【台灣疫苗研發超前日、韓】5 年前就提早練兵,國光生技:「準備好 2300 萬人產能,保障國人安全」

(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈專訪/疫苗競速超車日韓 詹啟賢:關鍵在一次次「虛驚」[影]〉。首圖來源: 中央社 ,未經授權,請勿轉載。)

【為什麼我們挑選這篇文章】

世界各地都在急著研發並試驗新冠肺炎(武漢肺炎)的疫苗,美國、中國、俄國等國都宣稱有所斬獲,但台灣呢?我們自己的廠商有能力研發出疫苗嗎?若沒有,跟別的國家購買買得到嗎?會不會很貴導致不能負荷?

2009 年,台灣國光生技在 H1N1 爆發時,開發疫苗,協助控制疫情。今年,國光生再度為新冠肺炎(武漢肺炎)開發疫苗,下令所有研發團隊投入武肺疫苗的研發。他們表示,將先以台灣內需為重。(責任編輯:連柏翰)

衛福部日前核准國光生技COVID-19疫苗進入一期人體臨床試驗階段,成為台廠開發速度最快者;專訪當天,國光生董事長詹啟賢的好心情,全寫在臉上。
衛福部日前核准國光生技 COVID-19 疫苗進入一期人體臨床試驗階段,成為台廠開發速度最快者;專訪當天,國光生董事長詹啟賢的好心情,全寫在臉上。圖片來源:中央社 ,未經授權,請勿轉載

國光生技 20 日順利取得臨床試驗核准函,即將啟動 2019 冠狀病毒疾病疫苗(COVID-19)第一期臨床試驗,不只在台灣搶得頭香,開發速度更是超前日本、韓國等亞洲國家,背後關鍵推力竟是接連幾次的「虛驚一場」。

2009 那一年,台灣面臨 H1N1 流感大流行威脅,許多學校被迫停課,全台籠罩在疫情蔓延的恐懼下,讓國光生技董事長詹啟賢至今仍記憶猶新。

之後幾年間,國外陸續爆發 H5N1 禽流感、中東呼吸症候群(MERS)等疫情,雖然幾波下來沒有對台灣造成太大影響,但詹啟賢說,「當時我們就想,如果真來了怎麼辦?」

詹啟賢解釋,當時想得很簡單,如果疫情真的爆發,國內疫苗生產技術不足以應付病毒浩劫,因為「台灣又不是世界衛生組織(WHO)會員國,勢必深陷困境」。

台灣在國際上能獲取的防疫資源很少,詹啟賢參考美國經驗,很早就要求研發單位開發重組蛋白技術,雖然還不清楚敵人是誰,國光生提前練兵,也讓今年對抗 COVID-19 時,能夠跑得更快。

去年底預感風暴將來,疫苗備戰 5 年領先日韓

去年 12 月國光生就在緊盯中國武漢疫情消息,到了 1 月,研判這場風波恐怕會燒到台灣,詹啟賢下令所有研發團隊立刻轉做 COVID-19 疫苗。

有了前幾年的練兵,國光生 得以在規模、資源比日韓小,疫苗產業的發展歷程也比人家短的情況下 ,搶先交出漂亮成績單,「不是我們多了不起,而是從 5 年前就在準備」,詹啟賢這樣說。

疫苗研發全球競速,歐美大廠底蘊深厚,美國國家衛生研究院與藥廠莫德納(Moderna)團隊、英國牛津大學與藥廠阿斯特捷利康(AstraZeneca)團隊,以及德國 BioNTech 與美國輝瑞(Pfizer)藥廠合作的 mRNA 基因疫苗,均已進入二三期臨床試驗。

相較之下,台灣的疫苗業者才準備進入臨床第一期,屢屢被外界質疑「輸很大」,對此,詹啟賢音調高亢、大聲抱不平,「到底比誰慢?到底跟誰比?」

詹啟賢直言,如果跟英美比,他們公司都歷史悠久,基礎深厚,「50 年前,美國就已經在月球散步了」;若不討論中國, 台灣疫苗研發速度已經比日本、韓國快,光是這點就很不容易。

國光生董事長詹啟賢拿出資料,強調自家進度絲 毫不遜色,位居全球前20%段班,在亞洲則是超越日本 與韓國等主要國家。
國光生董事長詹啟賢拿出資料,強調自家進度絲毫不遜色,位居全球前 20% 段班,在亞洲則是超越日本與韓國等主要國家。圖片來源:中央社 ,未經授權,請勿轉載

防疫的關鍵時刻,業者全力衝刺,政府同樣不敢大意,除了向業界提供行政援助,也有消息傳出,行政院有意向牛津大學團隊爭取疫苗技術授權,並由台康生技承接生產。

對於民眾來說,政府為疫苗買下「雙保險」,意即抗疫再添一層保障,但對自行研發的國產疫苗廠商不見得是好消息;外界解讀, 若政府向國外爭取技術授權、台灣生產,很可能排擠國產廠。

詹啟賢坦言,政府計畫如何、需要多少劑量,國內外又是怎樣的情況,這些都還不明朗,無論如何,國光生按照自己的節奏, 先準備好全台灣 2300 萬人的產能,保障國人安全。

他強調,「我們先把國內 2300 萬人產能準備好,隨著將來情況,會做必要調整」,國光生除了自己,也找來數家協力夥伴,「生產不會是問題」,連原料都備妥好、甚至還到外面租倉庫存放,「材料已經都 Ready 了」。

「如果政府不買怎麼辦?」對於記者提問,詹啟賢說,他真的不曉得,但「我們也不能等啊!」語氣透露些許無奈,也道盡對公司理念的堅持。

「如果我們不這樣做,真正需要疫苗時,要去哪裡要?」詹啟賢直言,國外大廠歷史悠久、扎根很深,但問題不是誰做得比較好,而是需要時,誰會給台灣?

詹啟賢說,在商言商, 如果國外大廠要賣,一定會先看哪個地方買得多,台灣市場太小、不具有吸引力,因此特別需要擁有疫苗自主生產的能力 ,「我們存在的價值就是這樣」。

疫苗不只搶第一,也要看品質、競爭力

各國政府砸大錢,傾注心力投入疫苗研發,與病毒賽跑,根據 WHO 統計,全球已經有超過百個單位正在開發疫苗。

詹啟賢認為,疫苗市場不是跑第一的人贏,「只要跑完都有獎」,畢竟全球的需求量實在太過龐大,他也透露,已有不少國家前來與國光生洽談。

不過此刻全球瘋搶疫苗,不等於賣方永遠都能待價而沽,詹啟賢說,今年疫苗是賣方市場,明年還能勉強維持,後年就不一樣了,「大家都覺得這個不錯,以前沒做過疫苗的也想做,通通蹦出來,兩年後,相信全世界產能會飽和」。

詹啟賢說明,生物科技尤其是疫苗,並不是跑了第一、拿到獎盃後,其他人只能搖頭嘆氣,人人都有獎,但當大家都進入市場, 下一步就是看品質、競爭力 ,如果無法被肯定,恐怕只能黯然離去。

他以 2000 年網路泡沫為例,軟體公司一大堆,撐到現在的寥寥可數;再談半導體產業,30 年前跑得最快、市場最看好的企業,多半已經收了,反倒是台積電成為產業龍頭,影響力撼動全球。

疫苗也要應對突變病毒

疫苗廠商不只與病毒賽跑,隨著傳染時間拉長與感染路徑擴大,可能產生突變病毒,恐怕讓疫苗無效,詹啟賢趁機說明,其實,國光生採用的技術平台,疫苗交互保護力範圍很廣,只要病毒變異程度在保護力範圍內,都能有效控制,「我們早已培養出應變機制」。

他進一步說,國光生在台大病毒實驗室有 6 種變異病毒株,進行疫苗中和試驗,證明有效,若病毒變異不幸在保護範圍之外,只要在疫苗設計做些調整,重新生產就可以。

國光生技本週啟動臨床一期施打,上萬劑的疫苗躺在倉庫裡,一聲令下即可施打,但詹啟賢不敢大意,畢竟才剛走入臨床階段,後面的情況怎樣,誰也不知道。

記者詢問,生技產業在這場與病毒對抗的世紀戰役扮演要角,身為公司董事長,詹啟賢如何勉勵員工?

他笑答,每天都有新挑戰,根本就來不及做這件事,但大家從來沒有懷疑過自己該做的事情,也希望社會大眾可以理解並給予支持,對台灣多點信心。

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