【老了單身也不怕沒人照顧】英國熟女流行不住養老院,揪好友住「社區」享清福

【我們為什麼選擇這篇文章?】

隨著台灣的少子化與人口老化問題逐漸升高,銀髮族照護將成為我們必須面對的議題,現代人工作繁忙,在無法年長者提供最佳照護的情況下,許多人會選擇把長輩送往安養院。但你希望自己老了,卻只能在養老院生活嗎?

除了把長者塞往養老院之外,英國人倒是參考荷蘭的例子,想出一個妙招,讓長輩們能夠擁有尊嚴,同時並遠離孤獨、寂寞。(責任編輯:黃梅茹)

圖片來源:影片 截圖。

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文/Yvonne H. 

妳有想像過 30 年後,或是 20 年後的生活方式嗎?那時候的妳,想要選擇什麼樣的生活呢?

由於經濟成長低迷,許多國家都面臨少子化與人口老化的危機,而如何照顧老人的生活起居,也成了各界關注的話題。

英國社區讓「婆媽」住在一起,解決人口老化問題

在英國最近有了一個為 50 歲以上熟齡單身女性量身打造的「共居社區」New Ground,以 Co-housing 的概念,讓這些婆婆媽媽們住在一起互相照顧。

「共居」的形式並不是與世隔絕的養老院或安養中心,因為 社區的宗旨是以能夠「獨立自理」並能「互助共享」為概念,讓熟齡女性們能夠快樂、自由的享受老年生活。 她們可能歷經喪偶、離婚、未婚等,或是家庭成員都已各自出走發展,因此結合了有共同理念的婆婆媽媽們,共同生活在這個小社區中,就像大家庭一樣互相扶持。

英國「共居社區」的設計圖,圖片來源:影片 截圖。

想要住在這,只有兩個條件:

1 . 一定要是女性;
2.  一定要 50 歲以上。

在 New Ground 中,共有 25 個獨立公寓,也有完善的無障礙設施。社區居民可共享公共空間如花園、客房、洗衣房、交誼廳等。除了擁有個人的私密空間,也有公領域可讓大家交流互動。住戶們可一同修整花園、照顧寵物,社區也會固定開會討論事務,並不定期舉辦社團活動,目的就是要互相敦親睦鄰,建立開放的社交空間,不讓生活被老年的寂寞和孤獨所佔據。

New Ground 的 71 歲創辦人 Maria Brenton,在 19 年前就看到了荷蘭「老人公寓」的概念,便開始著手與其他六位熟齡女性一同計畫 OWCH(Older Womens Cohousing)這個社區,希望能夠複製荷蘭的模式,在倫敦打造出屬於她們自己的「共居」空間,終於在 2016 年底完成這個夢想。

荷蘭養老院甚至推「青銀」世代同住計畫

比台灣更早邁入高齡化社會的荷蘭,除了有「老人公寓」之外,在一家叫 Humanitas home 的養老院,還推出了「青銀共居」交換計畫。只要年輕人願意當義工陪伴老人,就提供免費宿舍給學生。

這些大學生每月只要花大約 30 小時的時間(約每日 1 小時),陪伴老人吃飯、聊天、畫畫、散步、讀報等,就能入住這個乾淨漂亮的宿舍,不但解決學生的經濟問題,也讓許多老人有了重新和年輕人相處的機會,讓他們忘卻病痛,重新露出微笑,甚至不少老人還學會了上網、收信等新技能。

既然不能決定出生,那選擇如何邁向人生終點,是我們最後的權利。即便頭髮花白、齒牙動搖,人到老年若能選擇自己想要的生活,拿回應有的自主權,而不受制於病痛與孤獨之中,讓老人能夠「自在快樂地生活」,才是幸福的終點站。

資料來源:OWCH/ The Age of No Retirement

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(本文經原作者 女子學 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 我的晚年我做主!不靠孫兒,這些英國大媽們打造出自己的「慢活俱樂部」〉。首圖來源: 影片 截圖。)


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