誰說悲觀的人註定失敗?精神科醫師:過度「正面思考」的風險比「負面思考」更大

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大家總說要「正面思考」,但正面思考真的能讓一個人變得開心嗎?明明自己已經很難過了卻又要強迫自己往正面去想,最後發現事情的狀態仍然一樣遭,這樣何嘗不是二度傷害?精神科醫師林耕新在文中提到,與其不斷強迫自己「正面思考」,不如適時的「負面思考」,反而更能看到問題,並且抒發自己的情緒。

(責任編輯:張舒婷)

「我要積極起來。」「大家都告訴我要正面思考。」我經常聽到病人這麼說。在這個不斷強調激勵與自我超越的時代,運用正面思考,確實能為人帶來成長的動力。原本認為做不到的任務,竟然達成了。原本感到恐懼與痛苦的事物,一一克服了。

「正面思考」就像是一劑強心針,能化不可能為可能,使人攀上自我成長與超越的巔峰。但 對一個在日常生活中遭遇難關的人來說,表面的激勵話術,效果極其有限。取而代之的,往往是更大的失落感。 對缺乏自信和安全感的人來說,每天對著鏡子稱讚自己,並不會讓他們變得快樂、有自信。

坊間的激勵或心靈課程所教導的口號式激勵話術,正是反過來從情緒來扭曲我們的思考和認知。結果往往流於自我催眠與安慰。一旦回到現實,看到另一半不夠體貼、小孩不乖等各種生活上的壓力,自尊心一點一滴被侵蝕,最後變成認為正面思考沒有用。這類人真正需要的是,面對和承認自己的負面情緒,然後逐步消除這些負面的感受。

負面的思維與情緒若是一再被觸發,經年累月下來,更容易引發自我批判的負面思維與低落的心情,而且更難甩開。 嚴重者,就連最沒有刺激性的事物,比如暫時性的心情不好,或是一點突發事件,都可能引發長期性的脆弱,難以重新振作。

於是,你滿腦子都會是這些問題:「我為什麼不開心?」「我今天是怎麼搞的?」「我到底哪裡做錯,為什麼別人要這樣對我?」很多人明明已經很努力了,卻仍然質疑自己:「我是不是不夠積極?」「我這麼努力想要解決問題,為什麼一點用都沒有?」「想法正面,難道錯了嗎?」想法正面並沒有錯,有問題的地方在於只知道一味地要求正面思考,而忽略了對現實狀況的理性評估。

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平衡正面與負面思考我經常看到, 這些飽受過度正面思考的個案都有一個共通點,認為想法不正面就代表不正面看待自己的人生。 對這些個案來說,想法不正面就是負面、消極、逃避、能力差、沒有自信、不負責任,最後歸結到「失敗」這個結論。當察覺到正面思考沒有發揮到預期的效果,心理上便會產生落差。最後變成確信自己真的就是這麼糟糕,而陷入自我責備與懷疑中,面對外在環境自然也會失去信心。

正面思考不是萬靈丹;負面思考也不是魔鬼。根據我在診間多年的觀察,強調自己很努力的病人,往往將情緒發洩視為一種不好的習慣,認為這是「弱者」的反應,因而無法適時排解負面情緒。壓力持續累積的結果,導致憂鬱症等身心疾病。對某些人來說,想在他人面前表現「負面」和「軟弱」的一面,反而需要更大的勇氣。

正面思考是當我們審視困境與限制時,能保持樂觀的態度應對,正視現實環境,掌握自己能負荷的重量;而透過負面思考幫助我們找出改進的空間,並適時地抒發情緒也同等重要。

面臨困境時,有自信的人會利用正面思考,從中找出適合解決問題的方法,而不因負面情緒的反應,影響對事物的解讀與判斷。人生的不順利也許是上天的考驗,但凡事皆有其極限。

「你覺得快樂嗎?」我經常這麼問。真正的快樂應是發自內心,而不是通過大腦下達命令勉強自己。 與其依賴短暫的激勵語言來支撐動力,不如從當下能做到的事開始做起吧!信心補帖從今天開始, 試著用負面思考評估風險,以正面思考解決問題。

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(本文書摘內容出自《解憂相談室:從情緒整理、轉化想法,找回自信與自在的人生》,由 如何出版社 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:Visual Hunt, CC licensed。)


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