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【為什麼我們要挑選這本書:自由書寫術想要完美有教養,其實反而會讓我們缺少想像力,這到底是為什麼?這本書的作者馬克.李維是行銷策略公司 Levy Innovation 的創辦人,透過觀察和實驗總結出六項要點讓你真的能 follow your heart 激發出無限的創新思考,這邊先列出三項。(責任編輯:吳玲瑄)

我們每個人的內心都住著一個編輯,這個編輯的職責,就是過濾我們的想法,讓我們表達出來的東西顯得理性而且有智慧,以符合社會對我們的期待。這位編輯幫助我們與他人和平共處,然而,它同時也阻礙了我們擁有與眾不同的想法,以及發揮大腦具有的強大力量。

自由書寫可以強迫這位編輯暫時偃旗息鼓,讓我們得以接觸到原始、誠實且獨特的想法。唯有這樣的想法,才有可能帶來重大的突破。

以下是自由書寫的三個簡單易用的祕訣……

 祕訣一:輕鬆試

企管顧問兼世界頂尖運動員的「心理教練」勞伯特.克瑞格(Robert Kriegel),曾在他的著作中提過一個故事,這個故事隱含了一個重要的啟示,可以啟發你透過書寫成就更美好的人生。

克瑞格當時正訓練一群短跑選手,這群選手都在奮力爭取奧運的最後幾個參賽名額。在一次練跑中,克瑞格發現他的選手們情緒緊繃,顯然陷入了「非贏不可」的迷思。

按照傳統的觀念,這些技巧高超的選手應該接受更嚴格的訓練,但是克瑞格卻反其道而行。他要這些選手再跑一次,不過這一次只用九成的實力輕鬆跑就好。對於這次的練習,克瑞格寫道:

結果非常驚人!出乎大家的意料,當他們「放輕鬆」之後,每位選手的成績都比第一次還要好。有位選手的成績甚至還破了世界紀錄。

這個作法對短跑有效,對其他的事物是否仍然有效?克瑞格說:「在其他方面也同樣見效。在生活的所有面向,輕鬆試都會對你有幫助的。傳統觀念告訴我們,必須付出百分之一百一十的努力,才能保持進步。但是我發現,付出百分之九十往往更有效果。

克瑞格的「放輕鬆」理論也同樣適用於自由書寫。

也就是說,請你改變你對書寫的心態,不要再要求自己咬緊牙關、竭盡全力,以得到立即且完美的內容。放鬆自己,付出百分之九十的實力就好。實行方法如下:

在開始書寫時,提醒自己輕鬆嘗試就好。我喜歡用棒球選手站上打擊區之前的準備工作來做比喻。通常打擊者會先調整一下手套與握棒的姿勢,吐一口口水,踢踢地上的泥土,盯著球棒看一看,然後輕鬆地揮幾次棒。這些儀式性的動作有兩個作用:讓打擊者熟悉揮棒的動作,並且對即將投過來的球做好心理準備。

我希望你也這麼做。先熟悉動作,然後對自己做一下心理建設。換句話說,先隨便寫點東西,接著提醒自己,你只是要寫些文字與想法而已,並不打算在一夜之間寫出永垂千古的名作或是改變世界的觀點。

我在電腦裡的自由書寫檔案中,隨便就可以找到提醒自己放輕鬆的例子。

幾乎在每段文字的開頭,我都是以提醒、祈禱、請求、懇求或是宣告的語氣,告訴自己在書寫過程中不要離題,也不要期待從中得到智慧、好的觀點或是華美的文章。大多數時候,我並不會特別說出「輕鬆試」這幾個字,但是這個精神已經不言而喻了。以下是幾個例子:

擺脫「完成巨著」的寫作心態,直至文思泉湧之際。這種書寫非常簡單,就像是穿襪子一樣容易。

我現在只是要從腦袋裡挖一些東西,寫一些隨性的想法而已。不要期待靈光乍現。

好吧,思緒一開始有點卡住,就像那些有一段時間未經敲擊的電腦鍵盤一樣。繼續寫,卡住的感覺也許會消失,也許不會,但至少你會不斷往下寫。

我正在寫一些東西,我極度渴望創意。假如我沒有做出有趣的編排、寫出有品味的內容,那麼我手指的動作就會慢下來,腦袋也跟著停擺。等一下,馬克,這種想法會讓你更加想不出新點子。你最好繼續寫的動作,不要管寫出來的東西是好是壞。

我承認,上述這些話不是什麼好的開場白。但是,假如你和我一樣,急著想要立刻得到一些成果的話,那麼就長遠的眼光看來,誠實地去平撫自己的期待,將有助改善你的思考品質。你也許會想,以這種自我安慰作為思考的主軸,是否真能帶來任何幫助?最後我是否會落得一事無成?

答案是否定的。儘管你的態度並不強求,但你的腦子仍然想要解決問題、完成傑作。當你對自己下達「輕鬆試」的指示之後,你那要求完美的心態就會鬆懈下來,讓你的大腦有更多空間可以自由揮灑。

不過,等一下,接下來我還有一個更好的辦法,保證可以讓你進入「輕鬆試」的狀態。

重點複習
1.輕鬆發揮百分之九十的實力,比緊張兮兮地付出百分之百的努力還要有成效。
2.當你針對一個棘手的主題進行自由書寫時,提醒自己要「輕鬆試」。

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祕訣二:不停地快寫

沒錯,當你不停快寫時,你就不得不採取輕鬆、接納的態度,而且你別無選擇。

不停快寫會讓你放鬆下來,並因此提升你的思考品質。話雖這麼說,仍有幾個地方需要解釋一下:究竟要寫多快?要寫多久?

首先,針對要寫多快這個問題,我舉一個例子來說明。當其他同事都在等你了,你急忙留張字條給某個不知跑哪兒去的同事,告訴他:「我們到朱塞佩餐廳吃午飯去,不等你了。」就是用這種速度來寫。你知道的,就是很快。

藉由快寫,腦子得以以平時正常思考的速度來運作,而不是思路堵塞時絞盡腦汁的慢速運作。

我們來做個實驗:在你腦海中想著昨天發生的某件事的畫面,也許是和老闆開會、你所做的某個決定,什麼都好。拿出紙筆,把這個畫面描述出來,但是要慢慢寫,用比平常慢半拍的速度來寫。每個字都花上幾秒鐘的時間,一筆一畫慢慢地寫。就用這種方式寫個兩分鐘。

很難做到,對不對?你有沒有發現,你的腦子似乎開始跟隨你的肢體速度,你的思考開始變慢,以配合手部有如蝸牛般的緩慢速度?你的大腦好像在說:「假如我的手沒有辦法記錄下我所想的內容,我幹麼還要認真思考呢?」然後,你的大腦會放慢思考的速度,以配合手的動作,或是開始離題,將思緒轉移到其他的瑣事上。

現在,反過來。在腦中想著同樣的畫面,然後以比平常書寫快一倍的速度寫下來,大約寫個兩分鐘。你不必強迫自己一定要寫得飛快,只要以手部能負荷的速度盡可能地寫就好了。例如,每分鐘寫四十個英文字。假如你想要用不同的速度來寫,也沒有問題,只要速度不要太慢就行。假如你想要在描述的同時寫下心中的感想,也沒有問題,好比也許你會對自己說:「這種感覺真有趣,只是有點怪怪的。」

這麼做有什麼意義?先不要管你寫出來的文字品質如何,只要看看你所得到的成果就好。毫無疑問,你用掉的墨水比平常多了好幾倍,但你的描述和形容更為豐富了,而且比慢速書寫時想得更多更好。你也許還沒有寫出任何驚人之作,不過你已經向自己證明了,當你以接近思考的速度來書寫時,你的腦子或多或少也會進入一個截然不同的思考層次。

回到第二個問題:究竟要寫多久?

這麼說吧,就想像你正在寫準備了好幾個星期的業務報告一樣,只不過這次你的對象不是公司的執行長。總之,不停地寫下去。

藉由不停地快寫,你壓抑了大腦裡的那個編輯狂,讓負責創意的部分不斷產出東西來。

我所說的句句屬實,而在上面這個簡短的句子裡,其實蘊含了許多概念。假如你剛才一時分心,也許是因為你的小寶貝把裝了義大利麵的盤子當作帽子,戴到頭上,或是因為剛才經過的車子正播放著震耳欲聾的音樂,那麼你可能就錯過了本書中最重要的一個概念。因此,我要將剛才那個句子所蘊含的所有概念,充分闡述、重新表達,以專業的條列方式敘述如下:

  • 假如你的腦袋知道你那隻正在寫字的手不會停下來,它就會減少想要編輯「不恰當」與不夠成熟的想法的動作。
  • 一般來說,你的大腦會過濾你所表達出來的東西,因為它希望你在自己與眾人的面前都很表現得很得體。但是,現在它知道自己正處於一個不利的狀況:它不可能檢查你快速產出的所有想法,於是,它會自動退居幕後。
  • 所謂「不恰當」的想法,往往最具有行動力。因此,你愈快捉住它,就能愈有效地找到解決問題的方法。
  • 什麼是「不恰當」的想法?就是你通常不會表達出來的露骨想法,例如:「我恨死出納部了。」或是:「我在想,假如我們放棄了最賺錢的產品,真不知道還能生產些什麼東西?」這些想法往往蘊含了絕妙的點子,是創意之所在,也是讓你脫穎而出的要素。
  • 在某種程度上,不停快寫就像是與自己做腦力激盪,但其成效比傳統的腦力激盪還要好。傳統的腦力激盪雖然要你對說出來的東西不作任何價值評斷,但我們都知道,那是不可能辦到的。在公開場合,也許你可以稍微壓抑大腦慣於進行價值評斷的習性,但絕對不可能讓此功能完全停工。然而,當你進行自由書寫時,由於只有你一個人會看到你寫出來的東西,而且大腦的編輯部位正處於停擺狀況,因此,你可以在不擔心後果的情況下,捕捉到最原始而且不受約束的想法。
  • 由於你得不斷寫出東西,因此你必須將注意力集中在自己正在寫的東西上。你知道一旦分心,思緒就會停下來,然後你就必須折返去找尋原來的思路,結果就無法達成不停快寫的目的。平常的書寫不會讓你擁有這種近似禪定、專注當下的注意力。
  • 不停快寫讓你了解到,各個想法的價值其實並不高,因為不斷會有新的點子冒出來。但是,假如你想不出東西可寫而被迫停筆時,該怎麼辦?當你等待大腦找出新的書寫方向時,你的手可以繼續書寫毫無意義的字句。沒錯,就是一些空洞、沒有道理、沒有意義的字句。
  • 在紙上胡言亂語:「我去母雞兩次兩支電話公鴨廢物……」
  • 重複最後一個詞彙:「這個資料顯示顯示顯示顯示顯示顯示……」
  • 或是重複按你最後敲的那個鍵:「我想要一一一一一一一一……」
  • 總之,當你的大腦正在快速思考書寫的新方向時,寫字的手不要停。

這樣你懂了嗎?重點在於快速而且不停地書寫。因為你知道,你寫出來的字愈多,就算是無意義的字,也會讓你擁有更多的機會找到可用的點子。

在這個自由書寫的遊戲中,你不必顧慮文字的品質,只要顧及它的數量就好。科幻小說大師雷.布萊伯利(Ray Bradbury)曾經這麼形容故事創作:「你必須動手寫,然後把自己寫出來的許多內容丟棄或燒掉,直到找到你可以接受的主軸為止。」把這個精神套用在自由書寫上,我將他的話改成:「隨意快寫,因為唯有當你寫過所有的糟糕點子後,才有可能找到稍微可用的東西。」你必須抱持的態度是:壞的東西會帶來好的東西,這是一個自然法則。

重點複習
1.假如你以最快的速度寫字或打字,不要停下書寫的動作,神奇的事情就會發生。你的大腦會產出最好、最單純的想法,並且透過你的書寫流瀉而出。這是因為你的大腦意識到,它不會受到評斷(只有你會看到這些文字),而且之後你也可以運用這些點子(思緒一旦付諸白紙黑字,就可以加以深入發想)。

2.假如你暫時想不出有什麼東西可以寫,不要讓你的腦袋和手停下動作,你可以不斷重複你剛才寫的最後一個字,或是寫出沒有意義與邏輯的胡言亂語。

3.最棒的點子往往來自最糟的思緒。要如何挖掘出最棒的點子?答案就是大量書寫。只要顧及「大量生產」和「文字產出」就好,把自己想像成是一個文字與思緒的生產工廠。

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祕訣三:設下時限

我們來應用一下你到目前為止所學到的東西。拿出計時器,設定十分鐘的時間,然後……

為什麼要這樣做?我沒跟你說過,計時器是自由書寫的輔助工具之一嗎?真是抱歉!當你開始使用計時器之後,你就再也離不開它了。事實上,計時器將會成為你書桌上最重要的工具,電腦還要排在它的後面。

你需要計時器的原因是:它為你設下了思考的時間限制。這一點很重要,基於兩個理由:

理由一:時間限制會激發書寫潛力

試想一下:假如我要你針對工作上遇到的挫折不停快寫,你認為你可以寫多久?思考一道難題(尤其是要從多種角度來思考,稍後我會教你怎麼做)既令人興奮,也讓人精疲力竭。但你沒辦法一直思考下去,連持續一小段時間都有困難。

自由書寫有點像是短跑。假如我要你跑一小段明確的距離,例如四十公尺,你會全力衝刺。但假如我要你跑的距離不夠明確,例如從四十公尺到六十公里都可以,你一開始就不會盡全力跑,因為你會根據自己要跑的距離,來調整速度。當跑的距離不夠明確時,你就不會竭盡全力。

因此,當你將計時器設定在十或十五分鐘,這個時間限制會刺激你的思考,因為你必須在某個明確的時間範圍內完成自由書寫。當計時器鈴聲響起時,不論你正在寫的句子是否完成,你都必須停筆。就當作你和你的計時器之間有一個契約:你答應自己要在某一段時間之內深入思考、盡情書寫,然後你照做了,承諾一旦兌現後,你就可以休息了。

理由二:持續書寫,你也能夠感受到靈光乍現

每個人都會遇上「那些日子」,也就是當你腦死、腦殘或毫無靈感時,卻偏偏必須完成一分簡報,於是你只得硬著頭皮寫出一些東西來。在這種時候,你與計時器之間的契約可以幫助你書寫。誠然,你在這種情況下所寫出來的東西,大部分是毫無價值的,但是其中會有一些是可用的,甚至可能是還算不錯的。

自由書寫的世界裡有一個定律:當你放下戒心,寫出一堆垃圾時,最有創意的點子往往藏身在這堆垃圾中。你可以稱之為「輕鬆試」,或是「降低期待」,不過有時候,你那只會產出一堆垃圾的大腦,會帶你來到一個前所未見的地方,那是你的大腦在平常運作時不會到達的地方;而事實證明,在歷史上,有許多人是在看似最低潮、最絕望的情況下,想出最不平凡的點子。

重點在於持續書寫,就算你只是亂寫一通,仍然要不停書寫,直到計時器要你停下為止。

上述這段話應該可以作為這一章的完美結束,不是嗎?不論你的心情是好是壞,我要你盡情揮灑腦中浮現的一切,捕捉靈光乍現的一刻,這麼做似乎再正確不過了。

然而,假如我在這個地方結束這一章,我就必須背負藏私的過失了,因為我還沒有告訴你一個重要的小細節:你所用的計時器,必須是在倒數時不會發出滴答聲響的那種。而且,也不要使用有刻度的計時器,或是中央有一圈數字,扭轉之後就開始倒數計時的那種計時器。相信我,你會很感謝我給你這個忠告。計時器的滴答聲非常容易讓人分心。我覺得你得知道這一點。

我還要提醒你另一件事:計時的方式有許多種,例如利用手錶、電腦或 PDA 上的計時功能。但是,你也可以利用洗碗機或烘衣機來幫你計時。《鬥陣俱樂部》(#Fight Club#)的作者恰克.帕拉尼克(Chuck Palahniuk)有時就會這樣做。在坐下來動筆之前,他會先丟一堆衣服進洗衣機裡,利用洗衣服的時間來寫作。就這樣,他利用做家事的時間寫出了一本暢銷書。此外,這個作法還有另一個好處,帕拉尼克說:「在耗費腦力的寫作中間,穿插一些洗衣、洗碗這類不用大腦的家事,可以讓你的腦子暫時休息一下,以得到新的點子與靈感。」

重點複習
1.限時書寫(通常以十到二十分鐘為限)可以讓大腦專注起來。時間限制具有激勵的效果。
2.就算處於低潮,你也可以發想出絕妙的點子。

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(本文書摘內容出自《自由書寫術》,由商周出版社授權轉載,並同意 VidaOrange 編寫導讀與修訂標題。圖片來源:ashleeappendicitusstock.tookapic.comnegativespace.co, CC licensed)