【一則寓言看美中關係】為什麼美國狂發國債沒在手軟?他們其實超需要中國購買「紙張」

(本文書摘內容出自《小島經濟學 》,由三采文化授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題。首圖來源:取自 Pixabay。)

《BO》編輯檯好書推薦:《小島經濟學  :關於魚(金錢)、漁網(資本)、儲蓄及借貸的經濟寓言【插畫圖解珍藏版】

最適合閱讀本書的讀者:你曾經很想了解外國新聞上的學者和政治人物在爭辯的內容嗎?不同於台灣政黨以統獨為劃分,世界上其它國家的黨派在吵的都是左派與右派價值觀,哪種才最適合當下國家發展?

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本書用「魚」當作貨幣,解釋幣值、市場、勞工、和政策的關係;再用「美索尼亞國」暗諷美國、並以「中島帝國」比擬中國,一語道破是美金在世界上的地位,讓美國今天「怎麼亂撒幣都不會倒」。作者為此深深擔憂美國前景,不過在引領世界科技的微軟、臉書、NASA、波音等核心技術都還掌握在美國境內之下,這種擔憂或許還只是杞人憂天。(選書編輯:盧亞蘭)

圖片來源:Pixabay

文/ 彼得‧希夫、安德魯‧希夫

在議院會議上,葛林芬說,我已經無能為力了,銀行裡完全沒有存魚了,一些參議員建議把真相告訴民眾,最後遭到了否決。參議員林迪想找個萬全之策, 他決定讓島上最聰明的經濟學家——本.伯南柯接管「魚邦儲備銀行」。

「沒問題,閣下。」伯南柯說,「現在的情況是民眾失去了信心,如果我們現在開始消費更多的『魚邦儲備券』,人們的信心就會恢復,他們就會重新開始消費 ,如果有必要,我會坐在棕櫚樹上往下撒錢。」

某些參議員感到有點困惑,雖然他們沒有受過伯南柯那樣的經濟學教育,但就是隱隱覺得所有問題最初就是由「消費過剩」引起的。儘管參議員巴迪.金魚據理力爭想說服其他人,但是沒有什麼用, 所幸,由於出現了意想不到的轉機,參議員們不需要再做這些痛苦的抉擇。

中國深知,再多人民幣都不如換成美元有用!

參議院的大門突然被推開了,一位駐外的大使和幾個長相奇特的人闖了進來。

這位大使在東部海域發現了一個名叫「中島帝國」的島國,在那裡,所有的居民依然在徒手捕魚, 中島帝國的經濟缺乏自由 ,因而發展緩慢。 在中島帝國,所有人都必須捕魚,然而捕獲的魚卻不歸個人所有, 所有的魚都要上交給國家 ,再由國家決定誰應該得到多少。

小島經濟學》插圖,繪出暗諷中國的「中島帝國」使節團。圖片來源:三采文化提供,未經授權請勿轉載。

中島帝國的國王如果注意到他的漁民沒有竭盡全力,就會要求他們在捕魚的同時一起 唱愛國歌曲 ,如果有人忘詞或者走調了,必須在改進後才可以吃飯。

在這種制度之下,雖然人均捕魚量不高,當權者卻能得到其中很大一部分,所以中島帝國的一般民眾,每天只能吃到半條魚,而國王和官員們卻每天都能盡情享受美味海鮮。

中島帝國(中國)深知,再多人民幣都不如換成美元有用!

中島帝國的情況,跟美索尼亞國出現第一份資本前的情況很像,那時沒有儲蓄、沒有銀行、沒有信貸、更沒有企業。在美索尼亞人看來,中島帝國的經濟還處於黑暗時代(中世紀水準)。

值得讚揚的是,中島帝國的國王很明智,他明白這樣下去自己國家的經濟不會得到快速的發展。當他得知美索尼亞國經濟發展的過程之後,就對他們先進的銀行、借貸和貿易系統,以及人們奢侈的生活方式印象深刻,他決心讓自己的島嶼也變得繁榮起來。

國王研究了島際貿易的運行方式,他推測 擁有「 魚邦儲備券」是打開發展之門的鑰匙 他注意到這種鈔票可以 在整個海域作為貨幣流通 ,不只可以用來購買小鼓島的小鼓,也可以換取旋舞島上的椰子防曬油。

中島帝國的大使意識到擁有這種鈔票就可以融入島際貿易,於是他提出 要用魚來跟美索尼亞國交換「魚邦儲備券」 參議員們看著中島帝國的來者,感到難以置信,他們面面相覷,驚訝不已 ⋯⋯真的有這麼簡單嗎?用一堆紙就能換來鮮魚?

林迪毫不猶豫地走上前去,答應了他們的條件,表示美索尼亞國會慷慨地向中島帝國 敞開市場的大門 ,那什麼時候能把船上的魚卸下來呢? 不過,在簽署貿易協議之前,中島帝國大使要求美索尼亞國保證其貨幣會一直具有實際價值。

「放心吧!」林迪說,「不論你們什麼時候想用鈔票來兌換鮮魚,只要來到我們銀行的窗口,我們很樂意提供你們所需要的一切。你可以四處看看,我們像缺魚的樣子嗎?」

於是,雙方簽訂了協議,中島帝國的魚也送到了,林迪拿出幾堆新印刷的鈔票作為交換,他強忍著笑,說了兩句臨別贈言:「收好了,夥伴們,這東西可是很難得的。」隨後他轉過頭對銀行主席說:「嘿,伯南柯,趕在營業之前把魚送到銀行去。」

伯南柯如釋重負說:「沒問題,閣下。我已經安排好一組技師在儲藏室裡待命了,魚一送到,他們就會開工,存戶們今天就能拿到魚。還有,不同於昨天,今天的魚骨頭上會有不少肉的!」

美索尼亞國的 經濟史從此展開了新的一頁 ,每天都有一艘中島帝國的貨船運魚過來,然後換到一堆新鈔票回去。

中國與美國,就像魚幫水水幫魚

中島帝國面臨的主要問題是 怎麼處理這些鈔票 ,最好的辦法可能就是用它們 購買美索尼亞國的產品 ,像是中島帝國需要漁網提高捕魚效率,而美索尼亞國織的網是最好的,因此艾伯漁網公司接到了一筆很大的訂單。

該買的東西都買了之後,中島帝國還剩下一些鈔票。由於他們國內沒有銀行系統,便決定將貿易順差存入「魚邦儲備銀行」,這樣至少還能賺些利息。

這些交易大大促進了美索尼亞國的發展 ,一方面,國外需求促進了當地經濟;另一方面,中島帝國存入銀行的魚也使可用的貸款大幅增加,就算美索尼亞人消費比儲蓄多, 銀行仍然有足夠的魚可以拿出來 ,以很低的利率提供貸款。

有了大批的真魚,官魚骨頭上的肉多了起來,美索尼亞國的「通魚膨脹」問題基本上消失了,官魚變得比以前大,物價停止了上漲, 人們的生活水準也再度提高。 中島帝國這邊也有了日新月異的轉變。

後知後覺的國王終於意識到國內經濟模式的致命缺點:如果島民們必須上交所有的魚,他們永遠不會賣力幹活。國王想通了這一點,於是從美索尼亞國購買了漁網,然後進行了翻天覆地的政策改革,凡是從國王這裡購買漁網的人,都可以把多出來的魚留歸己有;想當然,島上的捕魚活動活躍了起來。

中島帝國的島民們非常明智地用他們累積的儲蓄,購買了資本設備擴大了生產,企業家們依照國王的要求, 生產那些可以兌換成「魚邦儲備券」的產品 ;因為美索尼亞國掌握著所有的「魚邦儲備券」,所以中島帝國的工廠,集中生產美索尼亞國人想要的東西。

有了激勵捕魚的制度以後,中島帝國很快就累積了不少儲蓄,並擴大了生產,中島帝國的企業家們現在也有能力建工廠製造其他產品了,比如湯匙和碗;儘管大多數中島帝國人自己還缺少這些東西,但他們卻把這些商品賣給美索尼亞人。你也許猜到了,這樣做是為了賺取更多的「魚邦儲備券」。

小島經濟學》插圖,左圖形容;。右圖形容圖片來源:三采文化提供,未經授權請勿轉載。

回到現實…… 王牌是「美金霸權 」地位

多年來,經濟學家對美中關係的理解一直是錯誤的, 大多數人認為那是一種互利互惠的雙邊關係:美國得到廉價商品和貸款,中國得到製造業的就業機會。然而,這真的是一種雙贏的安排嗎?

美國人占了便宜,他們不用生產就可以得到商品,不必儲蓄就可以得到貸款;然而對於中國人來說,他們辛勤工作卻不能消費自己生產的產品,他們努力儲蓄卻得不到貸款。

美國的低利率,很大程度歸功於國外的高儲蓄率 ,大多數當代經濟學權威都沒有意識到這一點。記住,想要借貸,就必須先儲蓄。幸好對於美國來說,全球化的經濟使得借與存的關係不再受到國境的限制。

到目前為止, 美國手中的王牌一直是美元的地位 。作為世界的官方儲備貨幣,美元是一切國際貿易的結算貨幣,也就是說,不僅僅是美國的交易夥伴,所有人交易時都需要使用美元,所以 即便沒有人購買美國的產品,人們也需要美元 ,沒有任何其他國家的貨幣能有美元這種好運氣。

外國人持有的美元很多都存在美國的銀行裡,因而又可以借貸給美國人,如此一來,美國人即使不儲蓄也可以獲得貸款。 由於人民幣和美元緊密掛鉤,中國當局自然會希望公民至少將儲蓄的一部分,兌換成美元持有。

如果沒有中國和其他國家的儲蓄,美國人、及美國政府想要借錢就會很困難,他們將不得不承擔高額的貸款利率;對於靠貸款推動的美國經濟而言,利率走高和信貸緊縮將是一個致命的組合。

目前 美國領導人和中國的衝突不斷升級 ,在他們決定與中國劃清界限之前,需要 好好認清這條生命線 ,既然這種關係不可能永遠持續下去,結束得越早,痛苦就越小,對美國人來說尤其如此:當一個人白吃白喝得越久,有朝一日沒得吃時,就越難自食其力了。

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