《VO》導讀:觀察一下身邊的人,那些被認為很有才華、很聰明、很有成就的人,居然有可能是最不快樂的,令人百思不得其解。

在德州大學開設「快樂學」課程並大受歡迎的拉伊.拉赫胡納森 博士 (Raj Raghunathan)就曾研究過這個問題,以下是他的分析。

(責任編輯:李恬芳)

在過去這五年裡,我有幸要求了將近一千五百人─絕大多數是聰明成功者─去
做「內心對話練習」。我之所以決定去關注聰明成功者的不快樂,主要是因為
我覺得他們的不快樂格外耐人尋味。

按照定義,聰明成功者擁有高智商、更強的幹勁、優越的批判思考能力、較佳的工作倫理……等等,因此我們會預期他們更善於達成目標,尤其是重要的目標。

而既然快樂屬於我們最重要的人生目標,我們會預期聰明成功者應該比較快樂、比較滿足。然而,許多研究結果都顯示出聰明成功者並不比那些不如他們聰明或成功的人更快樂。

例如,擁有大學文憑的人並不比那些沒有學位的人更快樂;事實上,一旦超出基本的學士學位,你的教育程度愈高,你可能就愈不快樂。就連我們也許會視為聰明成功者(或至少是聰明人)之典型特質的智力,跟快樂也沒有絕對的關係,使得有些學者做出結論,認為智力和快樂幾乎無關。

同樣地,雖然在財富和快樂之間有著些微的正相關,卻並不像我們所預期的那麼顯著。而研究結果顯示出名氣對快樂的影響也很小。

聰明人不快樂的主因素:自卑、缺愛、無法掌控

為什麼聰明成功者能夠快樂卻沒有那麼快樂?或是應當快樂卻沒有那麼快樂?我的同事,德州大學奧斯汀分校的博士班學生張玄奎(Hyunkyu Jang)和阿肯色
大學行銷學教授羅蘋.索斯特(Robin Soster)針對這個問題得出了一些重要的
洞見,藉由要求一些聰明成功的學生去做「內心對話練習」。

我們發現幾乎每一個學生都驚訝於自己的內心對話要比他們所預期的負面得多。平均說來,一般學生腦中自然出現的念頭中有百分之五十到七十是負面的。這和他們的預期形成強烈對比:他們預期自己的念頭有百分之六十到七十五是正面的。

不過,這些學生的內心對話要比他們所預期的來得負面只是這個故事的一部分,而且在我看來是比較沒那麼有趣的一部分。比較有趣的部分和這些負面念頭的內容有關。

這些學生的負面內心對話主要落在三個領域:
●和自卑感有關的念頭
●想到缺少愛與親密關係
●想到缺少掌控力

當我審視這些學生不快樂的原因,我領悟到有關快樂的現有書籍沒有一本直接討論這些原因,但針對這些主題所做的研究卻很多。這些研究多半探討導致這三類內心對話的行為、目標和價值觀。

例如,和自卑感有關的念頭乃源自於喜歡跟別人比較(例如「別輸給鄰居」),而喜歡跟別人比較則是源於渴望比別人優越。

同樣地,缺少愛與親密關係的念頭乃源自對人際關係缺少安全感,表現為「需索過度」(或「伴侶關係焦慮」)或「迴避」。

同樣地,缺少掌控力的念頭乃源自對掌控的渴望以及想當個「追求最大化效益的人」─懷有難以壓抑的衝動想使事情變得更好。

研讀這些研究結果有助於我更深入地了解自己何以在那些年裡逐漸變得不如從前快樂。

真正傑出的領袖並不冷漠

我領悟到製造出這些負面內心對話的行為、目標和價值觀雖然不利於快樂,大多數人卻不願意拋開這些行為、目標和價值觀,尤其是那些聰明成功者。為什麼呢?

因為我們相信我們所重視的另外一樣東西取決於它們,這樣東西就是「成功」

例如,許多人相信對優越感的需要─渴望成為最富有、最快、最強的人─乃是「成功」的一大決定因素。

同樣地,我們相信能夠當一座在情緒上不受旁人影響的「孤島」乃是堅強領袖的重要特質,而成功會降臨在那些試圖掌控他人及環境的人身上。然而,其實並沒有證據來支持這些信念中的任何一個。

舉例來說,雖然想要比別人優越也許會促使我們去追求目標,可是整體而言,若想達成目標,這種對優越感的需求反而是種阻礙而非助力。

同樣地,世上最傑出的領袖在情感上並不冷漠,而是仁慈並且充滿同情心。對掌控的需求也有其限度,控制欲太強並非成功的最佳途徑。

換言之,我發現最好是拋開助長我們負面內心對話的那些行為、目標和價值觀,而用其他更具成效的行為、目標和價值觀來取代。這樣做不僅能使我們更快樂,也能增進我們成功的機會。

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(本文書摘內容出自《改變20萬人的快樂學:追求快樂的 7 大錯誤×7 個習慣×7 種練習》,由皇冠出版社授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖圖片來源:Pexels