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【為什麼我們要挑選這篇文章】「排隊」可以說是日常生活中最常碰到的賭注之一,不論是結帳的時候要選收銀台、開車的時候要選車道、進遊樂園的時候要選入口、就連搭電梯和乘坐捷運都是種賭注。這篇文章把排隊當成科學研究,分析要如何依照情景抉擇最快速的隊伍,相信會對大家很有幫助。(責任編輯:吳玲瑄)

這是一份排隊的實用指南。

去大超市購物最令人絕望的時刻就是,你以為進去隨便買包衛生紙最多只要 10 分鐘就夠了,結果總是在結賬區遭遇到觀光景點才會有的那種人口流量,這種時候,你也只能一邊懊惱怎麼就又忘了上次的教訓,一邊迅速判斷哪條隊伍最快,尋找絕處逢生的機會。

《The New York Times》的記者 Christopher Mele 依據一些「排隊心理學/經濟學」研究者們的調查結果提供了幾條判斷的方法,我們結合自己的觀察為你整理了下面四條:

1、排在一個購物車裝滿了的人後面

排隊時我們通常會避開那些把整個購物車裝得滿滿的大採購型顧客,跟在一個稍長一點的隊伍後面似乎會更快些。不過數據顯示這似乎不一定對。

前高中數學老師,現在是 Desmos(一家致力於讓數學變有趣的圖表公司)學術總監的 Dan Meyer 做過一項調查,他發現,平均每個顧客經過結賬通道的時間是 41 秒,這包括了除了商品掃描,顧客收銀員打招呼、付款、找零以及最後和收銀員道謝說再見的一系列動作,而平均每個商品通過掃描的時間是 3 秒。

如果做個簡單的計算,一個買了 100 樣商品的人通過收銀台的時間不到 6 分鐘,而四個拿了 20 樣商品的顧客需要的時間則是 7 分多鐘。

當然,你很難預知那一個人會不會在結賬的時候選擇刷卡試了兩張都發現餘額不足,終於付款成功時又因為名字特別長簽了老半天,又或者這個麻煩的支付困難者會出現在那四個人裡也不一定。這裡只是提醒你,不用特意避開購物車太滿的人,有時候可能跟在他們身後更快些。

2、去左邊的收銀台

大型超市裡繁忙時段,經常有二三十個收銀台同時結賬,更別說進行上面的結帳了,電光火石之間,你恐怕無法判斷到底往哪個方向能找到短點的隊伍。

Same Ole Line Dudes(一家提供代人排隊業務的 app)的創始人 Robert Samuel 說,大部分人都是右撇子,而他們一般會下意識選擇右轉。所以在看不到兩邊排隊形勢的時候,不如先左轉試試。

3、一定一定,要看得到收銀員!

如果有隊伍和收銀台之間有牆或貨架什麼的障礙物,收銀員會看不到你,以及排在你身前身後的很多人,華盛頓大學的一項研究顯示,收銀員在準確知道顧客數目很多的時候手腳才會更俐落些。

4、研究排在你前面的人

不止是他們的人數,還包括他們的年齡以及他們買了些什麼。

買了六瓶可樂的顯然比買了六種不同商品的人結賬快,上了些年紀的顧客會則可能會在支付時,搞錯刷卡的方式或者忘記密碼什麼的。不過這些顯然你已經有經驗應付並且也能充分體諒了,根據觀察,在手機支付的時代裡另外一種人可能更值得警惕_

他們會直到收銀員收好所有商品說「一共是兩百八十元,請問刷卡還是現金」的時候,才鎮定地掏出手機解鎖打開支付寶找到支付頁等待支付碼刷出來、視身後十幾個狂躁的顧客如過眼雲煙。

快速結賬的秘訣之一就是避開這種人,只有把錢包或手機捏在手裡的人才是你可以信賴的小天使。啊對了,那種一直對著手機痴笑的人也要留意,他們戀戀不捨離開 Line、YouTube、閱讀進度 52% 的文章然後調出付款二維碼的速度也不會快到哪裡去。

總得來說,除了運氣之外,你可能還需要懂一點心算、博弈論和心理學。某種程度上看來,一切等待都是發生在你腦袋裡的精神遊戲,研究顯示,人們平均會將自己的等待時長高估 36%。說起來也只是十幾分鐘的結賬過程,但感覺上總是覺得等了有半輩子那麼久,而且僅是分秒的差距但我們還是會對自己隊伍的緩慢行進感到痛心疾首,後悔兩分鐘前做出了錯誤的選擇。

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行進速度這事挺微妙的,根據歐洲工商管理學院 Ziv Carmon 教授和普林斯頓大學 Daniel Kahneman 教授的研究報告,面對一條快速移動的長隊伍,以及一條相對短但是行進也相對慢的隊伍,人們總是傾向於選短的而不是快的那條,儘管等待時間是差不多長的。

關於排隊的心理學還有一個不算新鮮的發現,當你的注意力沒那麼集中在排隊這件事上時,等待時間就會顯得短一點,覺得焦躁的時候,跟身邊朋友(前提是得剛好有一個)聊聊天或者翻翻貨架上的商品說明什麼的,別管隔壁隊伍那個跟你同時排隊的人是不是已經比你靠前好幾步了。

最最重要的是,千萬不要抱有「我的隊伍總是最慢,我換了一排還是最慢,也沒人排在我後面」「我就是擁有那種令人無語的倒霉體質」的念頭,因為事實上那些順滑的排隊體驗總是容易被忽略不計,而一旦你懷有這種被詛咒了的念頭,事情總會向你想的那個方向發展的。真的。

(本文經原作者 Knowing 授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為〈快速結帳的最短路徑:排在買很多的人後面!。)