【洗手先驅受壓迫的一生】匈牙利醫師向世界倡導「洗手」觀念,卻被同業關進瘋人院、毒打致死

【我們為什麼選擇這篇文章?】

面對武漢肺炎來勢洶洶,許多民眾為防範疫情紛搶口罩,引來防疫專家 呼籲 :「洗手重要性大過於口罩!」其實,我們現在習以為常的洗手觀念,在 19 世紀時期不但不被接受,且推廣洗手的醫生當時還被視為精神病患!一同來看「洗手」這個小動作背後的悲傷故事。(責任編輯:黃梅茹)

匈牙利醫生 Ignaz Semmelweis,首圖來源 :Jenő Doby, CC Licensed。

文/ 肉蟻小姐

1865 年 7 月 30 日,一個匈牙利醫生,被同事帶去新醫院就職 —— 至少,他是這麼以為的。

當到了現場,他發現所有人全副武裝,準備將他關押到病房。他這才發現,自己被當作精神病患,即將被關進惡名昭彰的維也納瘋人塔。他大叫、掙扎、試圖逃跑,數名警衛蜂擁而上,將他一陣毒打,而後穿上束縛衣物,關進全黑的拘禁房。

兩週之後,經歷了無數的毒打折磨,1865 年的 8 月 13 日,他死了,享年 47 歲。但是,你相信嗎?他之所以被判為精神患者的原因,竟然只是因為他對世界倡導了「洗手」的觀念。

19 世紀的醫院,正處於「死亡之屋」時期

在那個年代,世界還不知道「細菌」的存在,也因此在當年醫院並不「乾淨衛生」——事實上,正好相反,醫院就宛如大型的細菌溫床:髒亂不堪的病房中,病人尿液與嘔吐物的惡臭四處飄散,許多房間甚至堆滿大量病患死屍,而醫生,更是從不清潔醫療用具與雙手。很多時候,醫生甚至在解剖過屍體後,就直接開始下一場外科手術——可想而知,死亡率自然大增。

惡劣的不衛生環境,讓當時的醫院,被戲稱為「死亡之屋」(Death House)。

在這惡劣的環境中,最容易死亡的便是孕婦。當產道因生產撕裂時,若被醫生骯髒的手觸碰,便容易被細菌汙染,導致高燒不退與死亡。但這個概念,在當時並不為人所知,直到,那個匈牙利醫生出現為止。

「醫生,我們寧可在街頭分娩」

1846 年的 7 月 1 日,來自匈牙利布達佩斯的他,被任命為維也納第一產科診所的駐院醫師。在當年,歐洲各地都設置了產科診所,以免費的服務,幫助貧困女子產下孩子。

然而,這來自匈牙利的醫生,發現了不思議的「異常」現象:頂尖醫師雲集的第一診所,孕婦致死率高達 10%;而實習助產士組成的第二診所,孕婦致死率卻低於 4%。不少孕婦因此懼怕上第一診所,甚至跪在匈牙利醫生的膝前,乞求不要進入診所生產。有些孕婦甚至因太懼怕,直接在街頭分娩。

但怪異的是,這些在街頭分娩、或是交由實習助產士接生的孕婦,存活率都遠比去第一診所接生來得高。這讓來自匈牙利的醫生極為憂傷:「我的存在,彷彿一文不值。」他懷著想幫助產婦的心來到醫院,卻成為孕婦心中的「死亡醫生」——但到底,造成孕婦死亡的原因是什麼呢?

來自屍體的「死亡微粒」竟是孕婦身亡謎底

他沒想到的是,答案,竟來自一場心碎的意外。

1847 年,匈牙利醫生的好友雅各布在解剖屍體時,不小心被學生的手術刀劃傷手,手指上的傷口沾染了屍體的血汙。而後,雅各布竟出現與孕婦一樣的症狀 —— 接連數日的高燒不退,最終死亡。

這讓匈牙利醫生意識到,關鍵或許在於屍體上的「死亡微粒」:相比第二診所不用碰觸屍體的實習助產士,第一診所的醫生,每天都需解剖屍體,因此手上沾染了不好的「微粒」,感染了孕婦,導致她們死亡。簡而言之,醫生們只要好好洗手,在手術前把有害微粒洗掉,孕婦就安全了。

憑藉著觀察,來自匈牙利的小醫生,發現了領先世界的「細菌」概念。在他的推行之下,第一診所醫師力行洗手消毒,孕婦的死亡率,在當年立刻下降 90%。但,這如此簡單,卻又如此劃世代的發現,卻讓他的命運,從此陷入陰影之中。

匈牙利醫師的作法引來醫學界的撻伐:他瘋了

啊,多麼討厭的匈牙利人啊。當他公開了自己的發現後,瞬間,醫學界引爆了暴風般的討伐聲浪:「他是在說我們醫生很不衛生嗎?」、「居然把孕婦的死怪在醫生的頭上?」

無法接受這種「汙辱」的指責,歐洲的醫學界對這來自匈牙利的醫生,展開無止盡的嘲笑、奚落與謾罵,甚至開除了他的職務,將他趕回了故鄉。然而,即使在匈牙利布達佩斯的婦產科,他以無薪顧問的方式,推行洗手的重要,大幅降低了產婦與兒童致死率,他的一切努力,只是讓他越來越邊緣化。沒有人相信他、沒有人尊重他,就連他的妻子,都覺得他瘋了。

1857 年開始,他的抑鬱越趨嚴重,他的書信與圖畫開始歪曲扭斜,他開始大量酗酒、流連聲色場所,並多次在親友面前情緒失控。

1862 年,他用盡最後的精力,對整個歐洲醫學界發表一封公開信,嚴正批判醫學界的醫生都是冷漠的殺人犯,為了名譽,寧可忽視科學的事實。

「他瘋了」
「他大概得了梅毒,腦袋燒壞了」

醫學界對他的情緒由嘲弄轉為厭惡,他們認為這個腦袋壞掉的匈牙利人,絕對是腦子出了什麼「問題」。

於是,時間回到了 1865 年 7 月 30 日那個早晨,來自維也納的醫學同事出現了,誘騙他說:「請來我們新的研究所,一起研究你的學說吧。」我難以想像那個早晨,那一天,對那個抑鬱許久的匈牙利醫生來說,會是多麼風光明媚的一天。他的發現,終於要迎接美好的曙光了吧。

他絕對想不到結局會是這樣的:被五花大綁,丟入暗無天日的監禁室裡,被當成一個瘋子,一個被放逐的邊緣人。

他被毒打而導致傷口發炎而死,幾十年後世界為他洗盡冤屈

1865 年 8 月 13 日,他死了,死於右手被警衛毒打後,產生的壞疽性傷口。於是,一個終生努力洗手的人,死於了他被忽略又被殘害的那隻手。在他死後,匈牙利的醫學界噤若寒蟬,醫學月刊上沒有人提及他的死訊。

接任他婦產科診所的醫師,並沒有接任「洗手」的任務,於是,產婦死亡率再度上升了六倍。但不論是是他的故鄉布達佩斯,還是讓他死亡的維也納,沒有任何醫師同仁出聲「抗議」。甚至,沒有人願意承認,跟他共事過。

他是誰呢?他的名字,是:伊格納茲·塞麥爾維斯(Ignaz Semmelweis)。在當年,他曾這麼說過:「當我回顧過往時,唯一能驅散悲傷的方式,就是幻想著:總有一天,一個更美好的未來,所有因不衛生引發的感染,都會消失。」

那個未來其實並不遠。在他死後二十多年,他的學說終於被醫學界普遍認同:婦產科診所,終於引入了消毒洗手劑。如今,他被醫學界認定為公共衛生的先驅——他在布達佩斯任教的醫學大學,將校名改為他的名字;匈牙利與奧地利發行他的紀念郵票與硬幣,感謝他在布達佩斯與維也納的貢獻;當你抬起頭,你甚至可以看到以他為名的星星。

後世為他發明了一種心理學詞彙:SemmelweisReflex  塞麥爾維斯反射,指的是:當出現違反社會常理的言論或新知時,社會普遍選擇拒絕接受,即使那是正確的。

你或許會問:「那有什麼用呢?」那樣的未來,無論如何,他都看不到了。但,他也曾說過那樣的一句話:

「堅信那美好的未來終將到來,這多少能在我將死之時,撫慰我的心。
the conviction that such a time must inevitably sooner or later arrive will cheer my dying hour.」

其實我不知道,他是不是真的在死前,仍深信不疑。但看啊,那樣的未來到了。就是此刻。所以,好好的洗手吧,我們,在這個當下,這個疫病蔓延的時刻。好好的洗手,照顧自己。

因為即使是這麼看似簡單的小事情,都是一個人,用盡一生孤寂,所換來的成就。

關於伊格納茲·塞麥爾維斯的資訊參考:

BBC 的報導文章:《洗手的歷史:這個 19 世紀醫生曾呼籲這個習慣而被毒打至死

英文版的 維基 有滿詳盡的數據資料。

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(本文經原作者 肉蟻小姐 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈洗手的人,與他的寂寞一生 〉。首圖來源 :Jenő Doby, CC Licensed。)


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