【袋熊意外成為澳洲野火救命英雄】一隻可挖 14 條地道!袋熊地洞塞滿逃難動物,防火功能成「恆溫避難所」

【我們為什麼要挑選這篇文章】

澳洲野火延燒數月,已經造成至少數億野生動物死亡。雖然雪梨、墨爾本與布里斯班等地 16 日都天降甘霖,澆熄新南威爾斯州的 32 處叢林大火,不過官方表示,不太可能寄望這場雨能完全撲滅野火,因澳洲處夏季中期,還有大約 2 個月的夏季天氣,發生下一波的大火機率仍高。

而在這場生態浩劫中,澳洲袋熊(Wombat)「意外」成了澳洲的「動物英雄」。雖然網路上瘋傳袋熊「主動」提供避難所給其他動物,不過經科學追蹤,事實恐怕不完全如此。(責任編輯:謝佩如)

喜歡挖掘洞穴與地道的袋熊,意外成了澳洲野火中,拯救其他野生動物的英雄。(圖片來源:翻攝自 Wombat Rescue 臉書)

網路上瘋傳袋熊在澳洲野火危機中,像牧羊人般慈善地把自家具防火功能的地洞,提供給其他動物避難使用。不過,這些社群網站的訊息並不完全正確。

袋熊擅挖地道,意外成為澳洲大火中的動物救命英雄

澳洲廣播公司(ABC)報導,野火燃燒時,袋熊(wombat)並不是英雄式地將無助動物集合地來,帶領牠們到安全處所避難,但 袋熊確實是以不同方式協助了其他動物,甚至這不是出於袋熊本意。

在森林大火中,袋熊無意間成為救命英雄,能為其他野生動物提供地下安全庇護所。

袋熊的地洞網絡龐大且複雜,是由無數個地洞相互連結而成,具有相當保護功能,可避開地面上惡劣環境,目前已知有一些小型哺乳類動物會利用袋熊洞穴,從火海中自救。

相較於地表溫度,袋熊地下洞穴的溫度相對穩定,日夜溫差小於攝氏 1 度,而地表溫差可達攝氏 24 度。這種隔熱功能,在火勢延燒時有助於保命,因此就不難想像,何以其他種類動物會想要躲進這些安全庇護所。

挖洞給後人乘涼?其他動物使用袋熊洞穴比主人還多

2015 年的一項研究,在 34 個袋熊洞穴外面設置攝影機進行追蹤,結果驚人發現,各種不同動物利用毛鼻袋熊(southern hairy-nosed wombat)的洞穴。

闖入者種類從岩袋鼠(rock wallabies)、草原袋鼠(bettongs)到石龍子(skinks)和鳥類都有。小藍企鵝(Little penguins)被記錄到曾使用袋熊地洞達 27 次,而黑足岩袋鼠(black-footed rock wallaby)被觀察到使用袋熊洞穴次數比主人還多,在 8 週內到訪近 2000 次。

不單是袋熊提供洞穴給其他種類動物使用。在澳洲,澳洲彈鼠(Hopping mice)、針鼴(echidnas)以及許多無脊椎動物,也被發現使用了草原袋鼠與兔耳袋狸(bilbies)的洞穴。

有一點很重要,必須了解每隻袋熊並不是只有「一個洞穴」,而是在袋熊家的範圍內,連結很多個洞穴。 事實上,2012 年一項研究,追蹤到一隻袋熊有 14 處不同洞穴。

雖然實證研究仍有必要,但既有證據顯示,在大火期間,袋熊可提供其他野生動物重要避難所。

不論如何,從大火中倖存下來,只能說是打仗打到一半。 袋熊和牠家裡的客人在大火過後,要面對的各種挑戰實在不少,諸如在災後荒蕪土地上,如何避免被獵食,以及在食物稀少情況下,如何找出一條生路。

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(本文經合作夥伴 中央社 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈袋熊擅長挖地洞 意外成為澳洲野火救命英雄 [影] 〉。首圖來源:翻攝自 Wombat Rescue 臉書 。)


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