【為什麼我們挑選這篇文章】

COVID-19 新冠肺炎疫情全球大爆發,各國都在拼疫苗接種率,欲透過疫苗施打覆蓋率達到群體免疫。

COVID 疫情下,「疫苗」成為全世界最重要的議題,也是人們日常對話的話題,「vax 」獲選牛津字典 2021 代表字。(責任編輯:陳怡君)

英國牛津英語大辭典公布今年代表字是 vax(疫苗)。由於疫情流行,疫苗相關字頻繁出現,如「未接種疫苗」(unvaxxed)或「反疫苗者」(anti-vaxxer)等字使用率大增。

英國廣播公司(BBC)報導,牛津英語大辭典(Oxford English Dictionary,OED)資深編輯麥佛遜(Fiona McPherson)表示,vax 是顯而易見的選擇,因為今年這個字「帶來的影響最醒目」。

麥佛遜說:「它(的用法)至少回溯至 1980 年代。但根據我們的語料庫,在今年以前它都很少用到。」

「再加上它具有組成其他字的多變性,例如『疫苗自拍照』(vaxxie)、『疫苗馬拉松』(vax-a-thon)或『炫耀已打疫苗者』(vaxinista),使得 vax 顯然鶴立雞群。」

vax 或 vaxx 兩種拼法都通用,但單一 x 的拼法較常見。以下是牛津英語大辭典對vax 相關字的定義:

●vax,名詞,疫苗或接種疫苗。
●vax,動詞,(使某人)接受疫苗治療,以對某個疾病產生抗體;接種疫苗。
●vaxxie,名詞,在接種疫苗過程中或緊接前後的自拍照,尤其是接種COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫苗,且通常在社群媒體分享。
●anti-vax,形容詞,反對接種疫苗的。
●anti-vaxxer,名詞,反對接種疫苗者。
●double-vaxxed,形容詞,已接種2劑疫苗的。

英文最早出現 vax 一字是在 1799 年,它的衍生字 vaccinate 和 vaccination 則皆在 1800 年才出現。

vacca 源自拉丁字,從字源看疫苗歷史

所有這些字都是源於拉丁字 vacca,意思是母牛。根據牛津英語大辭典的說法,這是因為在 1790 年代末期和 1800 年代初期,英國內科醫生暨科學家詹納(Edward Jenner)創先驅利用牛痘來研發天花疫苗,而牛痘是通常發生在母牛身上的一種溫和傳染病。

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(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 CitiOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈COVID-19疫苗接種成年度大事 vax獲選牛津字典2021代表字〉。首圖來源:Hakan Nural