人,這裡有些方法是曾幫助我面對約會與坦白地告知對方。

  • 關於拒絕

對於性病患者,總是有這想法:因為我們體內存在的這個疾病,多少使我們不容易被愛或是缺乏性吸引力;換句話說,我們是損壞品。加上現實生活告訴我們:你終究會被拒絕。不過好消息是即使你沒有性病,你在交友的過程都有可能會被拒絕。

沒錯!拒絕這檔事天天都發生。有時候是我們拒絕別人,有時候是我們被拒絕。被拒絕其實與你無關,而在於他人,因為他選擇拒絕。

拿我在約會 app 上跟某個人聊天的事情來說,我們的對話進行得越來越順而且我也滿心期待能夠跟這個人見上一面。不過當他問我多高,而我回答他 5 呎 7 吋時,整個對話就停止了。當我繼續問他是否還有興趣聊下去時,他說:「不了。我只對矮的或高的或金髮的或胖的或是紫頭髮的人,會在月圓時單腳跳上跳下的人有興趣。」但可能是因為我有愛滋病吧。重點是:情形會變得這樣,一切在於他,不在我。

不論你是有愛滋、單純皰疹、人類乳突病毒或是其他性病,你總得找一個充滿愛的地方,它可以接受你這個人本身跟你的疾病。

想像一下,如果有人拒絕你只因為他們喜歡棕色眼睛的人而你的是藍眼睛。這個理由很重要嗎?你在乎嗎?或者這是他們的損失?沒錯,這的確是他們的損失。如果他們看不到除了你眼睛顏色之外的優點,那麼他們真的是你想投注時間跟精力的人嗎?

  • 新聞快訊

人們每天都在經營相互尊重及示愛的關係,或是有性病跟沒性病的伴侶進行纏綿的一夜情。都 2015 年了,什麼事都不奇怪!

我們都了解性病是如何傳染的,也懂得如何保護我們的伴侶與自己。假如有人不能理解你的情形,那麼他們也不值得你付出時間。別浪費淚水,日子繼續好好過下去。遲早會有那麼一個人值得你為他付出全部。我保證!

  • 尋求支持

我做過最棒的其中一件事情就是尋找其他像我一樣的人:與性病共同生活的人。很棒的地方在於,你們不僅知道彼此都經歷許多相似的痛苦和掙扎,而且遇到問題時也可以隨時發問,他們總是會提供獨到的見解,因為他們也曾遭遇過。

慶幸的是,找到同病相憐的人不再像以前那樣地困難。現在有專門為它設計的 app!是真的!我偶然察覺到這個「十足單身應用程式 (Positive Singles app)」並且發現它有即時的社群,可以將大家連結在一起。

在這個 app 上遇到的人,有些已經成為我最要好的朋友。我們幾乎無話不談,跟性病有關的話題或其他等等。擁有一個可以相互連結、彼此支持的社群對我有莫大的助益,我鼓勵你也這樣做!

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(資料來源:xojane;圖片來源:Sham Hardy, kainrSean MacEntee, Erik Cleves Kristensen, CC Licensed;禁止轉載)