「要是我能在三年前學過西班牙語就好了……」

「要是我 20 多歲時學到投資理財就好了……」

要是……

對我們來說,我們想學的東西總是比我們所擁有的時間還多。

隨著資訊變得容易從網路取得,我們想學的東西只會不斷地增加。唯一能控制的變數就是我們花在學習上的時間。

縮短學習曲線這個主題已經被研究了好多年,以下的方法涵蓋了提升學習效率的核心原則。善用這些規則,將能夠加速你在各方面的學習,包含語言、商業、樂器,等等。

「如果你想擁有非凡的人生,那麼現今你需要精通的技能就是快速學習的能力!」

——Tony Robbins

1. 別從「零」開始

既有的東西何必另起爐灶呢?

學習新東西時,我們總是試著要獨自精通它,而低估了請教那些學過的前輩們所能為我們節省下來的時間和精力。

回想一下你當初是如何學習新語言或新技能呢?

你可能一開始學得很快,但是經過幾年或幾個月的嘗試和犯錯之後,你也可以找出一條學習的捷徑來幫助朋友避免犯下和你早期的相同錯誤。

為了要早日達到精熟的境界,我們首先應請教該領域的佼佼者,然後仿照他們的學習模式

精通神經語言規劃的美國作家 Tony Robbins 說過:

「許多偉大的領導者已經證實:最快速精通一項技能、策略或完成人生目標的方法就是仿法成功者的先例。如果你發覺某人已經得到你想要的結果,只要採取跟他們相同的行動,你也可以獲得一樣的結果。」

「你的年紀、性別或背景都不重要,重要的是:效仿他人可以使你快速落實你的夢想,並且在更短的時間之內完成更多事。」

如今,已經能夠從書本、部落格、訓練用的錄影帶、諮商人員或透過我們的人脈等等方式來找到幾乎所有事情的解答。

「好的藝術家模仿外觀,偉大的藝術家偷走精髓。」——畢卡索

2. 分解技能

下一步要縮短學習曲線就是把該技能拆解成許多基本且重要的小部分。分解這些部分,然後找出最重要的事先練習。

下圖是廣為人知的柏拉圖法則(又稱 80/20 法則):80% 的成果來自 20% 的投入

柏拉圖法則幾乎可以適用於生活上任何事,包含:

  • 生意:80% 的銷售量來自於 20% 的顧客
  • 員工效率:80% 的成果來自於 20% 的員工
  • 快樂:80% 的快樂來自於 20% 的人際關係
  • 旅遊經驗:80% 的旅遊興致取決於 20% 的難忘經驗
  • 等等……

下圖用另一種形式呈現柏拉圖法則:

這樣的思維告訴我們:其實只有少數幾件事可以左右我們生活的各個層面,其中也包含學習。

那麼,我們的目標應該是:找出可以給我們 80% 學習成效的那 20% 的學習教材。

事實證明,許多快速學習的專家們都有這樣的觀念,也提供了具體的例子來說明如何有效的學習。

美國歌手 Josh Kaufman 在他 TED 演講裡說,他相信你不需要花到一萬個小時才能夠精通一項技能。Kaufman 進一步說明,關鍵在於掌握最初的 20 小時,在這時間之內要學到最重要的一些小技能以便獲得最大的效益。

許多關於「動作與認知技能習得」的研究已經證實:練習一項新技能的前幾個小時總是會產生最顯著的進步。

一般的學習模式就像這樣:一開始的時候,你可能蠻糟的,但是一旦你掌握了要訣,你就會進步神速!

例如:

  • 如果你想學樂器,你應該要知道那些很常見的幾個和弦,一旦學起來了,你就能夠彈奏 80% 的歌曲
  • 如果你想學新語言,你重點應該擺在最常見的 1,500~2,000 個字彙,因為這些單字讓你能看懂一篇文章 80% 的內容

3. 停止一心多用

在這個不時接到訊息和充斥著手機應用程式的時代,我們很自然地同時要處理好幾件事情,例如:三不五時就檢查電子信箱、一下又瀏覽 Instagram,同時又有同事經過我們的辦公桌停下來哈拉個幾句。

然而,一心多用可能是不利我們快速學習最大的阻礙之一

想想看你的電腦,當你在瀏覽器中開啟了 20 多個分頁,電腦運作速度就會變慢,之後你所下的每個指令將會花更久的時間去執行。

研究顯示:當一個人一旦分心了,平均要花 25 分鐘才能回神處理手邊的事情。

更值得注意的是,一項由加州大學爾灣分校進行的研究發現:該名職員還沒分心之前,只需花 11 分鐘就可以完成該項工作。

這個情形適用於我們長期的專注力。很多人可能沒辦法花六到十二個月以上的時間專心學習一項技能,因為在這段期間會有無數的新計畫、點子或其他的興趣產生。當我們決定要把注意力轉移到讓我們分心的新事物上,我們會更難保有相同的熱情去專注在先前的技能上。

一旦你把能夠帶給你最大學習成效的小技能一一解構出來時,就專心精進這些技巧,避免學習其他新東西,直到你達到精熟的階段。

4. 練習、練習、再練習

這是讓我們很多人都十分掙扎,也是我們最不想聽到的部分。

沒錯!快速精通任何事的不二法門就是不斷的練習

這需要頻繁且持續地反覆練習,直到你可以不假思索地做出來。

這世上最棒的表演者都了解這個快速上手的秘訣,而且也成為了箇中翹楚,但很少人會提及這個反覆練習的重要性,因為它聽起來一點都不吸引人。

橫軸時間,縱軸表現,紅線是天賦,藍線是努力

結論:努力會戰勝天賦!

5. 專家級的演出主要來自於專家級的練習過程,而非與生俱來的天賦

如同佛羅里達州立大學的科學研究員 K. Anders. Ericsson 在他的論文中闡述:

人們相信:因為傑出的表演在品質上有別於一般平庸的表演,所以出色的表演者必定天生就被賦予與一般的表演者不同的特質。這個看法已打消科學家想要有系統地觀察傑出表演者並以一般心理學的定律與原則來解釋他們傑出表現的念頭。」

6. 尋求立即的回饋

在 1960 年,當 Beatles 仍然是個沒沒無聞的高中搖滾樂團,他們前往德國的漢堡,在當地的俱樂部演出。

當時,這個樂團領到很低的薪水、音質也糟,觀眾也不愛。所以,到底 Beatles 在漢堡的演出經驗裡得到什麼?

透過不斷的練習,還有觀眾即時的回饋,促使他們能夠持續地進步。

「這是讓 Beatles 能一躍為頂尖樂團的關鍵」,根據 Macolm Gladwell 在他的著作《局外人》(Outliers)所說。

這個樂團成員不只在車庫練習,他們也極力爭取在觀眾面前現場演出,因為觀眾能夠提供他們即時的批評跟建設性的回饋。

隨著 Beatles 的演出技巧愈加純熟,觀眾也要求更多的表演,這也意味著更多演出的時間。在 1962 年,他們每晚表演八小時,每週七個晚上。到 1964 年,他們躍上國際舞台時,已經總共表演了超過 1,200 場的演唱會。

相較之下,今日大部分的樂團在他們整個音樂生涯中都沒有演出超過 1,200 場。

7. 持續不中

不幸的是,有很多人在 Seth Godin 所稱的消沉區(The Dip)之前或期間就中途放棄了。

Godin 說,雖然知道何時該放棄是重要的,但是很多有潛力的贏家在還沒抵達消沉區就放棄了。

根據 Godin 表示:

下面這五個原因使你無法變成世界上最棒的人

  1. 你抽不出時間→於是你就放棄
  2. 你沒錢→於是你就放棄
  3. 你害怕了→於是你就放棄
  4. 你對這件事還不夠認真看待→於是你就放棄
  5. 你失去興趣了→於是你就放棄

心理學家也已經研究了名為轉化循環的現象。它是每當我們經歷變化或新事件,例如悲劇或甚至學習新東西時所經歷的一種循環。

如你所見,在我們開始接觸新事物時,我們會經歷興奮的感覺。這就是為什麼我們會對於看到社群媒體的新通知會如此上癮,因為每當有新訊息傳來時,多巴胺就會分泌出來。

一旦新鮮感消退,我們就會經歷消沉的階段,然後興致又開始上升漸趨穩定或遞減,而這就是大部分的人會選擇放棄的時間點。

我們之所以要把這個過程視覺化是因為:假如在學習新事物時,你可以預測到即將來臨的消沉階段,那麼你就不會輕易放棄,會比較容易突破它。

更重要的是,消沉階段是必經之路,只要能夠堅持到底,一旦熬過之後,你的學習曲線便能向上躍升!

我們做到了!以下是本文快速學習的摘要:

  1. 請教經驗豐富的前輩
  2. 掌握關鍵 80% 的技巧
  3. 停止一心多用
  4. 反覆練習
  5. 專家級的努力會戰勝天賦
  6. 尋求別人立即的回饋
  7. 持續努力,不輕言放棄

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(資料來源:The Next Web ;圖片來源:Sebastiaan ter Burg, CC Licensed;禁止轉載)