《VO》導讀:本文出自《管理你的慌張》,作者為日本精神科醫師西多昌規。兵荒馬亂時真的很痛苦,到底該怎麼辦呢?

(責任編輯:李恬芳)

面對工作或生活中的大小事,適度的緊張與壓力是必要的,會幫你按下心中的動力開關。

舉例來說,主管分配給你的工作分量,讓你感到有點吃緊,但還是能在期限內完成。或做家事時,一定要在幾點前做好飯菜,不然家人回來就沒晚餐吃了,這類的壓力都能夠促使任務順利、準時完成。這種緊張感恰到好處,就是所謂的「正面慌張」。

正面慌張通常會在自己的掌控範圍內,訂下計畫或實際行動後,就能判斷事情的輕重、減緩心理壓力,再規畫下一步或預設正面的結局,例如:

  「這份案件,今天大概做到這,下星期應該就來得及交了。」

  「上網查過還是不太清楚,明天直接問問課長好了。」

  「企畫完成之後,我要做哪些開心的事來慰勞自己!」

  正面慌張不僅有助於自我提升,也能為平淡的生活增添一些刺激感。

但緊張到這三種狀況,就不妙了

  相反的,「負面慌張」指的就是自己沒有能力掌控的事。以下是壓力超過負荷時最常見的反應:

  .腦袋變得一片空白、呆站在原地。

  .心煩意亂,想大叫:「我到底該怎麼做才好!」

  .覺得責任不在自己,想怒吼:「又不是我的錯!」

  一次收到太多指示,或發生自己無力掌控的狀況,當下,人都會很難表現得理性,如果又有人從旁刺激,情緒就會突然爆發。

多數人都有這樣的經驗:突如其來的想放聲大吼,或把怒氣發洩在無關的人事物上。更嚴重的是,有些人會把怒火發洩在自己身上。雖然不到自殺這麼極端,但是像拉扯頭髮、割傷手腕,或毫不節制的暴飲暴食等,都屬於傷害自己的「自傷行為」。

換句話說就是,這些人已經壓力大到失去自我實現的能力和自我效能感(Self-efficacy)了。

害你腦袋一片空白的,也會使你變強

正面慌張是工作的助力,它能促進你達成工作目標、自我實現和獲得成就感。不過,要是緊繃的心情持續一段時間、久久不散,暴走的機率不但會大幅提高,更會使得表達能力下降。為什麼人的情緒會影響表達能力?

因為慌張不但是一種情緒,更會影響人的生理和腦中的神經傳導物質。

神經傳導物質包含了血清素和去甲腎上腺素(Norepinephrine),前者關係到人類憂鬱、不安的情緒,後者則與慌亂的感覺息息相關,也是構成腎上腺素的重要物質,它大多分布在腦神經細胞中,最主要的工作就是抵抗外來的威脅、保護生命安全。

舉個例子,假如在路上有一隻野狗朝你撲過來,在大腦思考是該逃跑或伸手安撫前,心跳就會明顯加速,這正是腦中的去甲腎上腺素在發揮作用。也就是說,憤怒、恐懼、不安或興奮等感受,都是來自於去甲腎上腺素。面臨危機時,這種神經傳導物質,會使人用動物性的直覺和反射,回應外界的威脅。

上班族每天都在面對不同的挑戰和競爭,去甲腎上腺素能適當的刺激腦部,幫助提升作業效率,對上班族來說是不可或缺的物質。

前面提到,去甲腎上腺素會讓人採取直覺反應、增進短期記憶和提升工作效能,但是它也和生物防禦性層面,如集中精神和警覺有相當大的關聯。因此,過多的去甲腎上腺素會強烈影響工作記憶、帶來反效果。

簡而言之,適量的去甲腎上腺素,能提升腦部的工作記憶。

反之,分泌過度,則會導致一個人長時間過度緊張、心神不定,更會影響表達能力。工作記憶機能下降,手邊的工作失敗率也會大幅提高。

管理慌張的小方法:

默唸「緩慢、冷靜、確實」,同時擺動手腳

去甲腎上腺素發揮作用時,人會無意識的加重動作的力道和加快整體速度,所以刻意把動作放慢,也是另一個不錯的方法。

慌亂經常是被傳染的,你得「隔離」

你是否有過類似的經驗?身旁有個人感到慌張時,他周遭的人也會跟著坐立難安、心煩氣躁。再舉一個比較容易理解的例子,要是一群人中有個開心果,整個團體氣氛就會顯得活絡、開朗。同理,要是有個人經常焦躁易怒或如坐針氈,他緊張的情緒就會感染周遭的人。

替大腦戴上口罩

從預防感冒的角度來看,要是周遭出現散布慌張的感染源,就跟面對得了流感的同事一樣,應盡量避免靠近,要保持距離,以策安全。碰到情緒慌亂的人,雖然沒辦法真的戴上口罩、預防感染。但是,你可以為自己的觀點戴上口罩。 

(本文書摘內容出自《管理你的慌張》,由大是文化出版社授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。)