【台北還比南極冷】南極企鵝數量狂減 50 %!南極氣溫首次突破 20 度,科學家示警「海平面上升加速」

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聯合國 9 月 22 日的報告 指出 ,全球暖化的問題已經失控,2015 至 2019 年期間的全球平均氣溫創下歷史新高。正在發燒的地球不只導致北極冰層融、海平面上升,據《衛報》指出,連南極洲都測出了攝氏 20.75 的溫度,是南極首次突破 20 度。

究竟,發熱的地球將會為人類帶來哪些影響,又有哪些動物的生命會受到威脅?(責任編輯:徐子捷)

南極冰山與南極企鵝。圖片來源: ,CC-Licensed。

文/吳洛瑩

南極溫度首次破 20 度!科學家測出攝氏 20.75 度

南極洲西摩島(Seymour Island)9 日測得攝氏 20.75 度的高溫紀錄,是南極地區氣溫有史以來第一次突破 20 度 ,全球氣候變遷已對極地造成嚴重傷害。科學家警告,這個警訊令人不敢置信,也是異常的狀況。

《衛報》(The Guardians)報導 ,在此次巴西科學家測得逾 20 度高溫紀錄之前,南極洲的最高溫紀錄是 1982 年 1 月在西格尼島(Signy Island)測得 19.8 度。此外,南極大陸的溫度也屢破紀錄。阿根廷研究團隊 7 日在南極的埃斯佩蘭薩研究站(Esperanza research station)測出南極半島的新高溫紀錄:攝氏 18.3 度。

報導指出,這些數據還須由世界氣象組織(World Meteorological Organization,WMO)核實後確認, 但高溫紀錄確實與南極半島和附近島嶼近期的氣溫變化趨勢相符,平均溫度比工業革命之前高出近 3 度,是地球溫度上升速度最快的地方之一。

聖嬰現象導致異常高溫

多國科學團隊遠端監測南極氣候狀況。來自巴西「Terrantar」研究團隊,在南極 23 處地區架設監測設備,欲探究氣候變遷對於永凍土和生物的影響。

研究員希佛爾(Carlos Schaefer)說,「我們從許多監測地點測得暖化的趨勢,這是我們從來沒見過的情況。」希佛爾表示,南極半島的南設得蘭群島(South Shetland Islands)以及西摩島所在的詹姆斯羅斯島群(James Ross archipelago),在過去 20 年之中溫度一直不穩定,但在 21 世紀的前 10 年經歷冷卻後,溫度快速上升。

參與南極研究計畫的巴西科學家指出,異常高溫顯然是受到聖嬰現象(El Niño)影響,「大氣層中的氣候變遷,與永凍土和海洋的變化密切相關,整個情況都是環環相扣。」

《BO》編按:聖嬰現象不只造成生態衝擊,也會對人類經濟產生影響。1982-1983 年聖嬰現象帶來的災害,讓全球至少損失 80 多億美元,並造成 2 千多人喪生。1997-1998 年聖嬰現象的影響包括:印尼的霾害、亞馬遜熱帶雨林出現大火。

氣候變化對南緯 60 度以南的陸地、島嶼和海洋的南極洲各處,影響不盡相同。地表上有 70%的淡水都以冰和雪的形式儲存在南極洲。 若南極洲的冰層全數融化,全球海平面將上升 50 至 60 公尺 ,但這個海平面上升的過程耗時幾個世代。 聯合國科學家預測,至本世紀末,海平面高度將在 30 公分至 110 公分之間,至於確切上升程度取決於人類對於減少碳排放做出多少努力。

地球暖化成殺死南極企鵝的「兇手」!

雖然南極的東部和中部的溫度相對穩定,但是西部地區的情況令人擔心,海洋暖化破壞南極洲的思韋茨冰川(Thwaites Glacier)和松島冰川(Pine Island Glacier), 直到目前為止,冰川的融化已造成海平面小幅上升,但是若溫度持續上升,海平面高度可能會出現快速變化。

其中,受氣候影響最鉅的是與南美洲相望的狹長型南極半島。《衛報》團隊近期與環保倡議團體「綠色和平」(Greenpeace)實地走訪,看到發現號灣(Discovery Bay)的冰川已消退 100 公尺,喬治王島(King George Island)的融雪讓地表黑色岩石裸露而出。

報導指出,雖然每年夏天南極冰層都會出現某種程度的融化,但科學家們表示,融冰現象近幾年來更為明顯,冬季均溫升高程度比先前快速。 專家認為,氣候暖化正是導致近年頰帶企鵝(chinstrap penguin,又稱南極企鵝)數量下跌逾 50%的原因,企鵝因為融冰而失去棲地。

《BO》編按:據美國國家科學院院刊(PNAS)1 月 14 日的報告 指出 ,南極在 2009 年到 2017 年間,每年平均融冰 2780 億噸,是 1979 年至 1990 年每年融冰 440 億噸的 6 倍多。

研究人員希佛爾指出,來自這些地區的觀測數據,也可以反映南極其他地方的情況。「南設得蘭群島和南極半島這類前哨地區十分重要,因為(透過數據)可以預測未來情況的發展。」

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(本文經合作夥伴 上報 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈【地球生病了】南極洲出現攝氏 20.75 度破紀錄高溫 融冰迅速摧毀企鵝家園 〉。首圖來源: ,CC-Licensed。。)

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