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COVID-19 疫情比想像中來得難纏,以觀光維生的泰國,從 2021 年開始,在確診和死亡人數頻創新高情況下,仍大力在重振經濟與控制疫情兩者間尋找平衡。一起來看看泰國是如何計畫開放國境,迎接外國旅客!(責任編輯:陳怡君)

觀光大國泰國在 COVID-19 疫情下成為重災戶,2 年時間過去,泰國鐵了心要與病毒共存,開放觀光客免隔離計畫奏效,泰國逐漸恢復往日活力,但真正要回到疫情前,恐怕仍要等上好幾年。

要在重振經濟和控制疫情之間保持平衡,是泰國政府過去 1 年多以來各部門反覆腦力激盪亟思解決的問題,2021 年 6 月總理帕拉育(Prayut Chan-o-cha)宣示要在 120 天內全面開放國境,而部分重要的旅遊城市如果準備好了,可以陸續提前開放,而為了達到這個目標,泰國將以普吉沙盒做為旗艦計畫。

帕拉育當時表示,他知道全面開放會有風險,可能會增加感染人數,「但是如果把人民的經濟需求納入考量,是泰國人可以承擔這個風險的時候了。」

普吉沙盒做為旗艦計畫

政府接著在 7 月先以普吉島為示範點,讓完整接種疫苗的旅客進入普吉島後不用隔離,但必須要在島上待滿一定的天數後才能前往普吉島以外的區域,如果普吉島沙盒計畫成效不錯,泰國政府打算進一步開放更多觀光。

但泰國在 7 月中旬後爆發第 3 波疫情,確診和死亡人數頻創新高,國際旅客進不來,原先還算穩定的國內觀光業更是一片慘澹。泰國置之死地而後生,在第 3 波疫情逐漸趨緩後,政府自 2021 年 11 月啟動來自 63 個國家和地區的完整接種疫苗旅客入境免隔離的 Test and Go 計畫做為試金石。

Test and Go 計畫

儘管中間受到變種病毒 Omicron 搗亂,泰國暫停旅客透過 Test and Go 計畫申請入境約 1 個多月,但 Omicron 疫情沒有原先預估的嚴重,泰國政府在今年 2 月重啟 Test and Go 計畫,更從原先的 63 國家和地區放寬到全世界各國,如同完全對外國遊客敞開大門。

泰國政府拯救觀光業的企圖心

從普吉沙盒到 Test and Go 計畫,泰國政府拯救觀光業的企圖心確實奏效,今年第 1 季入境的旅客達到 47 萬人次,超過去年一整年的 42 萬人次,曼谷主要商業區多數恢復活力,百貨公司開始出現熱絡人潮,封鎖期間被迫開開關關的按摩店和餐廳等開始出現大批觀光客。

在泰國從事旅遊業的台灣業者鄭鈞元觀察到,歐美國家的旅客回流,因為他們不管來泰國或是回自己國家都不必隔離,下一波就會是最近剛開始全面開放的國家如韓國和新加坡旅客。

國際觀光客回流同時也帶動了泰國國內旅遊,鄭鈞元說,一些長住泰國的台灣人最近開始找他們旅行社安排泰國旅遊行程,因為在去年 11 月之前到觀光聖地例如普吉島,酒吧餐廳大多數都沒開,現在去普吉島可以玩的地方就很多。

每日確診數飆破 2 萬,泰國仍鐵了心開放國境

儘管 3 月開始泰國每日確診數飆破 2 萬,甚至超越了 2021 年中疫情最嚴重的時候,但泰國政府鐵了心要開放國境與病毒共存,4 月起旅客赴泰將不須再出示登機前的核酸檢測,泰國政府也從 4 月起縮減未施打疫苗旅客的隔離天數到只剩下 5 天。

當然不只泰國,東南亞國家都躍躍欲試,隨著周邊國家如馬來西亞、菲律賓、越南和新加坡等國都敞開大門歡迎國際旅客,泰國吸引觀光客回流的壓力倍增,不少旅遊業者希望政府取消入境防疫措施,簡化所有流程才更有競爭力,因此若潑水節後疫情平穩,泰國預計 5 月取消落地的 PCR 核酸檢測。

為了防止 COVID-19 疫情擴散,2022 年的潑水節是泰國連續第三年政府禁止進行大型潑水活動,往年打水仗最熱烈的考山路商圈無水可潑,但已可看到外國觀光客回流。(圖片來源:中央社,記者呂欣憓曼谷攝)

泰國觀光業回溫還要多久?

除此之外,泰國政府評估變種病毒 Omicron 傳播力強但重症和死亡率低,且疫苗接種狀況不錯,準備在 7 月宣布 COVID-19 從大流行病 (Pandemic)成為地方性的流行病(Endemic)。

鄭鈞元說,整個泰國的觀光市場很明顯回溫,為什麼泰國準備 7 月宣佈 COVID-19 為地方性流行病?因為這樣就能讓地方政府自己決定什麼樣的營業場所可以完全開放,「就是為了觀光業」 。不過儘管泰國觀光業逐漸回溫,鄭鈞元預測要回到疫情前的水準,從現在算起可能還需要 3 年。

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(本文經 中央社 授權轉載,並同意 CitiOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題:〈特派專欄 泰國鐵了心開放國境 拯救觀光企圖心奏效〉,首圖來源:suzukii xingfu