打工渡假

【為什麼我們挑選這篇文章】

2020 年來的新冠疫情,打亂了許多人的規劃;譬如社會新鮮人因為擔心疫情,而無法出國打工渡假。現在澳洲提出誘因吸引外籍勞工,它會帶起全球對打工渡假者的優惠待遇趨勢嗎?(責任編輯:連柏翰)

文/葉憶萱

疫情讓澳洲缺工,總理用簽證退費吸引外籍勞工

根據《澳洲廣播公司》(ABC)報導,Omicron 疫情導致澳洲勞工大缺,總理莫里森(Scott Morrison)19 日宣布祭出約 600 澳元(相當約新台幣 1.2 萬元)簽證退費,以吸引未來 8 週抵達的國際學生及未來 12 週抵達的外國背包客。

澳洲政府盼能吸引目前持有簽證、但不在該國約 15 萬名學生及 23,500 名背包客,計畫預期成本 5,500 萬澳元。

莫里森表示:「這是對(學生)回來並繼續選擇澳洲所表達的感謝,但我們也希望他們來到這裡,能夠填補危急的勞動力短缺。特別是那些在醫療保健、老人照護等方面工作並受訓的人,這會有很大的幫助」。此外,莫里森還鼓勵背包客前往澳洲度假同時能參與勞動,例如農業、餐旅業。

不過,早在 Omicron 爆發前,澳洲就已存在人力短缺,部分原因是政府延長關閉邊境、移民或臨時簽證持有者減少難以填補勞工缺口。有些企業不得不調升商品價格來彌補勞工短缺和原物料上漲的問題。

雖然澳洲商工總會支持政府退簽證費,但表示真正需要的是加速放寬邊境來迎接國際旅客。澳洲商工總會旅遊主席哈特(John Hart)說道:「提供免費旅遊簽證能增強澳洲作為旅遊地的競爭力。仰賴國際旅客的企業現只能在政府很少支持的情況下撐住,他們迫切想要得到一些好消息」。

澳洲快篩試劑供不應求

另外,快篩試劑也供不應求,導致價格被哄抬,例如零售商一個試劑要 70 澳元、網路商店兩個試劑甚至要 500 澳元。澳洲競爭與消費者協會(ACCC)主席希姆斯(Rod Sims)表示這些價格「明顯高得離譜」,一個試劑批發成本僅 3.95 至 11.45 澳元。

正當試劑缺貨之際,一名男子 18 日從雪梨一間倉庫偷走約 4.2 萬個、總價超過 50 萬澳元的試劑,新南威爾斯州長普羅特(Dominic Perrottet)19 日譴責此舉,並說警方已展開調查。

昆士蘭州長白樂琪(Annastacia Palaszczuk)說將在 20 日國家內閣會議上,呼籲聯邦政府支持當地生產快篩試劑。

影子衛生部長巴特勒(Mark Butler)表示:「如果總理和財政部長想解決導致超市貨架空蕩蕩的勞動力短缺、餐旅業招不到員工問題,那我們能否有一個免費且廣泛的快篩系統?」

澳洲最近疫情嚴峻,19 日新增近 8 萬例確診、67 人病歿,而住院人數達 5,025 人,高於前一月的 759 人,給醫療體系帶來不小壓力。截至 19 日,澳洲新冠肺炎累計 1,955,400 例確診、2,843 例病歿。

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 CitiOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【打工度假救澳洲】疫情導致勞工大缺 澳政府祭出1.2萬簽證退費吸外國背包客〉。首圖來源:leemiles310