「祝你幸福!」哈佛大學幸福學教授:維持幸福婚姻的關鍵,其實不在找到合適的另一半

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《VO》導讀:

亞里斯多德主張:「幸福人生,不假外求、不靠運氣,由自己決定。」

看似老古板、空泛,放在現今社會一點也不實際的生活哲理,為什麼卻能相傳至今呢?作者藉由「結婚」——這個我們最常說出「祝你幸福」的時刻來說明:不是透過婚姻就能幸福,一人份的幸福取決於自己的「心態」,兩個人的幸福重在「經營」。

(責任編輯:黃懷容)

文 / 暢銷書《超譯 尼采》作家 白取春彥、
台灣華梵大學哲學系教授、文學院院長 冀劍制

亞里斯多德是柏拉圖的學生。在整個西方哲學史上,大概可以算是最多產、最博學以及學術貢獻最大的人。在思考幸福人生的問題上,他主張, 幸福人生,不假外求、不靠運氣,由自己決定

這個說法聽起來好像很不錯,但老實說,在我大學剛讀到時,一點也不覺得它是事實,這比較像是空泛的勵志言論,或者更像是偽君子唱的高調。而且,很顯然整個社會並非如此,大多數人都在追求一些明顯可以讓自己感到開心的外在事物,想要擁有什麼,就去追求什麼。如果不趕快努力跟人競爭,不是要吃虧了嗎?

事實究竟如何呢?是亞里斯多德錯了,還是社會都在錯誤的追逐中迷失了?

祝你幸福

雖然亞里斯多德認為「幸福不假外求。但我們明明獲得某些想要的外在事物就會感到幸福,如果一直不斷追求可以讓自己幸福的東西,不就可以獲得幸福人生?

這是個非常重要的問題,因為如果我們以為會幸福的東西,事實上只是一種錯誤的迷思,那費盡千辛萬苦去追求,浪費時間又得不到幸福,不就太糟糕了。所以,我們先來仔細思考看看,對社會普羅大眾來說,哪些東西可以帶來幸福。

現代人最常談到「祝你幸福」這句話的時機,是在人結婚的時候 。也就是說,人們認為結婚就是為了追求幸福,而且最容易獲得幸福的方法,就是透過婚姻。反過來說,沒有結婚的人,大概就會由於無法獲得幸福而被同情了。

雖然這樣的觀點還充斥在社會上許多角落,但已經有很多研究可以確認,「這是錯的!」

從日常生活中觀察其實就可以發現,婚後感到幸福的人的確有,但反悔的人也相當多,外加當今社會的高離婚率,以及同時可以發現有很多幸福的單身人。除了透過周圍的人做社會觀察之外, 目前也有許多較嚴謹的科學研究針對婚姻與單身做比較,在幸福感方面,兩者並沒有明顯差異。 也就是說,婚姻本身,其實不會帶來幸福。所以,得不到婚姻的人,或是不想結婚的人,不用感到失去了什麼。當然,研究結果也不至於顯示結婚會帶來不幸。所以結婚的人,以及想要結婚的人,也不用擔心。

雖然結婚本身不會帶來不幸,但當我們誤以為結婚就是幸福時,這個觀念倒是有可能帶來不幸。就如同在世界各地創辦「人生學校」的艾倫.狄波頓(Alain de Botton)所說:「婚姻是現代世界最充滿痛苦的制度,因為世俗社會對其抱持一項假定,認為走入婚姻主要是為了追求幸福,以致為這種結合增添了毫無必要的煎熬折磨。」簡單的說,有些人誤以為結婚就自然而然會幸福,但後來發現不是這樣時,預期的落空讓自己感到痛苦、甚至後悔,也因此錯失了從婚姻中獲得幸福的契機,反而破壞了兩人的關係而導致不幸。

幸福不是婚姻本身,而是在「經營」之間

事實上,結婚是有可能帶來幸福的,但重點不是結婚本身。就像哈佛大學幸福學教授塔爾.班夏哈(Tal Ben-Shahar)所說:「維持幸福婚姻最重要也是最難做到的一項因素,不是找到合適的另一半,而是 好好經營自己選擇的婚姻

從這些研究發現,獲得幸福的重點不是結婚,也不是選擇了那個對象,而是兩人締造出了什麼樣的關係。只要掌握了與人相處之道,就掌握了製造幸福的力量。所以,婚姻本身,其實不會帶來幸福。而那些婚後幸福的人,並不是因為結了婚,而是製造良好的兩人關係。要與人有良好的關係,也不一定要透過婚姻。從這個例子來說,的確如亞里斯多德所言, 獲得幸福的關鍵,不是擁有什麼外在事物,而是你是什麼樣的人,能否與你所選擇的人締造良好關係

至少從幸福人生的角度來說,別再把結婚當作人生理所當然的方向,也不要誤以為那是幸福的來源, 更不必把單身視為不幸的下場 當然,結婚有其價值,建立家庭、生兒育女都是婚姻的價值所在。 選擇婚姻,等於選擇一種人生道路,但無論是哪一種人生道路,都可能通往幸與不幸

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(本文書摘內容出自《未經檢視的生活不值得過:跟著世界哲學家檢視 12 件重要的事》,由商周出版出版社授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)


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