全球供應鏈

今年稍早,新冠疫情使得航運費飆升與貨櫃短缺,供應鏈大塞車。那時大家以為只是短期問題,怎知半年後的現在,供應鏈的堵塞情況更嚴重,連拜登都出現協調,也將影響聖誕佳節的禮物。

全球航運港口前所未見大塞車

航運諮詢公司 Sea Intelligence 在 10 月 5 日發布新聞表示,全球近 13% 的貨物運輸受阻。

其中,美國的問題最嚴重。全美第 4 大港薩凡納港(Savannah),目前有約 8 萬個貨櫃堆疊,這個貨量比平時多 50%,這些貨櫃正等著貨船把它們運到目的地,或者等卡車運到倉庫,但是倉庫已經滿了。

美國喬治亞州港務局(Georgia Ports Authority)的執行總監,也是薩凡納港的負責人林區(Griff Lynch)表示,供應鏈無法負荷載量,港口被貨物淹沒。

資訊科技研究及顧問機構顧能公司(Gartner)的資深總監維特萊客(Brian Whitlock)表示:「我敢說現在的市場狀況前所未見,至少在我人生裡沒發生過。太平洋搞不好還有更多貨在等待,貨量是我們未見過的。我們看到供應斷鏈的情形不斷創紀錄,根本來不及在下次斷鏈前整頓貨運網絡。」

倉庫空間媒合軟體 Ware2Go 的總監丹頓(Steve Denton)說明,除了塞滿倉庫外,「你還缺卡車司機,火車也滿載了。整個國家的存貨量已經破紀錄。」

不只美國,其他國家的港口也發生問題

全球都有相同的供應鏈問題。去年新冠疫情爆發時,中國工廠被迫關閉,使得世界最大的出口機器停工,全球貨物流陷入混亂。在歐洲,德國產業出現電腦晶片與電動車電池所用的金屬等缺貨,英國則因為石油短缺而出現加油站大排長龍的畫面。

《彭博社》14 日報導,供應鏈問題加上颱風緣故,有 67 艘貨船在香港和深圳附近等待入港,比 4 至 10 月的中位數高出 22%。過去被視為卸貨效率非常高的新加坡港口,14 日有 37 艘貨船在港外等候,比平時高出 18%。馬來西亞的丹戎帕拉帕斯港(Tanjung Pelepas)有 11 艘貨輪等候進港,塞船數量高出 25%。越南的胡志明市的塞船數則比平時高出 38%。

貨運塞車也影響到台灣廠商。宏碁董事長陳俊聖 15 日表示,2019 年要從亞洲運貨到美國,只需 2 週半,現在卻需要 6 到 8 週,很多貨櫃只能在港口外面等待。陳俊聖說明,現在宏碁研究從墨西哥港交貨,再用陸運送到美國;或是從加拿大港卸貨,南下送到美國等。他表示這是過去十幾年都沒遇到的狀況,這次可能影響到聖誕節的商品,出現產品量減少,優惠也變低的情況。

為什麼全球供應鏈塞車?

全球供應鏈堵塞的原因,主要是疫情相關的購買潮,以及運輸業勞動力短缺。

新冠疫情讓人們習慣在網路上購物,此購物族群還比從前更廣。比如老年人在了解線上購物的便利後,便習慣這種訂購模式。精品家具公司 24E 的線上銷售額在一年內成長 2 倍,老闆喬伊納(Ruel Joyner)表示:「疫情前,你能想像父母用滑鼠下訂一件傢俱嗎?」

除此之外,由於美國消費需求反彈,零售商紛紛大力補貨,使得原本就缺乏的物流量能更加緊繃。同時,商品也被放在不對的場所,加上沒有足夠海陸貨運人力送出港口,所有的貨櫃就像彩色積木一樣,堆積在港口上。

通貨膨脹緊接而來,讓人反思現在供應鏈模式

見到此狀,美國公部門趕緊動起來。美國第 2 大港加州長灘港目前已經全天 24 小時運轉,希望能夠疏散貨物。美國白宮也要求西岸最大貨櫃港——洛杉磯港的部分作業 24 小時運作。全美第 4 大港薩凡納港則在進行 1 項 6 億元的擴張計畫,擴大船停泊的泊位,同時也把原本的 5 條鐵路軌道擴大為 18 條,以轉移卡車運輸的量能。

此外,白宮也與沃爾瑪、聯邦快遞和 UPS 國際快遞公司等企業協商,延長工作時間,實行一周 7 天、一天 24 小時營運。

除了眼下的問題,還有長期的經濟效應。供應鏈的堵塞,引來船運、商品和原材料價格持續上漲,更帶來了通貨膨脹。9 月的消費者物價較去年同期上升 5.4%,為 13 年來最高紀錄。這使得業界開始思考及時供貨(Just in time)供應鏈模式的脆弱,專家認為該是轉型為「近岸生產」(nearshoring),也就是讓供應鏈回流,就近外包到周邊國家;或者把更多產品放回到離美國更近的市場,比如墨西哥。

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參考資料

nytimesfinancial timessea-intelligencebloomberg數位時代

(首圖來源:horstmueller_HH