如果今天要影迷們猜出下一部上映會大賣的電影,我想 Mavel 系列和玩命關頭系列會是第一個浮上腦海的答案。其他類型的電影也許會受到矚目,但不會像超級英雄系列一樣有那麼多的粉絲。這類型的電影低預算,大多靠著口耳相傳、積極的宣傳活動,成功的吸引觀眾。在看見大量高風險的小規模電影成功後,越來越多工作室嘗試生產這類的作品。

製作方從沒有預期這些電影能夠賺到這麼多的錢,他們認為打平不虧錢就好、甚至覺得失敗也是理所當然。但因為他們自身獨特的故事內容,他們吸引了觀眾且得到極佳的成果:不只是最佳影片得主,還成為流行文化的指標。

下面是 7 部小製作大賣座的電影:

7. 《奪魂鋸》(SAW),票房:1.03 億美金。

當溫子仁(James Wen)和 Leigh Whannell 想出《奪魂鋸》的概念時,他們完全沒有想到會創造一個新的恐怖電影派別,我們稱作「虐待情色片」。雖然《奪魂鋸》的第一集並沒有像續集那麼血腥,但這獨特的題材吸引了許多人的注意力。電影的內容是關於一個連環殺手,人稱 Jigsaw,他綁架受害者,將他們困在詭異、通常是致死的場景。為了逃出那裡,他們必須完成一些恐怖的任務,像是從屍體中挖出能夠離開的鑰匙⋯⋯等等。

單單只聽見這樣的描述,人們可能只會覺得是部「只想看 DVD 」的驚悚血腥電影,但當好相反,溫子仁和 Whannell 僅用 1 百萬美金的預算,將他們的想像世界震撼我們的真實世界。

在《奪魂鋸》短暫的上映結束之後,他的票房超越了 1 億美金,一夕之間的成功造就了一部經典,甚至還拍攝了七部續集,而一集都比一集更加的恐怖、血淋淋

6. 《靈動:鬼影實錄》(Paranormal Activity),票房:1.93 億美金。

這樣的主題可能已經不算新穎,但《靈動:鬼影實錄》在 2007 年上映當時可是造成轟動。隨著《厄夜叢林》的潮流,編劇 Oren Peli 以極低預算(實際上是 1.1 萬美金)、手持攝影的方式去拍攝《靈動:鬼影實錄》。這部電影是在描述一對年輕情侶 Kristen 和 Micah 認為他們被超自然的現象騷擾,而他們決定以攝影機記錄下來,去尋找到底是什麼東西在作怪

只用 1.5 萬美金,Peli 在《靈動:鬼影實錄》中致力去創造一個令人十分不舒服的體驗。由於缺少背景音樂和都是以第一人視角的方式拍攝,讓觀眾一直處於在緊張、懸疑的感覺之中。Peli 在自己的家中,以每個演員 500 美金的薪資,七天就完成了拍攝。他如此盛大的成功替製作公司賺進了 1.93 億美元和之後的五個續集。到現在,整個系列的收益超過了 8 億美金,而且並沒有要停下來的跡象。(儘管製作公司一直說會是最後一集了。)

5. 《伴娘我最大》(Bridesmaids),票房:2.88 億美金。

夏天通常是超級強檔或是動作片上映的時候,但《伴娘我最大》證明了「女性導向」的電影也可以在夏天造成轟動。被人稱作是「女版的《醉後大丈夫》」,想必是一部粗俗的、限制級喜劇片,在電影中我們可以看到女人們一邊在處理生活難題,一邊開著低級的蠢蛋玩笑。這也是 Melissa McCarthy 展現他強大喜劇效果的時刻,甚至還得到了奧斯卡最佳女配角的提名。

《伴娘我最大》迅速地成為 Judd Apatow 有史以來最賣座的作品,第一個週末的票房成績就有 2600 萬美金,超越了《雷神索爾》和《玩命關頭 5 》。用他們 3250 萬美元的預算在國內賺進了 1.69 億美金、國外則是 1.19 億美金,對於表面上只是部平凡的喜劇而言,這已經是很可觀的獲利生產了。在女性喜劇中,《伴娘我最大》被視為是個重要的突破點,同時也激發了許多討論和刺激這類電影的生產

4. 《厲陰宅》(The Conjuring),票房:3.18 億美金。

經過《奪魂鋸》的大賣,溫子仁(James Wen)在恐怖電影中佔了一席之地,而在成功執導《陰兒房》之後,他全心投入另一個關於驅魔的鬼故事。改編自 Lorraine 和 Ed Warren 的真實事件,《厲陰宅》在敘述一對夫妻如何幫助家人擺脫房子中想報復的惡靈。其實鬼屋並不是一個新穎的故事概念,但溫子仁將它帶到另一個境界。不像一般驚悚電影使用直接嚇人的影像,《厲陰宅》創造了令人恐懼、不寒而慄的氛圍,以聰明的手法嚇壞觀眾

事實上《厲陰宅》在七月的時候上映,那時正值於強檔季節,證明了電影公司(New Line Cinema)對它有多大的信心。在首映的第一個禮拜票房就來到 6100 萬美金,已經是預算 2000 萬美金的三倍,而在後續到下片的五個禮拜,總票房為 1.37 億美金。有了如此大賣的經驗,製作公司現在也持續的拍攝低預算的恐怖電影,但目前沒有任何一部能夠達到,甚至是接近《厲陰宅》的驚人成績。

3. 《貧民百萬富翁》(Slumdog Millionaire),票房:3.77 億美金。

導演 Danny Boyle 的精采電影《貧民百萬富翁》在它得到奧斯卡之前,可以說是名不見經傳、許多人都沒聽過。這部電影透過印度版的電視節目「百萬大富翁」來描述一個男孩(Dev Patel 飾演)的生活,當男孩被指控是在遊戲中作弊時,開始思考在孟買貧民窟成長的過程,並且一一回想他是如何知道每個問題的答案。

雖然它從沒在票房排行榜中超過第三名,《貧民百萬富翁》還是擊敗了一些賣座電影像《無敵浩克》、《班傑明的奇幻旅程》。在上映的第一個週末,10 間電影院的票房達到 36 萬美元,等於平均一間電影院就有 3.6 萬美元的強大成績。然而在奧斯卡獲獎無數之後,上映的電影院在北美擴展到 2000 間,以 1500 萬美元的預算在國內票房進帳 1.4 億美元,而國外的票房則是在還沒有奧斯卡加持之前就已經有 2.36 億的成就了。

2. 《王者之聲:宣戰時刻》(The King’s Speech),票房:4.14 億美金。

在這部電影上映之前,人們開玩笑似的預測《王者之聲:宣戰時刻》會因為他們符合時代的服裝、可預測的故事線而贏得奧斯卡的最佳影片獎。當然,他們是對的,但他們可能沒有預見電影的票房會如此的賣座。

電影的內容是傳統的小兵立大功故事,關於英國國王喬治六世(Colin Firth 飾演)和他的語言治療師 Lionel Logue(Geoffrey Rush 飾演),喬治雇用 Lionel 來處理他的口吃問題,而漸漸的他們成了親密、互相信任的朋友。聽起來像是一個平庸的傳記片,但影評家十分讚賞這部片的藝術氣質、符合史實和演技。以 1500 萬美元的預算轉變成 4.14 億美元的全球獲利,其中英國電影的粉絲為大宗。事實上他還贏過了動作片《創:光速戰記》,證明了並不是全部的傳記電影都很無聊

1. 《大白鯊》(Jaws),票房:4.7 億美金。

在只有 700 萬美金的預算下,史蒂芬史匹伯(Steven Spielberg )創造了史上最偉大的冒險電影之一。John Williams 完美的詮釋對未知水面下的恐懼,並讓這神秘的生物成為大家的惡夢。雖然《大白鯊》的紀錄早已被超越了許久,但他改變電影產業歷史的成就仍是不可抹滅的。起初只有 400 間電影院上映,當時他的首週末票房成績就來到 700 萬美金,並在兩個禮拜內便將預算賺回本。而一旦擴展了之後,在北美票房達到 2.6 億美金,超越《教父》成為最賺錢的電影,國外票房最終也結算在 2.1 億美金。

《大白鯊》成功的原因之一也要歸功於上映的時間點,當時是六月,吸引了無聊的孩子和那些想擺脫酷暑的人們。製作公司也表示在這段期間可以擁有比較多的獲利,也就是為什麼會有「暑期強檔電影季節」的產生。因為如此龐大的收益和上映季節,《大白鯊》被稱為第一部強檔大片(blockbuster)。

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