【電價不再是政府說了算】買電有如「買股票」!一窺日本「電力自由化」市場的好處

(本文經 NextDrive 聯齊科技 授權刊登,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題 〈未來,讓家庭能源管理系統(HEMS)幫你挑選用電方案!〉。首圖來源:NextDrive 聯齊科技提供。)

【我們為什麼選擇這篇文章?】

「電」讓日常生活變得更加便利,但每當收到電費帳單時,你是否也會嚇一跳? 若買電能像「買股票」,自行觀察市場、選擇可負擔的價錢,在付電費時是否會比較甘願?

與台灣鄰近的日本,已實施電力自由化多年,加上智慧電表的普及,不僅能讓民眾自行選擇需求的用電方案,還能大幅減少浪費。(責任編輯:徐子捷)

圖片來源: NextDrive 聯齊科技提供。

「冬天通常很冷,但都沒有這麼冷。」當北台灣跨年夜急凍 7 度,大家準備大衣、羽絨外套力抗低溫的同時,這波「數年一遇」霸王級寒流也同時籠罩整個北半球。歐洲、亞洲紛紛創下低溫紀錄。天寒地凍下,不少住在高緯度家庭大開暖氣取暖,也導致能源需求激增。

因為風力發電減弱,各國紛紛搶購產能較穩定的液化天然氣(LNG),讓 LNG 價格打破歷史新高。但畢竟僧多粥少,當天然氣運輸船隻陸續延誤,東北亞、歐洲也因為自家天然氣庫存見底,而導致供電持續緊張,電價漲到新高點。

另外,如日本、英國等已完成「電力零售全面自由化」的國家,所以電力市場擁有不少「新電力」零售公司,但大部分的零售公司沒有自己的發電廠,主要業務是批發電廠電力的為主。因為天氣寒冷,供需形勢嚴峻,電廠的批發電價水漲船高,導致新電力零售企業的成本隨之往上調整,也意味著選擇「即時電價」付費的用戶,他們的電費也受到波及。

看到這裡大家也許會想,所些實施電力零售全面自由化的國家,會因為這次的寒冬,而讓「即時電價」如變了心的女朋友一樣,從此回不來了嗎?

當然不是。

買電有如「買股票」!淺談能源市場自由化的負電價

以歐洲為例,1996 年歐盟整合各國的電力交易市場,率先推動能源市場自由化,針對各中央或地方政府的能源市場進行管制,過往大電力公司的寡佔市場,轉向開放給新興的電力零售公司加入。 從此,消費者選擇性變高,挑選電力零售公司就像是選台灣的電信方案一樣自然,而電力購買的行為由「冰冷的收帳單」動作,轉化成如逛「股市買進買出」行為,只要你在對的時間點進場,用電就有如上天堂。 用戶只要輸入自己的所住地和需求,即可挑選電力零售商「即時電價」方案服務。

因為市場過於競爭,加上再生能源急速發展,歐洲電力市場甚至於 2008 年開始允許負電價。所以當再生能源發電量供大於求時,電力市場會開始跳樓大拍賣,一旦電力零售商的老闆跪求你用電時,負電價很自然就會發生了。

例如 2020 年因為新冠肺炎疫情,歐洲電力需求大減,在供需不平衡的情況下,上半年的電力市場累計有 100-200 小時價格為負值,特別是 7 月 26 日,丹麥、德國、荷蘭、比利時同時出現了負電價。

也許你會疑問,台灣發生是否會發生極端的高或是負電價呢?依照台灣對於再生能源與儲能設備設置比例的嚴格把關,極端高電價或負電價應該是不太可能會發生。但當台灣電力自由化後,要擁有似歐洲或日本的「即時電價」方案選項,這是未來可能發生的趨勢。

守護荷包!哪種電費方案、何時該買電都能問「家庭能源管理系統」

前面提到,當電力自由化時,電力購買習性將有大大的改變,從以往無意識的付帳單行為,至積極地看電價的波動,挑選適合的方案。俗話說「知己知彼」,除了買低以外,有自己的用電認知也是特別重要。 隨著智慧電表建置日漸普及化,一組「家庭能源管理系統」(Home Energy Management System, HEMS)能透過用電數據運算,讓用戶可輕鬆用手機秒查現在的用電量,強化我們的「用電感知」。

以日本來說,一間擁有太陽能系統、蓄電池、HEMS 的「零耗能住宅」為買新房的誘因之一。但入住後的第一個苦惱,恐怕會是如何從 600 家售電公司、多達 1000 種不同方案中,選出最適合自己的方案,特別日本又有「合約電價」與「即時電價」之分。

以「即時電價」來說,每個時段所看到電價都不同,依照我們對日常開銷重視的習性,當下應該會立刻沉浸於手機比價。 但對日本人來說,可透過 HEMS 輕鬆調查過往家中用電、家用太陽能系統、蓄電池等電力數據,挑選適合的即時電價方案。

而 HEMS 的另一個優點是「電費預算」,搭配家庭以往的用電數據,有些 HEMS 甚至內建決策模型,可以替用戶分析比較各種用電方案,建議適合的電費。而 HEMS 還能串連家用太陽能板與蓄電池,讓「智慧家庭」成為「精打細算的智慧家庭」,當高電價時,HEMS 就會讓蓄電池適度放電填補家中用電,而電價低時,則讓電池從家用太陽能板、或電網供電中充電,藉此準確調節電費的支出。

雖然台灣電力銷售市場仍在萌芽狀態,短時間看到「即時電價」方案的可能性不高。但可以確定的是,當電力市場開放後,不僅能源零售業者將成為新興的熱門行業,不少產業也因為 HEMS 的電力數據而衍生出「能源服務」(Energy as a Service, EaaS)。

從秒查用電狀態,到能源數據服務,透過 HEMS 系統串連智慧電表,我們的日常用電也將會翻轉成更智慧的樣貌。隨著台灣智慧電表陸續普及,相信 HEMS 將很快進入大眾的家中,成為強化用電感知、守護錢包的小幫手。

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