【為什麼我們要推薦這本書:我這樣告訴我女兒

每個人都有能貢獻給這個世界的優秀之處,然而著重在成績的父母往往把孩子侷限在學業上的表現,忽視了他們在其他方面得天獨厚的天賦和所長。才華不一定要是很會彈鋼琴或很會算數,本篇作者的女兒能確切講出自己擅長的地方–「很會逗人開心」,除了家庭教育的影響,我想也是因為小孩比起大人更不被社會的價值觀所侷限。

(責任編輯:王愉賀)

文/珍妮佛.杜爾斯基

我清楚記得那一刻──當九歲的小女兒從車子後座探出頭來跟我說:「媽咪,我想變成一個有名的人。」

當下,衝進我腦袋的第一個想法是「哦,不是吧」。如果我要老實說,或許當時的反應比這個來得更強烈。那些實境秀明星暴起暴落的星途人生快速地在我心裡閃過。

我試著不要太快下結論,耐著性子問她:為什麼想要變成有名的人?當她說不知道時,我試著說:「妳可以贏個諾貝爾獎──這樣妳也會很有名啊。」

我的幽默看來並未發揮效用,在我的回答後,是一片沉寂。

我決定退一步,認真看待這個對話。「妳覺得自己最擅長什麼事情呢?」我問。

「呃,我很會解決朋友之間的衝突,我也很會逗難過的人開心。」

這真是不可思議的一刻!九歲的孩子,這麼清楚地了解到自己的天賦,而且還能說得頭頭是道。

她是對的──當我仔細回想──每個找我談過話的老師,還有每份關於她的評量報告,都驗證了她確實具有這些才能。

現在她已經是個青少年了,儼然成為家中名符其實的調解人。每當我們家發生糾紛,她會離開那個房間,然後帶著一份詳細的記錄回來。她會在紙上記錄每個關係人是如何捲入這場糾紛,我們每個人又該做些什麼來改善這個情況。朋友們會徵詢她的意見;她也總能在最艱難的處境下讓人開心起來。沒有人教她怎麼做,她就是能從不同的角度看待世界,從不同的切入點解決問題。這是一項天賦。

所以問題是:該如何培養並發揮這些天賦?我們常常討論這個話題。她也知道,如果能繼續培養這些才能,她所擁有的機會太多了──她可以成為一名治療師、人力資源主管、全球衝突的調解者,或其他類似的角色。不論她選哪一條路,「及早了解自身的天賦」原本就是個難能可貴的機會,這可以讓她在往後將時間花在自己擅長且喜歡的事情上──這也為她做好邁向成功與領導地位的準備。

我的大女兒是個優秀的學生,許多科目都學得很好。但讓她在成績上表現優異的原因是她潛藏的天賦──耐心、專注,與翔實的觀察力。

當她只有三歲的時候,每天從幼兒班回家,她都會帶幾種「刺繡工作」回來。她會用一支細小的針在物體上刺出某個設計品的輪廓。她小小年紀便有這樣的耐心和專注力,每天做上幾個小時這樣的工作──這本身就是種才能;這種才能可能讓她成為一名科學家、攝影家,或其他需要耐心和專注力的工作。即使她的才能和妹妹不同,但這些天賦也足以令她在未來有多樣化的職業選擇。

看到自己的孩子們在這麼小的年紀,就能展現這些自我察覺的能力,是件很棒的事情。我直到三十歲出頭才真正了解自己擅長做什麼。在我尋找到最適合自己的職業之前,我經歷過降職,也試過好幾次失敗的創業,最後才找到真正屬於自己的天賦所在。

當我開始注意到「天賦」這件事情後,我喜歡在工作伙伴中尋找他們的天賦,並和他們討論如何將天賦做最好的運用。想像一下,如果我們都能認識到自己與生俱來的才華並善加發揮,這世界將會有多大的改變。

儘管我還是不明白,小女兒究竟為什麼想要成名,但我很欣喜地知道,她對於自身的天賦有深刻的了解,並且,她也具有為自己培養專業能力的學習力。

說不定,她解決衝突的天賦,真的會在未來的某一天,為她贏得一座諾貝爾獎!

本篇作者:珍妮佛.杜爾斯基(Jennifer Dulski)是全球最大社會變革平台Change.org 的總裁與營運長。這個平台在全球一百九十六個國家擁有億萬名以上的使用者。在成為The Dealmap 的執行長之前,她曾在雅虎(Yahoo!)工作過九年。谷歌(Google)於二〇一一年收購The Dealmap,讓杜爾斯基成為首位成功將公司賣給谷歌的女性企業家。她在谷歌工作將近兩年的時間,之後於二〇一三年加入Change.org。杜爾斯基為眾多媒體平台針對領導力、管理與企業經營等主題撰文,包括「領英影響者」(Linkedin Influencers)網站、《財富》(Fortune)雜誌與《赫芬頓郵報》(Huffington Post)等。

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(本文書摘內容出自《我這樣告訴我女兒》,由大好書屋授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:Julia Raasch, CC licensed。)