全民基本收入之爭:是當米蟲的藉口,還是鼓勵工作的動力?

【為什麼關注這個議題】

由於近期青少年失業等問題越來越嚴重,不少國家都開始考慮實施全民基本收入,但這項方案也在經濟學者間掀起一番討論,右派與左派之間抱持著對立意見。究竟該不該實施?讓我們看看實際上各國決策過程。

(責任編輯:林芮緹)

By Stefan Bohrer - https://www.flickr.com/photos/generation-grundeinkommen/10577574344/, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=41384146
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編譯者導讀:

前些日子, 瑞士剛否決全民基本收入(Universal Basic Income, UBI)公投 ,瑞典也打算公投決定是否採取基本收入取代福利政策,芬蘭則將其政策逐漸走向改版。

顯然在目前失業率高漲以及人民意識抬頭下,經濟學家竭盡思索,基本收入究竟是讓人性發揮該有價值或走向依賴之路。

由《反對基本收入的理由》、《工黨國會議員首次進行全民基本收入辯論》、《經濟學者們進行基本收入攻訐取代福利政策》、《全民基本收入是一個壞點子》四篇文章,帶領我們進入全民基本收入的「基本」觀點。

在右派中,最著名的自由市場經濟學家米爾頓傅利曼(Milton Friedman);在左派,馬丁路德金博士;兩者都認同著 國家應給予國民一定金額的基本收入作為活著與改變的契機。

時至今日,自由派經濟學家已轉向反對基本收入,保守派學者則將基本收入作為一種取代福利政策的策略。

以尼克森總統為例,便將基本收入視為羅斯福新政福利國家(New Deal-era welfare state)的計畫一環。而左派光譜則傳統上不將基本收入與福利做連結,而認為其為現存醫療體系、教育、失業救濟等方法的延伸。

好了,經濟學者們的意識形態分歧暫時介紹至此,然而基本收入實際情況又是如何呢?

根據華盛頓預算與政策中心的統計,在美國假使採取每年一萬美金的基本收入,將會花費國家預算每年三兆,等於目前白宮新增稅收的總額,也相當於目前所有其他社會政策的總預算;此外,其主席 Greenstein 教授亦認為,基本收入不僅無法改善最低階層人民生活反而使其更加惡化,因其將聯邦預算分散至中產階層,將餅做小了。

前美國財政部長桑默斯也說到,「要一方面實施基本收入,又不造成幫助底層人民的其他項目負擔十分困難。」也因此,相對於基本收入,不如將社會安全網的項目做得更加完善,如幼童津貼,來使底層人民的基本需求獲得改善。

那麼其他國家呢?

以印度情況來看,經濟快報(The Financial Express)報導,依照計算,每人約需一萬盧比來維持生計,而基本收入定在一萬至一萬二盧比,總額約印度 GDP 的 10%;相對於每年政府支出津貼項目也等於 10%來看,似乎並無不妥。

然而情況並非如此簡單,與其實施基本收入,報導中認為,這甚至比之前國大黨主席索尼亞甘地(Sonia Gandhi)的食物發放政策還糟糕,因為,並不是所有人都需要你所發放的食物,一個缺水、瓦斯的家庭就算有了稻子也吃不了!

因此,相較於基本收入有發放不均的問題,不如將預算用來改善設備、教育項目更為來得機靈。

另一方面,支持者《在我們手上:一個取代福利國家的計畫》作者莫瑞(Charles Murray)則分析, 由於現代工作市場變化以及高漲的社會安全預算,社會安全網的爭辯始終無法避免。

他指出, 基本收入將可以解決非自願失業、鼓勵工作動力以及促進改善的可能 ,而那些認為基本收入將使得人們懶惰、降低生產力的說法不攻自破 ,因為基本收入僅是社會福利的替代方案,不僅僅底層人民,較富裕的家庭也同時可運用此財富重分配收入,是一個善盡市民責任與獲得幫助兼具的「振興美國市民社會活力」機會。

舉例來說,那些過去因孩子生計而必須在惡劣工作環境下的單親婦女,將有一個安心照料家庭而不須犧牲嚴重健康的選擇,而能以孩童完整教育與自身的再學習,翻轉經濟狀況。

最後,也許英國工黨下議院議員 John McDonnell 的說法可以作為全民基本收入爭辯最核心的討論點,「我想,這是因為在現代社會,工作已經不能使人民脫離貧窮圈的關係 ,造成我們必須盡快討論這個議題,結合工會權利的恢復以及人民收入的稅收總體再分配,來讓人民生活重獲動力的議題已迫在眉睫。」


資料來源:

  1. Universal Basic Income is a bad idea
  2. Economic policy experts debate universal basic income instead of welfare programs
  3. The progressive case against a universal basic income
  4. Labour MPs debate universal basic income policy for the first time

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