【想念那次的日本旅行】沒時間再次出國,原來還有「另一種方式」走回記憶裡的日本街道

圖片來源:Unsplash

記得之前去東京旅行的時候,偶然走進一間裝潢相當傳統的拉麵店,只看得懂一點點日文的我,看著菜單上的圖片及漢字,猜測每碗拉麵大概有什麼樣的配料,親切的拉麵師傅看到我是外國人,便用簡單的英文向我介紹。最後我點了一碗很常見的「豚骨叉燒拉麵」,熱騰騰的拉麵送上來,看起來跟台灣賣的無異,不過吃了一口,發覺湯頭非常濃郁,叉燒更是直接在口中化開來,我是第一次吃到麵條那麼硬的拉麵,雖然一開始有點不習慣,但後來卻慢慢愛上這樣的口感,對我而言,這就是「日本的風味」。

回到台灣以後,我常常想尋找當時那個「日本的風味」。雖然在台灣可以看到許多日式拉麵店,但是大多數的口味都已在地化,吃不到日本拉麵湯頭較濃郁、麵條較硬的口感。

看準許多到日本旅行回來的人會想尋找專屬的「日本的風味」,日商株式會社 meg 近來與日本農協、各地名店攜手合作,推出購物平台 日本食遊」,精選百樣日本好物,包含米、拉麵、飲料、生鮮蔬果、零食加工品等 8 大種類 ,並直接在台灣設置物流中心,商品可直送來台,免除中間批發商造成的高價銷售, 讓人不用飛出國,也能吃到道地的日本食物 。日商株式會社 meg 代表取締役林克宜表示,「日本食遊平台除了能買到日本各地農特產及頂級好物之外,也能了解各商品及背後達人的故事,讓消費者購物的同時,也能更了解日本的飲食、人文、地方文化。」

原本以為網購平台應該會直接羅列各種商品圖吸引目光,不過點進日本食遊網站,發現不太像一般購物平台,反而是有一則又一則的 故事報導 ,像是 〈「美食都市」吃遍整個愛媛縣!〉,以前我只知道愛媛縣的蜜柑很有名,沒想過原因為何,這篇報導就提到,原來關鍵是「海洋」。其他篇報導也是如此,會簡單介紹這個日本食物的小知識,有時是介紹食物的誕生背景,讓人不僅僅是買回好吃的食物,更是買回其背後滿滿的回憶感。那麼就來看看有什麼好物吧!

「因為過於喜歡拉麵,所以自己開了拉麵店」

圖片來源:日本食遊。

拉麵可以說是日本人的「國民美食」,日本人喜愛拉麵的程度,可以從各式各樣的拉麵雜誌和書籍中看出,許多人更會利用假日前往各地品嚐拉麵。日本全國各地幾乎都看得到拉麵店,結合當地食材與文化,每家店家都擁有獨特的口味。甚至,經常可以聽見 「因為過於喜歡拉麵,所以自己開了拉麵店」 的故事。

日本常見的拉麵店。圖片來源:日本食遊。

那麼要怎樣品味拉麵美不美味呢?根據日本食遊報導,雖然拉麵中的叉燒、筍乾、蔥花等配料容易吸引人注目,但其實拉麵美味的關鍵主在在於 湯頭和食材 。拉麵的湯頭由豚骨、雞骨、魚乾、蔬菜等食材熬煮而成「高湯」,加上「調味醬」,包含醬油、味噌,鹽等所調配而成。而「麵條」分很多類型,一般麵條分為極細麵、細麵、中細麵、中粗麵、粗麵、極粗麵,此外還有直麵條和捲麵條,這和義大利麵條相似。

僅僅是一道再普通不過的料理,但因使用的湯頭及麵條的種類不同,就會產生迥異的口感與香氣, 看似簡單卻非常深奧,也可以從中看出一家拉麵店的實力

在日本只要聽見「紀州」,幾乎每個人都會立刻聯想到「梅子」

冰梅。圖片來源:日本食遊。

梅子是日本人生活中不可或缺的食物之一,在日本現存最古老的醫學書籍《醫心方》中,也記載著梅子可以維持身體健康的功效。許多日本人會在天氣好的時候,在自家庭院曬梅子或釀造梅酒,跟家人朋友一起分享,享受幸福的氛圍。

日本最有名也最頂級的梅子,就是和歌山縣的「紀州南高梅」。「紀州」其實是和歌山的原始地名,在日本只要聽見「紀州」這兩個字,幾乎每個人都會立刻聯想到梅子,而「日本第一梅村」就位於紀州南高梅的原始產地「和歌山縣南部町」,因為當地多為平緩的丘陵地,全年氣候溫和,非常適合種植梅樹。

南高梅到底有什麼特別的呢?原來它的特色是 皮薄、肉厚、核小、柔軟多汁 ,而且因為果實柔軟脆弱,大部分都採用手工製作,須經耗時耗力的過程,才能吃到顆粒飽滿又多汁的南高梅。

烙梅。圖片來源:日本食遊。

除了直接吃或加進飯裡,日本人還會把梅子烤一烤,變成「烙梅」,比一般的梅子更具圓潤香甜風味,很適合搭配茶點。

源自飲食不足的時代,為補充鈣質所開發出的「拌飯料」

由上至下為白飯配梅子、佃煮、香鬆。圖片來源:日本食遊。

單吃白飯好像有點單調,不如加點調味吧?日本人的主食跟我們一樣都是白飯,甚至傳統的日式早餐也是白飯,或許是因為對白飯的狂熱,讓日本人想出各種點綴白飯的方法,也就是在飯上加上「拌飯料」,讓平凡的一餐變得有點不同。加上拌飯料既耐放又省時,是日本家庭中不可或缺的常備食材之一。

比較常見的拌飯料基底都是 「香鬆」,常在日式便當或飯糰看到鮮豔顏色的點綴就是香鬆,通常都會搭配細碎海苔增加口感。根據日本食遊報導,香鬆是起源於飲食不足的時代,為了要補充鈣質所開發出來的產品。

而常在漫畫裡看到只放一顆梅子的日式傳統便當,曾經是日本便當的主流,因為看起來像日本國旗,被稱為 「日之丸便當」,現在比較不常見,以梅子的鹹味和酸味帶出白飯的美味,是道簡單但又不馬虎的料理。

另外,還有一種日本傳統的拌飯料 「佃煮」,根據日本食遊報導,佃煮是源自於江戶時期隅田川河口佃島的平民料理。佃煮是用昆布、西太公魚、小蝦、鯷魚、蛤仔等食材,加上砂糖和醬油煮成鹹甜口味食物,恰到好處的鹹味和甜味,非常下飯。

「晚酌」配上鮮嫩的陸奧灣海撈干貝

圖片來源:日本食遊。

在很多日劇裡看過許多日本人喜歡從傍晚品酒到夜晚,稱為 「晩酌」,在忙碌的現代,晩酌也可以指「在外辛苦打拼的父親回到家中,在晚餐準備完成前小酌的餐前酒」。在晩酌時搭配少量的開胃下酒菜,可以帶出酒的香醇,青森縣的「陸澳灣干貝」則為具代表性的下酒菜之一,因為當地八甲田山與白神山地原始森林清流帶來豐富養分,使得 陸奧灣的干貝肉質鮮嫩飽滿、脂肪低

去日本旅行的時候,一定會買干貝回台灣給家人朋友吃,因為小小一顆就像糖果一樣,有的還會加上起司,不僅可以當作下酒菜,也是讓人愛不釋手的零食。

起司帆立貝。圖片來源:日本食遊。

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(本文提供合作夥伴轉載。)

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