【源自日本,紅遍全球】你今天 emoji 了嗎?帶你看看「顏文字」是怎麼發展出來的

【為什麼我們要挑選這篇文章】

顏文字(emoji)是我們在網路聊天時不可缺少的符號,但你知道顏文字的由來嗎?還有顏文字其實每年都在默默增加喔。

(責任編輯:鄭閔文)

7 月 17 日是「世界顏文字日(World Emoji Day)」,打開手機的輸入法鍵盤,就可以看到各式各樣的顏文字(emoji),但你有沒有發現……怎麼好像代表日本文化的顏文字比其他國家來得多?

答案很簡單,因為日本這些顏文字早在鍵盤上的顏文字廣泛流行前就已經存在!美國前總統歐巴馬(Barack Obama)2015 年與安倍晉三會晤時,還風趣地感謝日本輸出卡拉 OK 及顏文字等文化產物。

要成為正式顏文字可不簡單

顏文字看起來雖像個圖案,但它跟英文字 ABC 一樣,都會被電腦系統判讀為文字,並由位於美國加州的非營利組織 Unicode Consortium 負責審查和規範。

Unicode Consortium 的委員會理事長戴維斯(Mark Davis)說,他們平均每年會新增 50 到 70 個顏文字,而且顏文字一旦建立就絕對不會被移除,永遠都能透過數位裝置使用。

「顏文字百科全書(Emojipedia)」創辦人博吉(Jeremy Burge)強調,顏文字的本質就是視覺上能夠突顯特色,必須很明顯可以看出差異。他以南美洲一種富含咖啡因的草本茶瑪黛茶(maté)舉例說:「幸好它有一個形狀很特別的杯子」,否則各種飲料若都要以一個顏文字代表,要如何透過正常字型大小的顏文字表現不同飲料差別呢?

顏文字講求平等、不商業化

隨著顏文字愈來愈廣泛,各國不再讓象徵日本文化的顏文字專美於前,有越來越多其他文化的紀念物,如猶太教的教堂、麥加的天房、伊斯蘭教的清真寺等,就連郵局符號都有歐洲版🏤與日本版🏣的區別。

顏文字讓日本的軟文化得以拓展至全世界各地,提升國家的「品牌形象」,好比日本的壽司🍣、三角飯糰🍙和神奈川海浪🌊等等。有人認為,讓代表自己國家的文化成為顏文字,等同躍上國際舞台,這也是為什麼其他國家積極要求新增其他顏文字。

Unicode Consortium 也明確表示,顏文字不能涉及任何商業或特定人士,因此不可以有商標或是已過世的名人等,至於美國名媛金卡戴珊(Kim Kardashian)推出的「Kimoji」因未經官方認可,只能稱為貼圖(sticker)。

此外, 顏文字也講求多元文化和尊重包容 。2017 年顏文字收錄有穆斯林頭巾(hijab)女性的顏文字,而 Unicode Consortium 也將在 2019 年納入戴有助聽器的耳朵。

芬蘭的「強勢來襲」

2015 年牛津英語辭典(Oxford English Dictionary)選了顏文字「笑中帶淚」(crying with laughter)當作年度代表字。看上這股風潮,芬蘭外交部負責公共外交的瑟曼(Petra Theman)同年與團隊設計出一系列代表芬蘭文化的顏文字,最後桑拿(sauna)和羊毛襪(woolly socks)雀屏中選。

原本桑拿的圖案分別是一男一女光著身子,但為了讓顏文字「可以被廣為接受與使用」,最後敲板定案的模樣是 1 個人包著毛巾,周遭有水蒸氣圍繞著。儘管如此,芬蘭依然是第一個在顏文字運動中脫穎而出的國家。

芬蘭政府設計的桑拿顏文字。圖片來源:thisisFINLAND

瑟曼說:「你真的會希望能看見自己(的文化)被(顏文字)代表,顏文字是溝通很重要的一環,對年輕人來說(更)是如此。」

不斷變形的語言

有些顏文字對本國人民來說會覺得意思再清楚不過,但看在其他國家人眼裡,可能不知道代表意思導致誤用。好比日本泡麵中常出現的魚板🍥,又或是日式點心團子🍡,外表是否有特色可能因人而異,但也可能有人根本不知道這些食物來自日本。

對一樣事物有著不同解釋的,不僅限於象徵日本文化的顏文字,而這也正表示顏文字確實跟我們一般常用的文字一樣,會隨著時代轉變而有不一樣的解讀。

另外,顏文字也可以延伸字義,好比日本富士山🗻可以用來象徵任何覆蓋白雪的山峰,眨眼😉也可以看作是饒富意味的調情,而如同漩渦般的流星💫在西方社會可能表示刺激或是幻想,但在日本人眼裡可能變成「眼冒金星」般的頭昏眼花。

由於顏文字只會越來越多,而現在的顏文字便已經多到讓我們滑好幾頁都還滑不完,顏文字百科全書創辦人同時也在 Unicode Consortium 工作的博吉提到,他們現在審核顏文字就像「挑水果」般逐一檢視,想找出最特別、最有迫切需求的顏文字,每年慢慢增加,期待未來 10 年後的發展。

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈你今天 emoji 了嗎 顏文字已跳脫日本強調多元文化、兼容並蓄 〉。)


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