【美國確診數拿下世界第一】從一開始「自己研發試劑」就走錯路!美媒曝川普 4 治國方針「錯過防疫關鍵期」

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截至 3 月 27 日上午 9 點,美國有 8.2 萬人確診新冠肺炎(武漢肺炎),已超越中國並成為 全球確診數第一國 !美國總統川普受訪時表示「你不知道中國的數字是多少」,質疑中國統計數字的可靠性外,還認為美國國內篩檢人數大幅增加,才讓確診數暴增。

面對疫情升溫,聯準會官員更 預估 失業率將飆升至 30%,且此次失業率恐超越經濟大蕭條時期。疫情失控將如何影響美國的強國地位?(責任編輯:黃梅茹)

美國總統川普,首圖來源:截自俄羅斯總統府 官網

文/ 林思怡

美國當地的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,簡稱武漢肺炎)疫情擴散,成為全球第 3 大疫區。截至台灣時間 25 日下午 2 時 30 分,全美累計確診達 5 萬 5231 例,共計 801 人死亡,其中又以紐約州的情況最為慘烈。

美國作為一個經濟大國,聯邦政府卻在疫情剛出現時反應過慢,總統川普(Donald Trump)還 曾要各州自己想辦法 解決物資缺乏問題,招來多位州長抨擊。

《美聯社》(AP)報導指出,儘管美國疾病管制與預防中心(CDC)的上級機關衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)已經展開內部審核,部分觀察學者與聯邦官員早已對美國政府反應過慢找出 4 大紕漏:早期階段不使用世界衛生組織(WHO)推薦的現有試劑,選擇自行開發;CDC 的檢驗程序複雜且有瑕疵;政府限制民眾的篩檢資格;太慢和私人單位合作以大量生產試劑盒。(《BO》編按:美國的疾病管制與預防中心和台灣「中央流行疫情指揮中心」處理類似業務:發布國外旅遊警示或入境管制、提供民眾防疫相關資訊。)

川普錯過防疫黃金關鍵期第一步:過度自信卻沒料到「篩檢試劑」會出差錯

美國總統川普 3 月曾向民眾信心喊話,宣稱 CDC 的肺炎檢測「完美」實施,而且想要篩檢的民眾都有試劑可以進行檢測。然而根據 AP 報導,自從美國 1 月傳出首例確診,至今仍有許多居民等不到快篩試劑 。

此外,在關鍵的 2 月份當中,CDC 資料顯示政府公衛實驗室總共只進行了 352 份檢驗,平均每天僅約 10 多份,明顯未把握疫情蔓延的關鍵期。

哈佛大學全球衛生研究所(Global Health Institute at Harvard)所長賈哈(Ashish K. Jha)告訴 AP:「原本有很多次機會可以避免我們走到今天這一步,」但因為白宮表示「這沒什麼大不了,不會比流感更糟」,導致食品藥品監督管理局(FDA)和 CDC 未採取任何緊急措施。

另一方面,私人實驗室在近兩周被要求處理國內數萬筆篩檢試劑,全美嚴重缺乏人力,難以趕在病度快速傳播之前遏制疫情。檢測結果也往往要等待一周才能知道。

CDC 因「檢驗試劑盒事件」,遭白宮冷處理

更糟糕的是,兩位聯邦衛生官員接受 AP 採訪時表示,CDC 根本不知道為什麼他們的檢驗試劑盒無法有效找出感染病患。

美國戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)健康政策專家莫里森(J. Stephen Morrison)形容,CDC 的篩檢問題是「一場災難(debacle)」,這也就說明為什麼聯邦政府反應速度惹來眾人批判。莫里森還提到,CDC 因為這個問題,現在遭到白宮邊緣化,對未來疫情控制恐怕也是不利的發展。

美國國家過敏和傳染病研究所(NIH)所長福西(Anthony Fauci)則指出,CDC 運作的模式並未針對病毒檢測或是追蹤疾病爆發,形容這系統是個「失敗(failing)」。

美國執意「自行研發試劑」釀致命決定

AP 報導指出,中國 1 月初通報武漢肺炎病例,並在之後提供病毒株給全世界。接著,德國科學家研發出試劑盒,可以偵測出新型冠狀病毒的特定 DNA。WHO 也隨即採用該試劑,並在 1 月 17 日發布試劑使用方針,同時與私人公司合作擴大試劑盒產能。

可是,總部位於喬治州亞特蘭大的 CDC 自認曾經歷不同的疫情爆發,決定研發自己的試劑盒。一直到 1 月 28 日,慢了 WHO 約 10 天,CDC 才終於公布自己的武漢肺炎檢測技術細節。

然而美國首例確診患者早在 1 月 15 日抵達西雅圖,並在入境 6 天後宣布確診,這代表 CDC 整整慢了兩個星期。川普更在傳出首例確診的隔天接受《CNBC》採訪時表示,「我們完全控制住疫情,這只是一個從中國回來的病例,會沒事的。」

受限於檢驗人員與資源不足,CDC 一開始嚴格限制篩檢資格,只有出現發燒、咳嗽、有呼吸困難「且曾 2 周內曾到武漢」的人,或是和確診病患或正在接受篩檢者曾密集接觸的人,才可以進行篩檢。

當世界衛生組織 1 月 30 日宣布武漢肺炎是國際突發公共衛生事件,川普依舊老神在在,聲稱病毒和疫情都在控制中。隔天,也就是 1 月 31 日,美國把對中國旅遊警示上調到最高級別,呼籲美國人不要前往中國旅遊。 然而從中國回來的美國公民,只要沒發燒症狀,都只被要求居家隔離 14 天,未進行病毒篩檢。

美國的試劑盒有瑕疵

川普 13 日宣布全美進入緊急狀態,但 4 天過後只有 178 名病患接受篩檢,另有 82 名疑似病例「等待結果中」。而為了加快篩檢速度,FDA 緊急授權州衛生部門負責的 CDC 認證實驗室一同處理樣本,並提供可以檢驗 250 人的試劑盒。

然而在檢驗人員展開檢測後,發現篩檢結果無法確定病患是否感染武漢肺炎。對此,CDC 解釋可能是因為試劑盒會對所有的冠狀病毒有反應,而非針對主要目標新型冠狀病毒。

一直到 2 月中,全美只有幾間州和城市的公衛實驗室得出可信賴結果,但 CDC 主任瑞費伊德(Robert Redfield)仍堅稱 CDC 研發出「非常正確的檢驗方式」,並表示他們已找出試劑出現瑕疵的原因。

隨著美國越來越多人有疑似感染武漢肺炎症狀出現,各州由於缺乏有效的試劑盒,只好採取其他控制措施,開始限制人員進出。網路上更有人說,有病患出現肺炎的所有症狀,卻沒有試劑盒可以篩檢,或是結果往往要等待數天甚至一周才會出來。

哈佛大學全球衛生研究所所長賈哈日前指出,許多醫生遇到在加護病房的重症病人,都無法確認患者是否感染肺炎。

美國政府太晚批准各州檢驗

相較美國,南韓 1 月 20 日傳出首起確診後,政府迅速與私人企業合作,擴大檢驗人口數,讓這個人口數不到美國 1/6 的國家,一天可以檢驗超過 2 萬人。

除了美國 CDC 提供的試劑盒出現缺陷,美國公共衛生實驗室協會(Association of Public Health Laboratories)2 月 24 日寄信,請 FDA 允許州立實驗室執行自己的檢驗後,FDA 才在 2 月 29 日宣布新政策,簡化實驗室申請 FDA 批准的手續,並批准紐約州沃茲沃思研究中心(Wadsworth Center)獨立進行病毒檢測。

在這之前,美國各州的實驗室只能檢測疑似病例,之後將檢測樣本交給 CDC,由其得出和發布檢測結果。紐約州沃茲沃思研究中心是第一家獲批准進行病毒檢測的非 CDC 實驗室,也在之後檢測出紐約州首例確診病例。

一直到 2 月 29 日,全美只有 472 名病患接受檢驗,22 名感染者確診,其中 9 人無相關旅遊史,顯示美國出現社區感染(community transmission)的情況。另一方面,南韓
發展出「得來速」式新型冠狀病毒檢驗設施,可以快速找出無症狀病患,有效降低病毒傳播速度。

美國疫情到了 3 月急轉直下,難見任何措施發揮效果。美國國家過敏和傳染病研究所所長福西在月初的國會聽證會上表示,美國的疾病檢測系統「並不真正適合我們現在的需要。這是一場失敗,讓我們承認這一點。」

美媒認為:川普過度將疫情政治化

3 月初,停靠在加州舊金山外海的郵輪「至尊公主號」(Grand Princess)傳出 21 例確診,船上 3500 人在船上隔離。美國總統川普當時表示,他寧願讓乘客都留在船上,更表示「我不需要因為這艘船就讓(確診)數字翻倍,那不是我們的錯」。

另外,川普在 13 日的記者會上,拒絕正面回應記者提問,未清楚解釋原本配屬在國家安全委員會的「防疫對策小組」為什麼在 2018 年遭到裁撤。

美國戰略與國際研究中心健康政策專家莫里森指出,川普似乎將這場疫情視為政治問題,而非公共衛生威脅,並強調保護全美人民健康的責任最終歸屬於白宮。

此外,川普和其他官員也不斷聲稱 WHO 提供的檢測試劑並不可靠。白宮新型冠狀病毒應變團隊協調人畢爾克斯(Deborah Birx)日前就宣稱,「美國人民接受品質良好的檢驗對我們才是最重要的,實施一個偽陽性機率 47%或 50%的檢測根本沒有幫助。」

不過,WHO 發言人賈撒列維克(Tarik Jašarević)日前告訴 AP,德國生產的 150 萬份試劑盒已經分送到全世界 120 個國家,尚未傳出任何檢測錯誤的通報。他表示該檢測經過三個獨立實驗室的認證,生產流程也符合國際品質標準,尚無任何偽陽性或偽陰性的情況通報。

美國接下來的目標:每日檢測 15 萬名民眾

AP 報導指出,多虧私人實驗室和企業加入,美國檢驗人數在過去 2 周暴增,無論是醫院還是其他研究中心都可執行篩檢。

哈佛大學全球衛生研究所所長賈哈推測,基於美國實驗室高水準的篩檢技術,檢驗人數應能達到每天 10 萬到 15 萬人。「我們絕對有這能力,只是還沒辦到。」

賈哈 19 日指出美國每日檢驗 4 萬人,而這跟 2 月時相比猶如雲泥之別,「我們正朝著對的方向前進,離我們的目標還很遠,但確實在前進。」

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【武漢肺炎】美國堅持自行研發試劑 錯過防疫黃金期釀疫情大爆走 〉。首圖來源:截自俄羅斯總統府 官網 。)

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